MARION, Kansas (AP) — Un video recientemente publicado muestra a la madre de 98 años de un editor de un periódico de Kansas enfrentándose a agentes de policía mientras registraban su casa en una redada que generó escrutinio nacional, y en un momento exigió: “Salgan de ¡mi casa!”

El video publicado por el periódico el lunes muestra a Joan Meyer gritándoles a los seis oficiales dentro de la casa de Marion, Kansas, que compartía con su hijo, el editor de registros del condado Marion, Eric Meyer. De pie, con la ayuda de un andador y vestida con una bata larga y zapatillas, parece visiblemente molesta.

“Salgan de mi casa… ¡No los quiero en mi casa!”, dijo en un momento. “¡No toques nada de eso! ¡Esta es mi casa!”, dijo en otro.

Los allanamientos del periódico y las casas de los Meyer y un miembro del Concejo Municipal ocurrieron el 11 de agosto, luego de que la dueña de un restaurante local acusara al periódico de acceder ilegalmente a información sobre ella. Joan Meyer murió un día después. Su hijo dijo que cree que el estrés contribuyó a su muerte.

Un fiscal dijo más tarde que no había pruebas suficientes para justificar las redadas y que algunas de las computadoras y teléfonos celulares incautados habían sido devueltos. Mientras tanto, la búsqueda inicial en línea en un sitio web estatal que el jefe de policía citó para justificar la redada fue legal, dijo el lunes un portavoz de la agencia que mantiene el sitio.

La redada en el récord lo puso a él y a su ciudad natal de unos 1,900 residentes en el centro de un debate sobre las libertades de prensa protegidas por la Primera Enmienda a la Constitución de Estados Unidos y la Declaración de Derechos de Kansas. También expuso las divisiones en la ciudad sobre la política local y la cobertura de la comunidad por parte del periódico, y puso de relieve intensamente al jefe de policía Gideon Cody, quien dirigió las redadas después de que el periódico hiciera preguntas sobre sus antecedentes.

“En lo que respecta al Jefe Cody, él puede tomar su gran caballo que trajo a esta comunidad y salir de la ciudad”, dijo Darvin Markley, un residente de Marion, durante una reunión del Concejo Municipal el lunes por la tarde. “El hombre necesita irse. Necesita ser despedido”.

Cody no asistió a la reunión del lunes ni respondió a correos electrónicos ni mensajes telefónicos en busca de comentarios. Dijo en declaraciones juradas utilizadas para obtener las órdenes que tenía causa probable para creer que el periódico y miembro del Concejo Municipal Ruth Herbel, cuya casa también fue allanada, había violado las leyes estatales contra el robo de identidad o delitos informáticos.

Tanto Herbel como el periódico dijeron que recibieron una copia de un documento sobre el estado de la licencia del propietario del restaurante sin solicitarlo. El documento revela el número de licencia de la mujer y la fecha de nacimiento, que son necesarios para verificar el estado de la licencia de una persona en línea y obtener acceso a un registro de conducción más completo. El jefe de policía sostiene que violaron las leyes estatales para hacer eso, mientras que el periódico y los abogados de Herbel dicen que no lo hicieron.

Herbel, el vicealcalde de la ciudad, presidió la reunión del Concejo Municipal el lunes, la primera desde las redadas. Duró menos de una hora y Herbel anunció que los miembros del consejo no discutirían las redadas, algo que su agenda ya había dicho en una declaración en mayúsculas en rojo seguida de 47 signos de exclamación. Dijo que el consejo abordará las redadas en una reunión futura.

Si bien Herbel dijo después de la reunión que estaba de acuerdo en que Cody debería renunciar, otros miembros del Concejo Municipal se negaron a hacer comentarios. Mike Powers, un juez retirado de un tribunal de distrito que es el único candidato a alcalde este otoño, dijo que es prematuro emitir juicios.

Meyer dijo que el periódico planea presentar una demanda por el allanamiento de sus oficinas y su casa.

Meyer ha señalado que entre los artículos incautados se encontraban una torre de computadoras y el teléfono celular personal de un reportero que no estuvo involucrado en la disputa con el dueño del restaurante local, pero que había estado investigando por qué Cody dejó el trabajo de capitán de policía de Kansas City, Missouri, en abril antes. convirtiéndose en jefe de policía de Marion.

Los expertos legales creen que la redada policial en el periódico violó una ley federal de privacidad o una ley estatal que protege a los periodistas de tener que identificar fuentes o entregar material inédito a las autoridades.

La Oficina de Investigaciones de Kansas continúa examinando las acciones del periódico.