Se escaparon: 29 presos se escapan de los calabozos federales en 18 meses

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FILE – In this July 6, 2020, file photo a sign for the Department of Justice Federal Bureau of Prisons is displayed at the Metropolitan Detention Center in the Brooklyn borough of New York. (AP Photo/Mark Lennihan, File)

WASHINGTON (AP) – Durante los últimos 18 meses, 29 prisioneros han escapado de los calabozos federales en todo Estados Unidos, y casi la mitad aún no han sido capturados. En algunas de las instituciones, las puertas se dejan sin llave, las cámaras de seguridad están rotas y los funcionarios a veces no se dan cuenta de que falta un recluso durante horas.

En una cárcel de Texas, la seguridad es tan laxa que los agentes de la ley locales bromean en privado sobre su aparentemente “política de puertas abiertas”.

Los prisioneros se han escapado en los calabozos en casi todas las regiones del país. Doce de los reclusos que escaparon en 2020, de prisiones en Florida, California, Louisiana, Texas y Colorado, siguen prófugos. Otros dos que escaparon desde enero de este año tampoco han sido capturados. Sus delitos incluyen crimen organizado, fraude electrónico, robo a un banco, posesión de metanfetamina y posesión con la intención de distribuir metanfetamina y otras drogas.

Todas las fugas ocurrieron en campos de prisioneros federales de mínima seguridad, algunos de los cuales ni siquiera tienen cercas, y los presos que la Oficina de Prisiones considera que tienen el menor riesgo de seguridad.

“Cualquiera puede escapar de cualquier campamento en cualquier momento de cualquier día”, dijo Jack Donson, un consultor de prisiones y ex administrador de casos en una prisión federal en Otisville, Nueva York. “No son instalaciones seguras. No tienen valla, ni detectores de metales”.

Los números plantean serias preocupaciones de que la agencia, asediada durante mucho tiempo por la mala gestión crónica, la mala conducta y una grave crisis de personal, no esté cumpliendo su función más básica: mantener a los presos en prisión. Si bien un informe presupuestario del Departamento de Justicia presentado al Congreso dijo que la Oficina de Prisiones no tenía escapatorias de instalaciones seguras, no cuenta a los que escapan de prisiones o campamentos de mínima seguridad.

Los funcionarios federales a menudo se refieren a ellos como “pasillos”, aunque sigue siendo un escape de la prisión federal según la ley y los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley dicen que todavía existe un riesgo para la comunidad cuando un preso se fugó.

Los campos de prisioneros federales se diseñaron originalmente con baja seguridad para facilitar las operaciones y permitir que los reclusos encargados de realizar trabajos en la prisión, como jardinería y mantenimiento, eviten registrarse repetidamente dentro y fuera de la instalación principal de la prisión. Pero la laxa seguridad ahora no solo ha abierto una puerta para el contrabando, sino que también es la fuente de la mayoría de las fugas del sistema penitenciario.

Aparte de los fugitivos de Texas, los agentes del orden también se han enterado rutinariamente de presos en la prisión que simplemente abandonan los terrenos para recuperar drogas y otro contrabando que se deja en el bosque y luego traen los artículos ilegales al interior con ellos.

Se ha convertido en una rutina en FCI Beaumont que los automóviles arrojen drogas, teléfonos celulares y otro contrabando en el bosque, dejándolos para que los presos salgan de la prisión por la noche y recojan los artículos antes de volver a entrar a escondidas, según un oficial de la ley familiar. con el asunto. El funcionario no pudo discutir las investigaciones públicamente y habló con The Associated Press bajo condición de anonimato.

Las fugas de Texas, al menos, han atraído la atención del inspector general del Departamento de Justicia. La oficina emitió un memorando esta semana en el que destaca las evidentes brechas de seguridad en Beaumont y otros campos de prisioneros federales.

En un caso, cuatro reclusos se escaparon y pasaron desapercibidos durante más de 12 horas a pesar de que los funcionarios de la prisión realizaron tres recuentos de reclusos durante la noche durante el período de 12 horas, según un informe del inspector general. Los reclusos pusieron maniquíes en sus camas para engañar a los oficiales, según el informe.

“Estas son instalaciones muy pequeñas y poco seguras”, dijo Cameron Lindsay, un director jubilado de la Oficina de Prisiones que ahora testifica como testigo experto en asuntos penitenciarios. Debido a su tamaño y al riesgo generalmente bajo que representan los reclusos, los campos de prisioneros federales a menudo tienen los niveles más bajos de personal en el sistema de la Oficina de Prisiones, a veces con solo un oficial trabajando para supervisar a los reclusos durante un turno, dijo.

En un comunicado, la Oficina de Prisiones dijo que se esfuerza por garantizar la seguridad y la protección en cada una de sus cárceles y que cuando un recluso “se aleja” de una prisión, los funcionarios notificarán a otras agencias policiales y a los medios de comunicación. La agencia enfatizó que los reclusos que son colocados en los campamentos de mínima seguridad son los infractores de menor riesgo que “representan un riesgo mínimo para la comunidad” y generalmente se les permite participar en programas de trabajo al aire libre y otras iniciativas.

“La BOP permanece alerta en sus esfuerzos por mantener instituciones seguras y protegidas en todo momento”, dijo la agencia. Los funcionarios dijeron que se realiza una revisión después de cada escape para determinar “si existe alguna debilidad de seguridad y, si se justifica, se toman medidas correctivas”.

En Beaumont, los funcionarios dijeron que estaban construyendo una cerca alrededor de la prisión, reparando las alarmas de las puertas rotas, agregando y mejorando cámaras de video y colocando luces adicionales. La agencia dijo que también estaba considerando agregar personal adicional en algunos de los campos de prisioneros.

“Nos tomamos muy en serio nuestro deber de proteger a las personas confiadas bajo nuestra custodia, así como de mantener la seguridad del personal penitenciario y de la comunidad”, dijeron funcionarios de la agencia en el comunicado.

La Oficina de Prisiones ha estado plagada de violencia crónica, problemas importantes de seguridad y escasez persistente de personal durante años. La AP informó el mes pasado que casi un tercio de los trabajos de oficiales penitenciarios federales en los Estados Unidos están vacantes, lo que obliga a las prisiones a utilizar cocineros, maestros, enfermeras y otros trabajadores para proteger a los reclusos.

El uso ampliado de esa práctica, conocida como aumento, ha generado dudas sobre si la agencia puede llevar a cabo sus deberes requeridos para garantizar la seguridad de los presos y miembros del personal al implementar programas y clases requeridos por la ley.

La Oficina de Prisiones insiste en que su última iniciativa de contratación está incorporando personal adicional para cerrar las brechas.

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