Retrasan ejecución de un reo tras solicitar que su pastor lo tocara con sus manos

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This undated photo provided by The Texas Department of Criminal Justice shows John Henry Ramirez. Ramirez, a Texas death row inmate set to be executed Wednesday, Sept. 8, 2020, for killing a convenience store worker more than 17 years earlier in a robbery that garnered $1.25, is asking that his pastor be allowed to lay hands on him as he dies by lethal injection. The request by Ramirez is the latest clash between death row inmates and prison officials in Texas and other states over the presence of spiritual advisers in the death chamber. (Texas Department of Criminal Justice via AP)

HUNTSVILLE, Texas (AP) – Un preso condenado a muerte en Texas obtuvo un indulto el miércoles por la noche de la ejecución por matar a un trabajador de una tienda de conveniencia durante un robo en 2004 que generó 1,25 dólares después de afirmar que el estado estaba violando su libertad religiosa al no permitir que su pastor le impusiera las manos. en el momento de su inyección letal.

La Corte Suprema de Estados Unidos bloqueó la ejecución de John Henry Ramirez unas tres horas después de que pudiera haber sido ejecutado. Es condenado por apuñalar fatalmente a Pablo Castro, de 46 años, quien trabajaba en una tienda de Corpus Christi.

Ramírez estaba en una pequeña celda de detención a unos pocos pies de la cámara de la muerte de Texas en la prisión de la Unidad de Huntsville cuando el portavoz del Departamento de Justicia Criminal de Texas, Jason Clark, le informó del indulto.

“Se quedó callado cuando se lo hice saber”, dijo Clark. “Sacudió la cabeza y dijo: ‘Muchas gracias. Dios te bendiga.'”

En su breve orden, el tribunal ordenó a su secretario que estableciera un calendario de sesiones informativas para que el caso de Ramírez pudiera argumentarse en octubre o noviembre.

Los fiscales dicen que Ramírez apuñaló a Castro 29 veces durante una serie de robos en los que el preso y dos mujeres buscaron dinero luego de una borrachera de drogas de tres días. Ramírez huyó a México pero fue arrestado tres años y medio después.

Seth Kretzer, el abogado de Ramírez, había argumentado que el Departamento de Justicia Criminal de Texas estaba violando los derechos de la Primera Enmienda del condenado a muerte de practicar su religión al negar su solicitud de que su pastor lo tocara y vocalizara oraciones cuando fue ejecutado. Llamó a la prohibición de la oración vocal una “orden de mordaza” espiritual.

“Es hostil hacia la religión, negar el ejercicio religioso en el momento preciso en que más se necesita: cuando alguien está en transición de esta vida a la siguiente”, dijo Kretzer en documentos judiciales.

Los tribunales inferiores de apelaciones habían rechazado el argumento de Ramírez.

La solicitud de Ramírez, de 37 años, es el último enfrentamiento entre los condenados a muerte y los funcionarios de prisiones en Texas y otros estados por la presencia de asesores espirituales en la cámara de la muerte.

En los últimos años, la Corte Suprema ha concedido aplazamientos para detener varias ejecuciones en Texas y Alabama por la presencia de clérigos o asesores espirituales en la cámara de la muerte. Las únicas suspensiones de ejecución que la Corte Suprema ha concedido en los últimos años han estado relacionadas con cuestiones de práctica religiosa o discriminación.

En abril, el sistema penitenciario de Texas revocó una prohibición de dos años de permitir la entrada de asesores espirituales en la cámara de la muerte. La prohibición se produjo después de que la Corte Suprema de Estados Unidos en 2019 detuviera la ejecución de otro recluso de Texas que había argumentado que se estaba violando su libertad religiosa porque su asesor espiritual budista no tenía permitido acompañarlo. Ese preso, Patrick Murphy, permanece en el corredor de la muerte.

Texas anteriormente permitía que el clero empleado por el estado acompañara a los presos a la cámara, pero el personal de la prisión solo incluía clérigos cristianos y musulmanes. La nueva política permite que el consejero espiritual aprobado de un recluso esté en la cámara, pero los dos no pueden tener ningún contacto y no se permiten oraciones vocales durante la ejecución.

Los funcionarios de la prisión de Texas dicen que el contacto directo representa un riesgo para la seguridad y que la oración vocal podría ser perjudicial e ir en contra de mantener un proceso ordenado. Aparte de algunos funcionarios de la prisión, la declaración final de un recluso y un médico que anuncia la hora de la muerte, nadie más suele hablar formalmente durante una ejecución.

Dana Moore, asesora espiritual de Ramírez durante los últimos cuatro años, dijo que la solicitud de que lo dejara tocar a Ramírez tenía que ver con dejar que el recluso practicara su fe cristiana y lo tratara “con cierta dignidad”.

Moore y Kretzer dicen que la imposición de manos es un acto simbólico en el que los líderes religiosos ponen sus manos sobre alguien para ofrecer consuelo durante la oración o conferir una bendición espiritual en el momento de la muerte de alguien.

“La sentencia de John no fue la muerte y no se puede tener ningún contacto significativo”, dijo Moore, pastor de la Segunda Iglesia Bautista en Corpus Christi. “Está pagando por su crimen. Supongo que la pregunta que surgiría, ¿no es suficiente? “

Pero Mark Skurka, el fiscal principal en el juicio de Ramírez en 2008, dijo que si bien cree que un preso condenado a muerte debe tener un asesor espiritual en el momento de la ejecución, debe haber limitaciones basadas en preocupaciones de seguridad.

“Pablo Castro no consiguió que alguien orara por él ya que este tipo lo apuñaló 29 veces. A Pablo Castro no se le permitieron tales sutilezas y cosas como tener un clérigo presente ”, dijo Skurka, ahora jubilado después de servir como fiscal de distrito del condado de Nueces.

Castro, que tenía nueve hijos, había trabajado en la tienda de conveniencia durante más de una década cuando lo mataron.

“Era un buen tipo. Ayudaría a la gente del vecindario. A todo el mundo le gustaba ”, dijo Skurka.

Dos mujeres que participaron en los robos y fueron condenadas por cargos menores permanecen en prisión.

Se han programado seis ejecuciones más para finales de este año en Texas, el estado de pena capital más activo del país.

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