Se detiene la primera ejecución de una reclusa en Estados Unidos en 67 años

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FILE – This undated file image provided by Attorneys for Lisa Montgomery shows Lisa Montgomery. Montgomery who In 2004, killed a pregnant woman, cut a baby from her womb and then passed off the newborn as her own is set to die for the crime. Lisa Montgomery would be the first woman executed by the federal government in some six decades if her execution happens as scheduled on Jan. 12, 2021, at the Federal Correctional Complex in Terre Haute, Ind. (Attorneys for Lisa Montgomery via AP)

MISSION, Kansas (AP) – Un juez otorgó una suspensión de lo que estaba programado para ser la primera ejecución por parte del gobierno de Estados Unidos de una reclusa en casi siete décadas: una mujer de Kansas que mató a una futura madre en Missouri, le cortó el bebé. útero y pasó al recién nacido como propio.

El juez Patrick Hanlon concedió la suspensión el lunes por la noche, citando la necesidad de determinar la competencia mental de Montgomery, informó el Topeka Capital-Journal . Lisa Montgomery enfrentó la ejecución el martes en el Complejo Correccional Federal en Terre Haute, Indiana, solo ocho días antes de que el presidente electo Joe Biden, un opositor a la pena de muerte federal, asuma el cargo.

Montgomery condujo aproximadamente 170 millas (273,59 kilómetros) desde su granja en Melvern, Kansas, hasta la ciudad de Skidmore, en el noroeste de Missouri, con el pretexto de adoptar un cachorro de terrier de rata de Bobbie Jo Stinnett, un criador de perros de 23 años. Ella estranguló a Stinnett con una cuerda antes de realizar una tosca cesárea y huir con el bebé.

Fue arrestada al día siguiente después de mostrar a la bebé prematura, Victoria Jo, que ahora tiene 16 años y no ha hablado públicamente sobre la tragedia.

“Mientras atravesábamos el umbral, nuestra Alerta Amber se desplazaba por la televisión en ese mismo momento”, recordó Randy Strong, que en ese momento formaba parte del escuadrón de casos importantes del noroeste de Missouri.

Miró a su derecha y vio a Montgomery sosteniendo a la recién nacida y se sintió inundado de alivio cuando la entregó a la policía. Las horas anteriores habían sido una imagen borrosa en la que fotografió el cuerpo de Stinnett y pasó una noche sin dormir buscando pistas, sin saber si el bebé estaba vivo o muerto y sin idea de cómo era.

Pero luego empezaron a llegar pistas sobre Montgomery, que tenía un historial de embarazos fingidos y de repente tuvo un bebé. Strong, ahora el sheriff del condado de Nodaway, donde ocurrió el asesinato, se subió a un automóvil sin identificación con otro oficial. Mientras estaba en camino, se enteró de que la dirección de correo electrónico fischer4kids@hotmail.com que se utilizó para establecer la reunión mortal con Stinnett había sido enviada desde una conexión telefónica en la casa de Montgomery.

“Sabía absolutamente que estaba entrando en la casa del asesino”, recordó Strong, diciendo que los terriers de rata corrían alrededor de sus pies mientras se acercaba a su casa. Al igual que Stinnett, Montgomery también crió terriers de rata.

La madre de Bobbie Jo Stinnett, Becky Harper, sollozó mientras le contaba a un despachador de Missouri que había tropezado con su hija en un charco de sangre, su útero estaba abierto y el niño que había estado embarazada había desaparecido.

“Es como si hubiera explotado o algo así”, le dijo Harper al despachador el 16 de diciembre de 2004, durante el desesperado pero inútil intento de conseguir ayuda para su hija.

Los fiscales dijeron que su motivo era que el exmarido de Stinnett sabía que se había sometido a una ligadura de trompas que la dejó estéril y planeaba revelar que estaba mintiendo acerca de su embarazo en un esfuerzo por obtener la custodia de dos de sus cuatro hijos. Montgomery, que necesitaba un bebé antes de la fecha de la corte que se acercaba rápidamente, centró su atención en Stinnett, a quien había conocido en exposiciones caninas.

Los abogados de Montgomery, sin embargo, han argumentado que el abuso sexual durante la infancia de Montgomery provocó una enfermedad mental. La abogada Kelley Henry se pronunció a favor de la decisión del lunes y dijo en un comunicado al Capital-Journal que “la Sra. Montgomery tiene daño cerebral y una enfermedad mental grave que se vio agravada por toda la vida de tortura sexual que sufrió a manos de sus cuidadores “.

Su padrastro negó el abuso sexual en un testimonio grabado en video y dijo que no tenía buena memoria cuando se enfrentó a una transcripción de un proceso de divorcio en el que admitió algún abuso físico. Su madre declaró que nunca presentó una denuncia ante la policía porque él la había amenazado a ella y a sus hijos.

Pero los miembros del jurado que escucharon el caso, algunos llorando por el espantoso testimonio, hicieron caso omiso de la defensa al condenarla por secuestro que resultó en la muerte.

Los fiscales argumentaron que Stinnett recuperó el conocimiento y trató de defenderse mientras Montgomery usaba un cuchillo de cocina para cortar a la niña de su útero. Más tarde ese día, Montgomery llamó a su esposo para que la recogiera en el estacionamiento de un Long John Silver’s en Topeka, Kansas, y le dijo que había dado a luz al bebé ese mismo día en un centro de maternidad cercano.

Finalmente confesó, y la cuerda y el cuchillo ensangrentado que se usaron para matar a Stinnett fueron encontrados en su auto. Una búsqueda en su computadora mostró que la usó para investigar cesáreas y pedir un kit de parto.

El esposo de Stinnett, Zeb, dijo a los miembros del jurado que su mundo “se vino abajo” cuando se enteró de que su esposa había muerto. Dijo que no regresó durante meses a la casa de la pareja en Skidmore, una pequeña comunidad agrícola que antes ganó notoriedad después del asesinato en 1981 del matón de la ciudad Ken Rex McElroy frente a una multitud de personas que se negaron a implicar al asesino o asesinos. Ese crimen se relató en un libro, “In Broad Daylight”, así como en una película para televisión, la película “Sin piedad” y la miniserie “Nadie vio una cosa”.

Recientemente, en el cumpleaños de Victoria Jo, le envió a Strong, el sheriff, un mensaje a través de Facebook Messenger agradeciéndole.

“Simplemente lloré”, recuerda Strong. “Se le recordará constantemente esto, ya sea en sus pesadillas o si alguien va a llamar y quiere entrevistarlo. La familia no quiere ser entrevistada. Quieren que los dejen solos. La comunidad de Skidmore ha tenido un pasado y una historia preocupantes. Ellos no querían esto. No se merecían esto “.

Montgomery originalmente estaba programada para ser ejecutada el 8 de diciembre. Pero la ejecución fue bloqueada temporalmente después de que sus abogados contrajeron el coronavirus que la visitaba en prisión.

La reanudación de las ejecuciones federales después de una pausa de 17 años comenzó el 14 de julio. Grupos contra la pena de muerte dijeron que el presidente Donald Trump estaba presionando para que se realicen ejecuciones antes de las elecciones de noviembre en un intento cínico de pulir una reputación como líder de la ley y el orden. .

Los funcionarios estadounidenses han descrito las ejecuciones como una justicia demorada para las víctimas y sus familias.

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