LOS ÁNGELES (AP) — ¿Conducir o no conducir? Este fin de semana del Día de los Caídos, con el aumento de los precios de la gasolina que está redefiniendo el dolor en la bomba, esa es la pregunta para muchos estadounidenses a medida que un nuevo aumento de COVID-19 también se extiende por todo el país.

Para Marvin Harper, de Phoenix, los planes de viaje de fin de semana de su familia son un golpe doble para la billetera. Su hijo y su hija en edad universitaria tienen cada uno un torneo de fútbol en el sur de California y Colorado, respectivamente. Él y su hija volarán a Denver, en lugar de conducir, debido al costo del combustible, mientras que su esposa y su hijo irán a California en su camioneta.

“Mi suegra va con mi esposa y mi hijo a dividir ese costo porque es demasiado para nuestro hogar”, dijo Harper, mientras llenaba el tanque de su camión en un Phoenix QuikTrip. “No podemos permitirnos conducir los dos. Ese es el resultado final… Los precios de la gasolina están acabando con nuestro hogar”.

Para algunos, eso es exactamente lo que les hizo repensar sus planes de vacaciones, haciéndolos optar por unas vacaciones en su patio trasero para limitar el daño a sus billeteras.

Laura Dena y sus hijos solían ir al sur de California alrededor del fin de semana del Día de los Caídos para escapar del calor abrasador de Arizona. Este año, debido a que se necesitan al menos $100 para llenar su camioneta, se quedarán en casa.

“Es realmente frustrante”, dijo Dena mientras esperaba en la fila con un calor de 90 grados por una bomba en un Costco en Phoenix. “Es molesto, pero no hay mucho que podamos hacer. Tenemos que pagar el precio”.

El precio promedio de la gasolina en los EE.UU. el jueves fue de $4.60 por galón, según cifras de AAA. En California, superó los $6. El alto precio del petróleo, en gran parte porque muchos compradores se niegan a comprar petróleo ruso debido a la invasión de Ucrania, es la causa principal de los elevados precios de la gasolina.

Los estadounidenses no son los únicos que sopesan sus opciones a medida que comienza la temporada de viajes de verano. En los 27 países de la Unión Europea, la gasolina ha subido un 40% respecto al año anterior, al equivalente de 8.40 dólares el galón.

El aumento de los precios en los EE. UU. coincide con un aumento repentino de la COVID-19 que ha llevado a recuentos de casos que son tan altos como lo han sido desde mediados de febrero, y es probable que esas cifras estén subestimadas debido a los resultados positivos de las pruebas caseras no informados y a las infecciones asintomáticas. .

Aún así, 2 1/2 años de vida pandémica tienen a muchas personas saliendo a la carretera o surcando los cielos, a pesar de la oleada. AAA estima que 39,2 millones de personas en los EE. UU. viajarán 50 millas (80 kilómetros) o más desde sus hogares durante el fin de semana festivo.

Esas proyecciones, que incluyen viajes en automóvil, avión y otros modos de transporte como trenes o cruceros, aumentaron un 8.3 % desde 2021 y acercarían los volúmenes de viajes del Día de los Caídos a los niveles de 2017. Las estimaciones todavía están por debajo de los niveles previos a la pandemia de 2019, un año pico para los viajes.

Se espera que alrededor del 88% de esos 39.2 millones de viajeros, una cifra récord, vayan en automóvil durante el fin de semana largo, incluso cuando los precios de la gasolina siguen siendo altos, según el portavoz de AAA, Andrew Gross.

En California, a pesar de tener los precios de gasolina más altos del país, la agencia de turismo sin fines de lucro del estado también pronostica un verano ajetreado para el Estado Dorado, a partir de este fin de semana.

Ryan Becker, vocero de Visit California, dijo que su agencia está viendo mucha “demanda acumulada” debido a la pandemia: “Quiero salir, quiero viajar. Tuve que suspender mi viaje de aniversario, tuve que suspender mi viaje de cumpleaños número 40”.

Outdoorsy, un mercado de alquiler en línea para casas rodantes y autocaravanas, se ha dado cuenta de que sus inquilinos han cambiado sus planes durante el transcurso de la pandemia. Al principio, la gente alquilaría un RV para viajar de forma segura a través del país para visitar a la familia. Ahora, han vuelto a utilizar los vehículos recreativos como una forma rentable de pasar unas vacaciones en contacto con la naturaleza.

“Creo que todo el mundo necesita unas vacaciones, realmente lo necesito”, dijo la cofundadora de Outdoorsy, Jen Young. “¿Alguna vez hemos vivido un momento más estresante y desafiante, mental, física y espiritualmente, en nuestras vidas?”

Otros se encogen de hombros ante el estrés de los costos de viaje adicionales porque está fuera de su control. En una estación de Chevron en el vecindario Glassell Park de Los Ángeles, Ricardo Estrada trató de adivinar cuánto le costaría en total el precio de $6.49 por galón para su camioneta de trabajo Nissan.

“Iré con entre 60 y 70 dólares”, especuló el técnico de calefacción y aire acondicionado, mirando la pantalla mientras el precio subía y subía.

Estrada, que no pudo adivinar cuando la bomba registró $71.61 por 11 galones de grado regular, se vio obligado a aumentar sus tarifas comerciales para que los clientes superen los precios de la gasolina. Estará trabajando durante el fin de semana festivo, pero tiene planeadas unas vacaciones en Arizona el próximo mes.

Está volando, pero solo por conveniencia, no por costo.

Pero con el aumento de los precios de los boletos de avión, AAA descubrió que la tarifa aérea más baja promedio para este fin de semana es un 6% más alta que el año pasado, tampoco es una apuesta segura.