Se espera que el asociado de Gaetz se declare culpable en un caso federal

Nacional

In this Sept. 30, 2019, file photo, Seminole County Tax Collector Joel Greenberg talks to the Orlando Sentinel during an interview at his office in Lake Mary, Fla. A key figure in the federal investigation of Republican Rep. Matt Gaetz is expected to plead guilty to criminal charges next week. Joel Greenberg will appear Monday in federal court in Orlando, Florida for a change of plea hearing, according to court documents. (Joe Burbank/Orlando Sentinel via AP, File)

WASHINGTON (AP) – Se espera que una figura clave en la investigación federal del representante republicano Matt Gaetz se declare culpable de cargos criminales la próxima semana.

Joel Greenberg comparecerá el lunes en un tribunal federal en Orlando, Florida, para un cambio de audiencia de declaración de culpabilidad, según documentos judiciales. Había estado trabajando durante semanas para llegar a un acuerdo con los fiscales federales que están investigando acusaciones de tráfico sexual y corrupción pública.

La declaración de culpabilidad aumenta potencialmente el peligro legal y político que enfrenta el congresista de Florida y señala que Greenberg podría servir como testigo en la investigación del Departamento de Justicia sobre Gaetz.

Los fiscales federales están examinando si Gaetz y Greenberg pagaron a niñas menores de edad o les ofrecieron regalos a cambio de sexo, según personas familiarizadas con el asunto. Gaetz ha negado con vehemencia las acusaciones y cualquier irregularidad e insiste en que no renunciará a su escaño en el Congreso.

Los investigadores también han estado analizando si Gaetz y sus asociados intentaron asegurar puestos de trabajo en el gobierno para algunas de las mujeres, dijeron las personas. También están analizando las conexiones de Gaetz con el sector de la marihuana medicinal, incluso si sus asociados intentaron influir en la legislación patrocinada por Gaetz.

Las personas tenían conocimiento de la investigación, pero hablaron con AP bajo condición de anonimato porque no se les permitió discutir públicamente la investigación en curso.

Los problemas legales de Greenberg comenzaron el verano pasado cuando fue arrestado acusado de acosar a un oponente político. Envió por correo cartas falsas a la escuela donde enseñaba su oponente, firmadas por un “estudiante muy preocupado” inexistente que alegaba que el maestro había tenido conducta sexual inapropiada con otro estudiante, según una acusación presentada en su contra.

Greenberg fue acusado en agosto de tráfico sexual de una niña de entre 14 y 17 años y de utilizar una base de datos estatal para buscar información sobre la niña y otras personas con las que mantenía relaciones de “papá dulce”, según la acusación.

Los cargos sobre las acusaciones de que malversó $ 400,000 de la oficina del recaudador de impuestos del condado de Seminole se agregaron el mes pasado, según la acusación.

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