(NEXSTAR) — Los hospitales de todo el país han informado un aumento en los niños hospitalizados por el virus respiratorio sincitial, comúnmente conocido como RSV. En medio de una temporada de gripe que se espera que sea grave y con el COVID-19 todavía infectando a miles cada semana, algunos advierten que podríamos estar entrando en unos meses desafiantes.

“Ya hemos visto por encima de lo que esperamos para octubre de un año determinado en términos de RSV a nivel local y en todo el país”, dijo a The Hill Diego Hijano, especialista en enfermedades infecciosas del St. Jude Children’s Research Hospital. Durante la última semana, casi 7,000 pruebas de RSV dieron positivo, según cifras de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, muy por encima de las aproximadamente 30 reportadas durante el mismo período el año pasado.

La Dra. Julie Holland, vicepresidenta de Atención primaria pediátrica de Chicagoland Children’s Health Alliance, le dice a WGN de Nexstar que existe la preocupación de que los pacientes puedan contraer los tres virus a la vez.

Entonces, ¿cómo se pueden diferenciar estos virus?

En primer lugar, es importante tener en cuenta el síntoma más grave: dificultad para respirar. Si su hijo tiene dificultades para respirar, independientemente del motivo, busque atención médica inmediata. Los signos de esto pueden incluir poder ver las costillas de su hijo mientras respira, sus labios se vuelven pálidos o azules, o el área debajo de la nuez de Adán de su hijo colapsa.

¿Quiénes tienen mayor riesgo?

Cualquiera puede contraer estos virus, pero los bebés se encuentran entre los más vulnerables, al igual que los adultos mayores y las personas con sistemas inmunes débiles.

En el caso del RSV, las vías respiratorias más pequeñas de un niño pequeño lo hacen más susceptible.

“Sus vías respiratorias son más pequeñas, por lo que la inflamación y la mucosidad adicional dificultan la respiración”, explicó el Dr. Joe Childs del East Tennessee Children’s Hospital a WATE de Nexstar. “Especialmente en los primeros meses de vida, puede ser muy desagradable”.

Sus sistemas inmunológicos más jóvenes también pueden dejarlos más vulnerables a la gripe. Holland dice que cuando se trata de la gripe y el RSV, “cuanto más joven eres, más enfermo te pones”.

Si bien los niños pequeños pueden contraer COVID, se ha descubierto que muchos de los que lo contraen no tienen síntomas, según la Escuela de Medicina de Harvard. Si tienen síntomas, tienden a ser más leves. Sin embargo, los niños corren el riesgo de experimentar una complicación grave conocida como síndrome inflamatorio multisistémico en niños, o MIS-C, después de haber estado expuestos o tener el virus que causa la COVID. MIS-C puede provocar problemas en el corazón, los pulmones, los riñones, el cerebro, la piel, los ojos o los órganos gastrointestinales, según los CDC.

¿Cuales son los sintomas?

Los tres virus tienen síntomas similares entre los niños pequeños, escribió Michael Meyer, director médico de la Unidad de Cuidados Intensivos Pediátricos de Children’s Wisconsin en una publicación de blog el lunes.

“Estos incluyen congestión o secreción nasal, tos, dolor de cabeza y fiebre baja”, escribe Meyer. “Su apetito también puede ser menor, y para los bebés lactantes eso puede significar menos pañales mojados”.

Estos síntomas son similares a los enumerados para COVID por los CDC y la gripe por John Hopkins Medicine. La gripe incluye síntomas adicionales, como fiebre alta, dolores corporales, náuseas, vómitos y diarrea.

Entre los niños más pequeños, el RSV, una infección de las vías respiratorias superiores, también puede causar sibilancias y dificultad respiratoria, dijo Holland. Pero agregó que no se puede saber qué virus está experimentando alguien con solo observar sus síntomas. En su lugar, necesitará un diagnóstico de un profesional médico.

¿Cómo se diagnostican los virus?

Un diagnóstico de COVID requiere una prueba de hisopado nasal, ya sea con una prueba de PCR o una prueba de antígeno. La prueba de RSV, aunque generalmente no es necesaria según la American Lung Association, se realiza comúnmente con un hisopo bucal o un análisis de sangre. Si su médico sospecha que su hijo tiene gripe, las pruebas pueden incluir muestras nasales o de garganta.

Cómo mantener a su hijo a salvo

Si bien distinguir los virus puede ser difícil, las protecciones para su hijo son las mismas para todos.

Meyer recomienda lavarse las manos con frecuencia y asegurarse de que cualquier persona que entre en contacto con su hijo se haya lavado las manos. Si su hijo o cualquier otra persona en su hogar no se siente bien, debe quedarse en casa. Aquellos que no se sienten bien tampoco deben visitar su casa. Además, recomienda mantener las superficies limpias, ya que los virus pueden vivir en superficies duras.

No existe una vacuna para el RSV, pero hay vacunas disponibles para el COVID y la gripe.

La vacuna contra la gripe se recomienda para la mayoría de los niños mayores de 6 meses, según John Hopkins.

Dos vacunas COVID, Pfizer-BioNTech y Moderna, han sido aprobadas para niños de hasta 6 meses de edad. Una tercera vacuna, Novavax, ha sido aprobada para niños de hasta 12 años.

Durante la temporada del RSV, a veces se prescribe una inyección de un medicamento a base de anticuerpos para proteger a los bebés prematuros y otros bebés muy vulnerables. Los bebés de madres que tuvieron RSV durante el embarazo también pueden tener cierta inmunidad.

Independientemente de si su hijo tiene RSV, gripe o COVID, si le preocupa que su hijo tenga un problema respiratorio grave, “no dude” en ir a un departamento de emergencias o llamar al 911, dijo el Dr. Russell Migita de Seattle. Hospital de Niños.

Para problemas médicos menos graves, dijo Migita, llame a su proveedor de atención médica habitual para recibir asesoramiento, use telesalud o acuda a atención de urgencia.

Associated Press contribuyó a este informe.