CONDADO DE TODD, SD ( KELO ) — La tormenta invernal de la semana pasada dejó a muchos habitantes de Dakota del Sur varados, en sus casas, en paradas de camiones, en las carreteras. Un ranchero del condado de Todd se quedó varado en un pastizal durante más de un día.

Rodney Paulson, un ranchero de unos 70 años, salió a alimentar a su ganado el jueves por la tarde y se quedó atascado. El vecino cercano Gus Gran trató de llegar a Paulson, pero las condiciones de ventisca y nieve profunda eran demasiado para su equipo agrícola.

“Llegué a una milla de allí, me quedé atascado y estaba oscureciendo. Así que llamé a mi papá, vino con otro tractor y le tomó dos horas sacarme”, dijo Gran.

Gus Gran dijo que les tomó otras cinco horas llegar a casa solo tres millas.

“Y dije, papá, dije, mira, ‘Rodney tendrá que quedarse allí esta noche’. Dije: ‘No podemos llegar a él’. Entonces lo llamamos y Rodney dijo: ‘Está bien’. Ya sabes, tenía combustible, tenía calefacción. Eso es todo lo que podíamos hacer”, dijo Gran.

El viernes, Gran dijo que hizo todo lo que pudo para encontrar a alguien con el equipo lo suficientemente grande como para llegar a Paulson. Conoció a un camionero que tenía un tractor de orugas cargado en su semirremolque en Jackson, Minnesota, con destino a un concesionario en California.

Gus Gran y Ryan Spartz
Foto cortesía: Gus Gran

El camionero, Ryan Spartz, estaba en la autopista 18 a través de Dakota del Sur cuando azotó la tormenta. Se encontró con autos varados y bloqueando el camino y decidió comenzar a ayudar a las personas con el tractor.

“Apuesto a que llamé al concesionario unas tres o cuatro veces en total porque solo quería asegurarme de que estaba bien para lo que estábamos haciendo con esa cosa. Y dijeron: ‘Sí’. Sin dudarlo”, dijo Spartz.

Usando el tractor, Spartz y Gran pudieron llegar a Paulson, atravesando la nieve a lo largo del camino.

“Era demasiado bueno para ser verdad”, dijo Gran.

“Sí, realmente lo fue”, dijo Spartz. “Fue increíble por lo que pasó esa cosa”.

“Fue pan comido”, dijo Gran.

Los rescatistas llegaron a Paulson después de haber pasado 27 horas en su tractor.

“Lloré. Nos detuvimos allí, comencé a llorar”, dijo Gran. “Puedes preguntarle a Ryan. Tenía lágrimas en los ojos. Fue un gran alivio llevarlo a casa, y fue una locura. Quiero decir, las fotos no le hacen justicia a este trato”.

Gran y Spartz ayudaron a más personas, incluidos los trabajadores del DOT, a superar los desvíos y regresar a casa desde la intransitable autopista 18.

“No fue un problema para mí ayudar, sacar a todos y salvarlos. Ese es un evento bastante serio cuando no puedes irte y no puedes obtener ayuda para ti y estás varado en algún lugar”, dijo Spartz.

Foto cortesía: Gus Gran

Spartz dice que el tractor de la marca Fendt utilizado en los rescates se dejó ayer en California y ahora está limpio y en el lote del concesionario.