¿Qué es exactamente la teoría crítica de la raza? ¿Y por qué los republicanos están tan molestos por eso?

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RALEIGH, Carolina del Norte (AP) – El expresidente Donald Trump lo ha criticado. Los republicanos en el Senado de los Estados Unidos presentaron una resolución condenando cualquier requisito para que los maestros estén capacitados en ella. Y varios estados controlados por los republicanos lo han invocado en una legislación que restringe cómo se puede enseñar la raza en las escuelas públicas.

El concepto conocido como teoría crítica de la raza es el nuevo pararrayos del Partido Republicano. ¿Pero qué es exactamente?

El término pareció aparecer en las cámaras estatales y en los mítines políticos casi de la nada. En los últimos meses, se ha transformado de un oscuro punto de discusión académica en la izquierda a un grito de guerra político en la derecha.

Sin embargo, incluso aquellos que condenan o buscan prohibir la teoría crítica de la raza en las escuelas a menudo luchan por definir qué es. Es difícil encontrar ejemplos del mundo real de estudiantes adoctrinados en sus principios.

¿QUÉ ES LA TEORÍA CRÍTICA DE LA RAZA?

La teoría crítica de la raza es una forma de pensar sobre la historia de Estados Unidos a través de la lente del racismo. Los académicos lo desarrollaron durante las décadas de 1970 y 1980 en respuesta a lo que vieron como una falta de progreso racial siguiendo la legislación de derechos civiles de la década de 1960.

Se centra en la idea de que el racismo es sistémico en las instituciones de la nación y que funcionan para mantener el dominio de los blancos en la sociedad.

Los arquitectos de la teoría argumentan que Estados Unidos se fundó sobre el robo de tierra y trabajo y que la ley federal ha preservado el trato desigual de las personas por motivos de raza. Los defensores también creen que la raza es un invento cultural, no biológico.

Kimberlé Crenshaw, directora ejecutiva del African American Policy Forum, un grupo de expertos en justicia social con sede en la ciudad de Nueva York, fue uno de los primeros proponentes. Inicialmente, dice, se trataba “simplemente de contar una historia más completa de quiénes somos”.

¿SE ENSEÑA TEORÍA CRÍTICA DE LA RAZA EN LAS ESCUELAS?

Hay poca o ninguna evidencia de que la teoría crítica de la raza en sí se esté enseñando a los estudiantes de escuelas públicas K-12, aunque algunas ideas centrales, como las consecuencias persistentes de la esclavitud, sí lo han sido. En Greenwich, Connecticut, a algunos estudiantes de secundaria se les hizo una encuesta de “prejuicio blanco” que los padres vieron como parte de la teoría.

Los republicanos de Carolina del Norte señalan al Sistema de Escuelas Públicas del Condado de Wake como un ejemplo, diciendo que los maestros participaron en una sesión de desarrollo profesional sobre la teoría crítica de la raza. Los funcionarios de educación del condado cancelaron una sesión de estudio futura una vez que se descubrió, pero insisten en que la teoría no es parte de su plan de estudios en el aula.

“La teoría crítica de la raza no es algo que enseñamos a los estudiantes”, dijo Lisa Luten, portavoz del sistema escolar. “Es más una teoría en el mundo académico sobre la raza que los adultos usan para discutir el contexto de su entorno”.

¿POR QUÉ ESTÁN MALESTADOS LOS REPUBLICANOS?

Muchos republicanos ven los conceptos que subyacen a la teoría crítica de la raza como un esfuerzo por reescribir la historia estadounidense y persuadir a los blancos de que son inherentemente racistas y deberían sentirse culpables por sus ventajas.

Pero la teoría también se ha convertido en una especie de frase general para describir conceptos raciales que algunos conservadores encuentran objetables, como el privilegio blanco, la desigualdad sistémica y el sesgo inherente.

¿DÓNDE COMENZÓ EL PUSHBACK REPUBLICANO?

Los republicanos a menudo citan el Proyecto 1619 como motivo de preocupación. La iniciativa del New York Times, publicada en 2019, tenía como objetivo contar una historia más completa de la historia del país colocando la esclavitud en el centro de la fundación de Estados Unidos.

La teoría crítica de la raza apareció en la corriente principal en septiembre pasado cuando el entonces presidente Trump apuntó a ella y al Proyecto 1619 como parte de un evento de la Casa Blanca centrado en la historia de la nación. Llamó tanto “una cruzada contra la historia de Estados Unidos” como “veneno ideológico que … destruirá nuestro país”.

¿CÓMO LO ESTÁN ABORDANDO LOS ESTADOS?

Hasta ahora, 25 estados han considerado legislación u otros pasos para limitar cómo se puede enseñar la raza y el racismo, según un análisis de la Semana de la Educación . Ocho estados, todos liderados por republicanos, han prohibido o limitado la enseñanza de la teoría crítica de la raza o conceptos similares a través de leyes o acciones administrativas. Las prohibiciones abordan en gran medida lo que se puede enseñar dentro del aula. Mientras que los proyectos de ley en algunos estados mencionan la teoría crítica de la raza por su nombre, otros no lo hacen.

La semana pasada, el gobernador de Texas, Greg Abbott, firmó un proyecto de ley que prohíbe a los maestros de escuelas públicas incluir 10 conceptos en su plan de estudios. Eso incluye la idea de que el advenimiento de la esclavitud en lo que ahora es Estados Unidos marca la verdadera fundación de la nación.

A pedido del gobernador de Florida, Ron DeSantis, la junta de educación de ese estado aprobó una resolución la semana pasada que indica que la enseñanza de la teoría crítica de la raza y el uso de material educativo relacionado con el Proyecto 1619 viola los estándares estatales. El senador estadounidense Rick Scott, republicano por Florida, y otros dos senadores republicanos presentaron una resolución el mes pasado que “condena la práctica de exigir a los maestros que reciban educación en teoría crítica de la raza”.

¿CUÁL ES LA RESPUESTA A LAS ACCIONES GOP?

Los sindicatos de maestros, educadores y organizaciones de estudios sociales se preocupan de que los límites encubran la historia estadounidense al restar importancia al papel que todavía juegan las injusticias del pasado. También temen un efecto escalofriante en las discusiones en el aula.

Los principales académicos de la teoría crítica de la raza ven las medidas lideradas por el Partido Republicano como un secuestro de la conversación nacional sobre la desigualdad racial que ganó impulso después del asesinato de George Floyd por un oficial de policía blanco en Minnesota.

Algunos dicen que la forma en que los republicanos lo describen es irreconocible para ellos. Cheryl Harris, profesora de derecho de UCLA que imparte un curso sobre el tema, dijo que es un mito que la teoría crítica de la raza enseñe el odio a los blancos y esté diseñada para perpetuar las divisiones en la sociedad estadounidense. En cambio, dijo que cree que las propuestas tienen un objetivo político claro: “garantizar que los republicanos puedan ganar en 2022”.

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