NEWTOWN, Conn. ( WTNH ) – Hace diez años, 20 estudiantes de primer grado y seis educadores murieron en un tiroteo en la Escuela Primaria Sandy Hook.

Jackie Hegarty tenía solo 7 años cuando la trayectoria de su vida y la de sus compañeros de clase cambió para siempre. Ella era una estudiante de segundo grado en la escuela.

“Da la casualidad de que el primer pasillo que el pistolero había elegido era el mío”, dijo Hegarty. “Era solo una cuestión de qué lado eligió. Eligió el otro lado. Estaba en el primer salón de clases en el lado (opuesto)”.

Veinte de sus compañeros de estudios y seis educadores fueron asesinados el 14 de diciembre de 2012.

“Es realmente difícil procesar eso, y todavía lo estoy procesando 10 años después”, dijo Hegarty. “Nadie merece ver las cosas que vi cuando salí o escuchar las cosas que escuché”.

La tragedia impensable en una tranquila ciudad de Connecticut provocó fuertes llamados a la acción y la reforma. El dolor implacable y la conmoción que muchos sintieron por esto no pusieron fin a la violencia.

Desde Sandy Hook, ha habido más de 1000 tiroteos en escuelas en los Estados Unidos.

Hegarty dice que el tiroteo en Uvalde, Texas, donde 19 estudiantes y dos maestros fueron asesinados en mayo, golpeó cerca de casa.

“Pensé que no tendría que volver a suceder”, dijo Hegarty. “La gente aprendería que esto es algo que no debería estar sucediendo y haría cambios”.

Hegarty se encuentra entre los que lideran la carga por el cambio. Ella es la presidenta de Junior Newtown Action Alliance.

“Hemos creado un entorno en el que vienes antes de la escuela, podemos llamar a los senadores, podemos discutir la legislación, podemos planificar eventos”, dijo Hegarty. “Solo hable sobre las formas en que podemos arreglar la violencia armada”.

La Alianza de Acción Junior Newtown ha estado en Washington, DC muchas veces y ha asistido a mítines, incluida la “Marcha por Nuestras Vidas” este año. También hablan sobre su experiencia y se conectan con otros sobrevivientes.

El creciente número de estudiantes que se unen al grupo es una señal desalentadora de cuán generalizado se ha vuelto el problema.

“Conocí a tantas personas increíbles de varias comunidades que se han visto afectadas por la violencia armada”, dijo Hegarty. “Escuchar su perspectiva y saber que todos venimos de diferentes experiencias, pero que todos estamos trabajando para lo mismo, me da un poco de esperanza”.

“Creo definitivamente que con el progreso que estamos logrando últimamente con la Ley bipartidista de Comunidades Más Seguras, que prohíbe las armas fantasma y, especialmente, que somos uno de los ocho estados de los 50 que han prohibido las armas de asalto, todavía estamos buscando asalto federal. prohibiciones de armas, pero estamos progresando”, dijo Hegarty.

Junior Newtown Action Alliance no puede hacer este trabajo solo. Hegarty anima a todos a unirse a la lucha. Ella no quiere que otro niño camine en sus zapatos y lleve la carga de la tragedia que la seguirá para siempre.

“Simplemente no se deje intimidar porque, al final del día, todos vamos a hacer una diferencia”, dijo Hegarty. “Creo que cuantas más personas tengamos, mayor será el impacto”.