S T. LOUIS (AP) — Casi 1.600 condenados a muerte han sido ejecutados en Estados Unidos desde 1977, pero una ejecución programada para el martes en Missouri sería la primera de una mujer abiertamente transgénero.

Amber McLaughlin, de 49 años, está a punto de morir por acosar a una ex novia y apuñalarla hasta la muerte hace casi 20 años. Sin apelaciones legales planeadas, el destino de McLaughlin está en manos del gobernador republicano Mike Parson, quien está sopesando una solicitud de clemencia.

Una base de datos del Centro de Información sobre la Pena de Muerte contra la ejecución muestra que 1.558 personas han sido ejecutadas desde que se restableció la pena de muerte a mediados de la década de 1970. Todos menos 17 de ellos eran hombres, y el centro dijo que no se conocen casos anteriores en los que se haya ejecutado a un recluso abiertamente transgénero.

Una petición de clemencia citó los problemas de salud mental y la infancia traumática de McLaughlin, que el jurado nunca escuchó en su juicio. Un padre adoptivo le restregó heces en la cara cuando era una niña pequeña y su padre adoptivo usó una pistola paralizante, según la petición, que también citaba una depresión severa que resultó en múltiples intentos de suicidio, tanto de niña como de adulta.

La petición también incluía informes que citaban un diagnóstico de disforia de género, una condición que causa angustia y otros síntomas como resultado de una disparidad entre la identidad de género de una persona y su sexo asignado al nacer. Pero la identidad sexual de McLaughlin “no es el foco principal” de la solicitud de clemencia, dijo su abogado, Larry Komp.

En 2003, mucho antes de la transición, McLaughlin estaba en una relación con Beverly Guenther. Después de que dejaron de salir, McLaughlin aparecía en la oficina de los suburbios de St. Louis donde trabajaba Guenther, a veces escondiéndose dentro del edificio, según los registros judiciales. Guenther obtuvo una orden de restricción y, en ocasiones, los agentes de policía la escoltaban hasta su automóvil después del trabajo.

Los vecinos de Guenther llamaron a la policía la noche del 20 de noviembre de 2003, cuando ella no regresó a casa. Los oficiales fueron al edificio de oficinas, donde encontraron un mango de cuchillo roto cerca de su automóvil y un rastro de sangre. Un día después, McLaughlin condujo a la policía a un lugar cerca del río Mississippi en St. Louis, donde se había arrojado el cuerpo.

McLaughlin fue declarado culpable de asesinato en primer grado en 2006. Un juez condenó a McLaughlin a muerte después de que un jurado llegara a un punto muerto en la sentencia. Komp dijo que Missouri e Indiana son los únicos estados que permiten que un juez, en lugar de un jurado, condene a alguien a muerte.

En 2016, un tribunal ordenó una nueva audiencia de sentencia, pero un panel de un tribunal federal de apelaciones restableció la pena de muerte en 2021.

McLaughlin comenzó la transición hace unos tres años, recordó Jessica Hicklin. Hicklin, de 43 años, demandó al Departamento Correccional de Missouri, desafiando una política que prohibía la terapia hormonal para los reclusos que no la estaban recibiendo antes de ser encarcelados. Ganó la demanda en 2018 y se convirtió en mentora de otros reclusos transgénero, incluido McLaughlin.

Hicklin, quien pasó 26 años en prisión por un asesinato relacionado con las drogas antes de ser liberada hace un año, describió a McLaughlin como una persona terriblemente tímida que salió de su caparazón después de decidir hacer la transición.

“Ella siempre tenía una sonrisa y una broma de papá”, dijo Hicklin. “Si alguna vez hablaste con ella, siempre fue con las bromas de papá”.

La Oficina de Estadísticas de Justicia ha estimado que hay 3200 reclusos transgénero en las prisiones y cárceles del país.

Quizás el caso más conocido de un preso transgénero que buscaba terapia hormonal fue el de Chelsea Manning, la exanalista de inteligencia del Ejército que cumplió siete años en una prisión federal por filtrar documentos del gobierno a Wikileaks hasta que el presidente Barack Obama conmutó la sentencia en 2017. El Ejército estuvo de acuerdo. para pagar los tratamientos hormonales de Manning en 2015.

McLaughlin no ha tenido tratamientos hormonales, dijo Komp.

El Departamento de Justicia de EE. UU. escribió en un expediente judicial de 2015 que los funcionarios de prisiones estatales deben tratar la condición de identidad de género de un recluso de la misma manera que tratarían otras afecciones médicas o de salud mental, independientemente de cuándo se produjo el diagnóstico.

La única mujer ejecutada en Missouri fue Bonnie B. Heady, quien fue ejecutada el 18 de diciembre de 1953 por secuestrar y matar a un niño de 6 años. Heady fue ejecutado en la cámara de gas junto con el otro secuestrador y asesino, Carl Austin Hall.

A nivel nacional, 18 personas fueron ejecutadas en 2022, incluidas dos en Missouri. Kevin Johnson fue ejecutado en noviembre por matar en una emboscada a un oficial de policía de Kirkwood, Missouri. Carman Deck fue ejecutado en mayo por matar a James y Zelma Long durante un robo en su casa en De Soto, Missouri.

Otro recluso de Missouri, Leonard Taylor, está programado para morir el 7 de febrero. Fue declarado culpable de matar a su novia y sus tres hijos pequeños.