Se espera que aumenten los desalojos cuando finalice la moratoria federal

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People from a coalition of housing justice groups hold signs protesting evictions during a news conference outside the Statehouse, Friday, July 30, 2021, in Boston. (AP Photo/Michael Dwyer)

BOSTON (AP) – Se espera que los desalojos, que en su mayoría han estado en pausa durante la pandemia, aumenten el lunes después de la expiración de una moratoria federal a medida que los tribunales de vivienda toman más casos y los inquilinos no pueden acceder a sus casas.

Los defensores de la vivienda temen que el fin de la moratoria de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades podría resultar en el desalojo de millones de personas en las próximas semanas. Pero la mayoría espera un aumento en las presentaciones en los próximos días en lugar de una ola de desalojos.

La administración Biden anunció el jueves que permitirá que expire una prohibición a nivel nacional. Argumentó que tiene las manos atadas después de que la Corte Suprema de Estados Unidos señaló que la moratoria solo se extenderá hasta fin de mes.

Los legisladores de la Cámara de Representantes intentaron el viernes, pero finalmente fracasaron, aprobar un proyecto de ley para extender la moratoria incluso por unos meses. Algunos legisladores demócratas querían que se extendiera hasta fin de año.

“Los inquilinos que luchan ahora enfrentan una crisis de salud y una crisis de desalojo”, dijo Alicia Mazzara, analista de investigación senior del Centro de Prioridades de Presupuesto y Políticas.

“Sin la moratoria de los CDC, millones de personas corren el riesgo de ser desalojadas o quedarse sin hogar, lo que aumenta su exposición al COVID justo cuando aumentan los casos en todo el país. Los efectos recaerán en gran medida sobre las personas de color, en particular las comunidades negras y latinas, que enfrentan un mayor riesgo de desalojo y más barreras para la vacunación ”.

Más de 15 millones de personas viven en hogares que deben hasta $ 20 mil millones a sus propietarios, según el Instituto Aspen. Al 5 de julio, aproximadamente 3,6 millones de personas en los EE. UU. Dijeron que enfrentarían el desalojo en los próximos dos meses, según la Encuesta de pulso de hogares de la Oficina del Censo de EE. UU.

Las partes del sur y otras regiones con protecciones de inquilinos más débiles probablemente verán los picos más grandes y las comunidades de color donde las tasas de vacunación son a veces más bajas serán las más afectadas. Pero los defensores dicen que es probable que esta crisis tenga un impacto más amplio que los desalojos prepandémicos.

La administración Biden esperaba que las cantidades históricas de asistencia para el alquiler asignadas por el Congreso en diciembre y marzo ayudarían a evitar una crisis de desalojo. Pero la distribución ha sido dolorosamente lenta. Hasta ahora, los estados y localidades solo han distribuido alrededor de $ 3 mil millones del primer tramo de $ 25 mil millones hasta junio. Otros $ 21.5 mil millones se destinarán a los estados.

Ashley Phonsyry, de 22 años, quien estará en la corte el jueves para una audiencia de desalojo después de atrasarse varios miles de dólares en su apartamento de dos habitaciones en Fayetteville, Arkansas, dijo que su arrendador se ha negado a aceptar asistencia para el alquiler. Dejó su trabajo después de resultar herida en un incidente de violencia doméstica y sufrir depresión y ansiedad. La audiencia de desalojo es un día después de que su caso de violencia doméstica llega a la corte.

“Me frustra y me asusta”, dijo sobre el desalojo. “Estoy haciendo todo lo posible para hacerlo bien y no parece que sea suficiente”.

En todo el país, los tribunales, los defensores legales y las agencias de aplicación de la ley se están preparando para que los desalojos vuelvan a los niveles previos a la pandemia, un momento en el que 3,7 millones de personas fueron desplazadas de sus hogares cada año, o siete cada minuto, según el Laboratorio de Desalojos en Universidad de Princeton.

En St. Louis, la oficina del alguacil maneja los desalojos ordenados por la corte. El alguacil Vernon Betts dijo que se ordenaron 126 desalojos y que están esperando que termine la moratoria. Su oficina planea hacer cumplir unos 30 desalojos por día a partir del 9 de agosto.

Betts sabe que pronto habrá cientos de pedidos adicionales. Ya ha sido contactado por innumerables propietarios que aún no han solicitado el desalojo, pero planean hacerlo. Y esperaba aumentar su dotación de personal.

“Ya sabemos que ya tenemos alrededor de 126 desalojos programados. Lo que estamos planeando hacer es triplicar nuestro equipo de dos hombres ”, dijo. “De buenas a primeras queremos limpiar esos 126 desalojos”.

Sargento. William Brown, quien dirige la unidad de desalojos de la Oficina del Sheriff del condado de Milwaukee, dijo que no sabe qué tan rápido aumentarán los desalojos después de que termine la moratoria. Los propietarios todavía tienen que seguir varios pasos antes de poder desalojar. Pero dijo que no tiene ninguna duda de que muchas más personas se verán obligadas a irse, recitando estadísticas que muestran la fuerte disminución de los desalojos desde que comenzó la pandemia: casi 4,000 en 2018 y 2019, luego una fuerte caída a alrededor de 1,900 en 2020.

“Absolutamente. Absolutamente ”, dijo. “Creo que una vez que los desalojos se produzcan por completo, no habrá más moratorias, se pondrá realmente mal”.

“Es la posición más desafiante en la que he estado, porque al final del día tengo empatía y simpatía. El estatuto estatal me exige que ejecute esto ”, dijo. “Tienes que sentir por estas personas … ver a los niños pequeños pasar por esto, todo este proceso”.

Lee Camp, abogado del grupo legal ArchCity Defenders de St. Louis, dijo que la gran mayoría de los inquilinos que enfrentan un desalojo no tienen abogados, a menudo porque no pueden pagarlos. Mientras tanto, dijo, los casos de desalojo pasan rápidamente por los tribunales en Missouri, a menudo en cuestión de semanas.

“La balanza de la justicia se encuentra en este increíble desequilibrio”, dijo Camp.

En Wisconsin, Heiner Giese, asesor legal de Apartment Association of Southeastern Wisconsin, dijo que su asociación comercial para propietarios de propiedades de alquiler en el área de Milwaukee ha sido “muy firme en instar a nuestros miembros y a todos los propietarios a no desalojar”.

“Creo firmemente por los comentarios que recibimos de nuestros miembros en el área de Milwaukee … no habrá este tsunami gigante de (desalojos)”, dijo Giese.

Aún así, Colleen Foley, directora ejecutiva de la Sociedad de Ayuda Legal de Milwaukee, dijo que “ciertamente” espera un repunte. Dijo que la semana pasada se presentaron 161 desalojos, un aumento significativo con respecto a las semanas anteriores, donde las solicitudes tendían a rondar entre 100 y 120. Dijo que estaba esperando escuchar cuándo esos casos llegarían a los tribunales.

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Los escritores de Associated Press Jim Salter en St. Louis y Doug Glass en Minneapolis contribuyeron a este informe.

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