(The Hill) — El alza de los precios de los alimentos tanto en los EE.UU. como en el extranjero ha llevado a los países a prohibir las exportaciones de productos básicos agrícolas, lo que ha hecho subir los precios de los alimentos y ha llevado a los agrónomos a preguntarse qué cultivos adicionales podrían enfrentar limitaciones de suministro en su camino a las tiendas de comestibles.

La inflación de alimentos en los EE.UU. ya está en su punto más alto en 40 años, con el índice anual de precios de alimentos al consumidor subiendo un 9,4 por ciento en abril, el mayor aumento en 12 meses desde 1981, según el Departamento de Trabajo.

Los precios de la carne, las aves, el pescado y los huevos aumentaron más del 14 por ciento durante el último año, el mayor salto desde 1979.

La prohibición parcial de India sobre las exportaciones de trigo anunciada durante el fin de semana aumentó los precios de la cosecha de trigo de invierno en más de un 8 por ciento antes de estabilizarse ligeramente el miércoles. La decisión agravó la crisis de la materia prima provocada por la guerra en Ucrania, a la que a menudo se hace referencia como el granero de Europa.

“Hubo un pensamiento general de que India iba a poder llenar gran parte de esa brecha de suministro que históricamente llenó Ucrania, pero es menos probable que lo llene este año”, Mark Jekanowski, economista investigador del Departamento de Agricultura de EE.UU. ( USDA) y presidente de su Junta de Perspectivas Agrícolas Mundiales, dijo en una entrevista.

“La noticia de que India prohibió sus exportaciones, eso hizo que los precios subieran aún más y sugiere que los suministros mundiales se están reduciendo aún más”, dijo.

Los funcionarios ucranianos han estado llamando la atención sobre las amplias reservas de alimentos del país que se han vuelto inaccesibles por la ocupación militar rusa, ahora en su duodécima semana.

“Si ve precios crecientes y escasez de harina y granos en su país, la razón es porque Rusia atacó a Ucrania. Tenemos muchos productos agrícolas, toda la cosecha de 2021, en nuestros almacenes listos para ser enviados a todo el mundo”, dijo la semana pasada el ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba.

“La única razón por la que no lo estamos haciendo es porque Rusia continúa bloqueando nuestros puertos y no permitiendo las exportaciones”, dijo.

Pero los economistas se apresuran a advertir que, dado que los precios de los alimentos se fijan en los mercados mundiales de productos básicos con muchos países y proveedores diferentes, no existe una correlación uno a uno entre una prohibición de exportación y un aumento de precios.

“El impacto de una prohibición a las exportaciones de trigo de la India, en conjunto, será positivo, tenderá a hacer subir los precios, pero aparte de las respuestas de pánico a corto plazo, en efecto, el impacto será muy, muy pequeño”. Vincent H. Smith, profesor de economía agrícola en la Universidad Estatal de Montana, en una entrevista.

“De mucha mayor preocupación” para el precio del pan “sería el precio de la gasolina y los costos de transporte: llevar el trigo al molino, la harina al panadero, el pan al supermercado y luego apilar los estantes”, dijo Smith. . “Mucho de lo que llamamos ‘inflación de los precios de los alimentos’ es la inflación que afecta los costos laborales y el problema particular de los precios más altos de la energía”.

Los conocedores de Washington y los políticos de los grandes estados agrícolas se han hecho eco de este análisis.

“Ahora, estoy de acuerdo con las personas que dicen que no vamos a tener escasez de alimentos aquí en los Estados Unidos de América. Puede haber algunos productos que verá [facing shortages] como la fórmula para bebés, pero en general, seguirá viendo esa caja de Wheaties en el estante”, dijo la exsenadora de Dakota del Norte y destacada defensora de la agricultura Heidi Heitkamp (D) dijo en una entrevista.

“Pero el aumento de los costos de transporte de los productos básicos será un factor importante [in] el aumento de los precios básicos de los productos básicos”.

La prohibición de exportación de trigo de la India fue motivada en parte por preocupaciones políticas internas y temores de disturbios luego de las protestas nacionales de los agricultores en 2020 y 2021. La prohibición es solo una de las muchas restricciones que los países han impuesto a los ingredientes clave de los alimentos, lo que se suma al entorno inflacionario general. .

Según una lista compilada por el Instituto Internacional de Investigación de Políticas Alimentarias, una organización sin fines de lucro con sede en Washington, 20 países ahora mantienen prohibiciones a la exportación de varios productos alimenticios, lo que contribuye a un aumento del 30 por ciento en los precios mundiales de los alimentos, medidos por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Alimentación. Organización Agrícola.

Estos incluyen prohibiciones de exportación de aceite de palma de Indonesia, pasta de Argelia, carne de res de Argentina, azúcar de Pakistán, trigo y aceite vegetal de Egipto y cereales de varios países de África, todo lo cual puede contribuir al entorno inflacionario general que sienten los compradores. en las tiendas de comestibles de EE.

Los expertos dicen que existe un riesgo asociado con las políticas proteccionistas que ahora proliferan en el comercio agrícola, pero que también se extienden a otros sectores económicos y cadenas de suministro.

El creciente proteccionismo es “ciertamente un gran peligro”, dijo en una entrevista el ex asesor del Representante de Comercio de EE.UU. Claude Barfield. “No está claro cómo va a funcionar todo esto”.

Otras regiones sensibles a la agricultura ahora incluyen ciertos países de América del Sur, así como China, donde “se rumorea que la cosecha de trigo podría no ser excelente este año”, según Smith.

Si bien China podría terminar siendo un importador neto de trigo este año, Smith dijo: “Nunca sabemos qué hará China, porque las decisiones sobre la importación en China siguen siendo esencialmente tomadas por el partido gobernante”.

La cosecha de maíz en Brasil está actualmente a unas pocas semanas de la cosecha, y los economistas están ansiosos por ver cómo su tamaño y calidad también podrían afectar los precios mundiales.

La prohibición de exportación de “aceite de palma de Indonesia y trigo de India fue bastante sorprendente cuando ocurrió, y enfatizan su naturaleza impredecible”, dijo Jekanowski.