WASHINGTON (AP) — Millones de beneficiarios del Seguro Social pronto sabrán cuán alto será el aumento que obtendrán en sus beneficios el próximo año.

El aumento que se anunciará el jueves, que se espera que sea el mayor en 40 años, está impulsado por una inflación récord y está destinado a ayudar a cubrir el mayor costo de los alimentos, el combustible y otros bienes y servicios. Lo bien que lo haga depende de la inflación del próximo año.

El aumento de los beneficios se combinará con una reducción del 3% en las primas de la Parte B de Medicare , lo que significa que los jubilados obtendrán el impacto total del salto en los beneficios del Seguro Social.

El anuncio se produce pocas semanas antes de las elecciones de mitad de período, y en un momento en que los demócratas y los republicanos discuten sobre los altos precios ahora y la mejor manera de apuntalar financieramente el programa en el futuro.

El presidente Joe Biden se ha comprometido a proteger tanto el Seguro Social como Medicare. “Los haré más fuertes”, dijo el mes pasado. “Y reduciré su costo para poder mantenerlos”.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo en un comunicado el miércoles que la combinación de un aumento en los beneficios del Seguro Social y una disminución en las primas de Medicare les dará a las personas mayores la oportunidad de adelantarse a la inflación. “Pondremos más dinero en sus bolsillos y les daremos un poco más de espacio para respirar”, dijo.

Alrededor de 70 millones de personas, incluidos jubilados, discapacitados y niños, reciben beneficios del Seguro Social. Este será el mayor aumento de beneficios que hayan visto los baby boomers, los nacidos entre los años 1946 y 1964.

Willie Clark, de 65 años, de Waukegan, Illinois, dice que su presupuesto es “realmente ajustado” y que el aumento en sus beneficios por discapacidad del Seguro Social podría darle un respiro para cubrir el costo de los gastos domésticos que ha estado retrasando.

Aún así, duda cuánto del dinero extra terminará en su bolsillo. Su renta en un edificio de apartamentos subsidiado por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. se basa en sus ingresos, por lo que espera que también aumenten.

El Seguro Social se financia con los impuestos sobre la nómina recaudados de los trabajadores y sus empleadores. Cada uno paga el 6,2% de los salarios hasta un tope, que se ajusta cada año según la inflación. La cantidad máxima de ingresos sujetos a impuestos sobre la nómina del Seguro Social para 2023 es de $155,100.

La configuración financiera data de la década de 1930, una creación del presidente Franklin D. Roosevelt, quien creía que un impuesto sobre la nómina fomentaría entre los estadounidenses promedio un sentido de propiedad que protegería el programa de la interferencia política.

El pago más alto del próximo año, sin un aumento concomitante en las contribuciones al Seguro Social, podría ejercer una presión adicional sobre un sistema que enfrenta un grave déficit en los próximos años.

El informe anual de los fideicomisarios del Seguro Social y Medicare publicado en junio dice que el fondo fiduciario del programa no podrá pagar los beneficios completos a partir de 2035.

Si se agota el fondo fiduciario, el gobierno podrá pagar solo el 80% de los beneficios programados, según el informe. Medicare podrá pagar el 90 % del total de los beneficios programados si se agota el fondo.

En enero, una encuesta del Pew Research Center mostró que el 57 % de los adultos de EE. UU. dijo que “tomar medidas para hacer que el sistema de Seguridad Social sea financieramente sólido” era una de las principales prioridades del presidente y el Congreso para abordar este año. Asegurar la Seguridad Social obtuvo el apoyo bipartidista, con El 56 % de los demócratas y el 58 % de los republicanos lo consideran una prioridad máxima.

Se han propuesto algunas soluciones para reformar el Seguro Social, pero ninguna ha avanzado en un Congreso marcadamente partidista.

A principios de este año, el senador Rick Scott, republicano de Florida, emitió un plan detallado que requeriría que el Congreso presentara una propuesta para financiar adecuadamente el Seguro Social y Medicare o potencialmente eliminarlos.

El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Kentucky, reprendió públicamente el plan y Biden ha utilizado la propuesta de Scott como una cachiporra política contra los republicanos antes de las elecciones de mitad de mandato.

“Si los republicanos en el Congreso se salen con la suya, las personas mayores pagarán más por los medicamentos recetados y sus beneficios del Seguro Social nunca estarán seguros”, dijo Jean-Pierre.

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Claire Savage en Chicago contribuyó a este despacho.