EAST PROVIDENCE, RI ( WPRI ) — Robert Almeida esperaba con ansias la boda de su hermana en Portugal en 2020, pero luego la pandemia obligó a las aerolíneas a cerrar por un tiempo.

Como muchos, se vio obligado a volver a reservar su vuelo.

“Me dieron un vale para comprar más boletos para el siguiente agosto”, dijo Almeida.

Almeida compró boletos nuevos con el cupón, pero la boda nuevamente se suspendió.

Él le dice a WPRI de Nexstar que ha estado tratando de recuperar su dinero desde entonces, pero que la agencia de viajes y la aerolínea siguen dándole vueltas.

La falta de reembolso lo obligó a tomar una difícil decisión financiera.

“Me perdí la boda de mi hermana este fin de semana”, dijo.

El Departamento de Transporte de los Estados Unidos ha presentado una propuesta para proteger a los viajeros como Almeida.

La propuesta del departamento de transporte requeriría que las aerolíneas ofrezcan a los pasajeros un reembolso si su horario de vuelo cambia significativamente o si la aerolínea realiza cambios importantes en su itinerario.

Requeriría que las aerolíneas den reembolsos si su hora de salida o llegada cambia tres horas o más para un vuelo nacional o al menos seis horas para uno internacional.

Los reembolsos también se adeudarían si la aerolínea cambia el aeropuerto de salida o llegada del pasajero, agrega paradas en su itinerario o causa “una degradación significativa” en la experiencia de viaje al cambiar a un tipo diferente de avión.

La regla se aplicaría incluso para los viajeros que compran boletos no reembolsables, que generalmente cuestan menos y son los preferidos por muchos viajeros de placer.

El departamento propone exigir que las aerolíneas y los agentes de venta de boletos entreguen cupones que no expiren a los pasajeros a quienes se les dice que no viajen durante una pandemia por razones de salud o porque las fronteras están cerradas.

El Comité Asesor de Protección al Consumidor de Aviación está organizando una reunión pública virtual para la propuesta que está abierta a comentarios públicos el 22 de agosto. Se aceptarán comentarios públicos sobre la propuesta durante 90 días.

Actualmente, las aerolíneas están obligadas a ofrecer reembolsos a los pasajeros cuyos vuelos se cancelen o cambien significativamente, pero nunca se ha definido una cancelación o un cambio significativo. Por eso, las aerolíneas han desafiado la autoridad del Departamento de Transporte para obligarlas a pagar reembolsos.

Associated Press contribuyó a este informe.