¿Qué son los juguetes inquietos, los “pop its” y las bolas de masa? ¿Por qué son tan populares durante la pandemia?

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Lizzie Jones, 9, owns close to 70 fidget toys. The self-regulation tools have gained popularity among kids during the pandemic. (Nexstar Digital Photo/Denise Craig)

(NEXSTAR) – Lizzie Jones, estudiante de cuarto grado de Illinois, tiene una colección de al menos 70 juguetes inquietos y sigue contando, y no es la única. Comercializados como “herramientas de autorregulación”, estos dispositivos han explotado en el mercado en medio de la pandemia.

“Los niños tenemos mucho estrés y ansiedad, y ellos ayudan”, dijo Jones sobre los juguetes inquietos.

Los juguetes inquietos vienen en una variedad aparentemente interminable de colores y variedades, desde “enredos” y “tubos pop” hasta imanes y juguetes tipo bola de masa. El primer juguete inquieto de Jones fue un “pop it”.

“Estaba enamorada de él, así que obtuve más, y más, más”, dijo.

Podría decirse que es el juguete inquietante más popular del mercado, el “pop it” a menudo se compara con el plástico de burbujas; sin embargo, el juguete está hecho con una alfombrilla de silicona con hoyuelos, lo que permite introducirlo y sacarlo repetidamente.

“Estos juguetes inquietos han existido durante mucho tiempo”, dijo la Dra. Marianne Engle, Ph.D. dijo.

Engle, que es psicóloga clínica y deportiva con licencia tanto en Nueva York como en California, explicó que los fidget spinners eran juguetes de moda hace cuatro o cinco años. Fueron diseñados para que los estudiantes con TDAH tuvieran algo en qué ocupar sus mentes en clase.

A medida que los juguetes ganaban popularidad, los niños abusaron del privilegio de tenerlos en clase, dijo Engle.

“En lugar de ser algo útil, se convirtió en una distracción para los niños”, dijo.

Jones en un momento tuvo más de 100 fidget spinners, pero finalmente la moda terminó, especialmente después de que muchas escuelas comenzaron a prohibir los dispositivos en clase.

Luego vino la pandemia.

“Con COVID, la cantidad de angustia emocional ha aumentado muchísimo para todos”, dijo Engle.

A medida que los estudiantes regresan al aprendizaje completo en persona por primera vez en más de un año, los juguetes inquietos vuelven a entrar en el aula.

Los sitios web centrados en los educadores incluso han ofrecido consejos para los maestros que aceptan los dispositivos. En su lista de los “25 juguetes inquietos aptos para el aula”, WeAreTeachers.com recomendó juguetes silenciosos que distraen menos a otros estudiantes. The Inspired Treehouse proporcionó una guía detallada sobre la introducción de dispositivos sensoriales como juguetes inquietos en el aula.

Engle explicó que los maestros ven niños abrumados y también ellos mismos abrumados. Tener un dispositivo relajante para los estudiantes puede parecer algo bueno, pero Engle predice que pronto se convertirán en una distracción al igual que sus predecesores, los inquietos hilanderos.

Ella dijo que los maestros que permiten juguetes inquietos podrían ofrecer un lugar para sentarse y usar el juguete en una atmósfera controlada y cronometrada.

“Si no hay ese tipo de estructura, puede que no sea tan útil”, dijo.

Jones dijo que se le permite usar un juguete debajo de su escritorio, para no distraer a sus compañeros de clase.

“Siempre que estoy en pánico, me ayuda un poco a calmarme”, dijo Jones.

Engle sugirió otras formas para que los niños quemen la energía nerviosa. Hacer ejercicio antes de la escuela, como dar un paseo en bicicleta, caminar o correr, es una excelente manera de preparar a los estudiantes para concentrarse, dijo. También señaló que irse a dormir a tiempo y levantarse temprano puede ayudar a las familias a evitar mañanas apresuradas y estresantes.

Jones dijo que planea seguir recolectando los juguetes inquietos por ahora. De hecho, ya ha puesto en marcha una lista navideña llena de las diferentes variedades que quiere.

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