Revirtiendo a Trump, Estados Unidos restaura las protecciones de salud de las personas transgenero

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FILE – In this Sunday, June 11, 2017 file photo, Equality March for Unity and Pride participants march past the White House in Washington. The Biden administration says the government will protect gay and transgender people against sex discrimination in health care. That reverses a Trump-era policy that sought to narrow the scope of legal rights in sensitive situations involving medical care. Health and Human Services Secretary Xavier Becerra said Monday that LGBTQ people should have the same access to health care as everyone else. T(AP Photo/Carolyn Kaster)

WASHINGTON (AP) – Estados Unidos protegerá a las personas homosexuales y transgénero contra la discriminación sexual en la atención médica, anunció el lunes el gobierno de Biden, revirtiendo una política de la era Trump que buscaba reducir el alcance de los derechos legales en situaciones delicadas que involucran atención médica.

La acción del Departamento de Salud y Servicios Humanos afirma que las leyes federales que prohíben la discriminación sexual en la atención médica también protegen a las personas homosexuales y transgénero. La administración Trump había definido “sexo” como el género asignado al nacer, excluyendo así a las personas transgénero del paraguas de protección de la ley.

“El miedo a la discriminación puede llevar a las personas a renunciar a la atención, lo que puede tener graves consecuencias negativas para la salud”, dijo el secretario del HHS, Xavier Becerra, en un comunicado. “Todos, incluidas las personas LGBTQ, deberían poder acceder a la atención médica, sin discriminación o interferencia, período.”

Becerra dijo que la política de la administración de Biden alineará al HHS con una decisión histórica de la Corte Suprema el año pasado en un caso de discriminación en el lugar de trabajo, que estableció que las leyes federales contra la discriminación sexual en el trabajo también protegen a las personas homosexuales y transgénero.

A pesar de ese fallo, la administración Trump procedió a tratar de reducir las protecciones legales contra la discriminación en el cuidado de la salud, emitiendo reglas que definían estrictamente el “sexo” como género biológico. Un juez federal había bloqueado la entrada en vigor de esas reglas, aunque los funcionarios de la administración Trump argumentaron que, como cuestión legal, la discriminación en el cuidado de la salud era un tema separado del caso de empleo que decidió la Corte Suprema.

La acción del lunes significa que la Oficina de Derechos Civiles del HHS investigará nuevamente las quejas de discriminación sexual por motivos de orientación sexual e identidad de género. Los hospitales, clínicas y otros proveedores médicos pueden enfrentar sanciones gubernamentales por violaciones de la ley.

La acción de la administración Biden esencialmente restaura la política establecida durante los años de Obama. La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio incluía una prohibición de la discriminación sexual en el cuidado de la salud y la administración Obama había interpretado que se aplicaba también a las personas homosexuales y transgénero. Se basaba en una comprensión amplia del sexo moldeada por el sentido interno de una persona de ser hombre, mujer, ninguno o una combinación.

Detrás de la disputa sobre los derechos de las personas transgénero en particular, se encuentra una condición médicamente reconocida llamada “disforia de género”: incomodidad o angustia causada por una discrepancia entre el género con el que una persona se identifica y el género asignado al nacer. Las consecuencias pueden incluir depresión severa. El tratamiento puede variar desde cirugía de confirmación de género y hormonas hasta personas que cambian su apariencia exterior adoptando un peinado o ropa diferente.

Los grupos médicos y las organizaciones de derechos civiles generalmente apoyan protecciones legales más amplias para las personas homosexuales y transgénero, mientras que los conservadores sociales y religiosos buscaron reducir su alcance.

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