Préstamos para estudiantes condonados para 18,000 exalumnos del Instituto Técnico ITT

Nacional

Students find the doors locked to the ITT Technical Institute campus in Rancho Cordova, Calif. The U.S. Education Department says it’s erasing student debt for thousands of borrowers who attended a for-profit college chain that made exaggerated claims about its graduates’ success in finding jobs. The Biden administration is approving 18,000 loan forgiveness claims from former students of ITT Technical Institute, a chain that closed in 2016. (AP Photo/Rich Pedroncelli, File)

(AP) – El Departamento de Educación de Estados Unidos dijo el miércoles que está borrando la deuda estudiantil de miles de prestatarios que asistieron a una cadena universitaria con fines de lucro que hizo afirmaciones exageradas sobre el éxito de sus graduados en la búsqueda de empleo.

El gobierno de Biden dijo que está aprobando 18,000 solicitudes de condonación de préstamos de exalumnos del Instituto Técnico ITT, una cadena que cerró en 2016 después de recibir una serie de sanciones por parte del gobierno de Obama. Las nuevas condonaciones de préstamos compensarán más de $ 500 millones en deuda.

La medida marca un paso adelante en el esfuerzo de la administración de Biden para eliminar una acumulación de reclamos en el programa de defensa del prestatario, que brinda condonación de préstamos a los estudiantes que fueron defraudados por sus universidades. Las reclamaciones se acumularon durante la administración Trump, que paralizó el programa y solo comenzó a procesar las reclamaciones después de que un tribunal federal lo exigió. En la actualidad hay más de 100.000 reclamaciones pendientes.

Al anunciar la nueva acción, el secretario de Educación, Miguel Cardona, se comprometió a seguir defendiendo a los estudiantes que son engañados por sus escuelas.

“Nuestra acción de hoy dará a miles de prestatarios un nuevo comienzo y el alivio que merecen”, dijo Cardona en un comunicado. “Muchos de estos prestatarios han esperado mucho tiempo para recibir ayuda y debemos trabajar con rapidez para tomar decisiones para aquellos cuyos reclamos aún están pendientes”.

Sigue a otra ronda de anulaciones de préstamos en marzo, cuando el Departamento de Educación eliminó $ 1 mil millones en deuda estudiantil federal para 72,000 prestatarios. Todos esos reclamos vinieron de exalumnos de universidades con fines de lucro.

Los defensores de los prestatarios aplaudieron las nuevas aprobaciones, pero pidieron un alivio rápido para los miles de otros estudiantes cuyas reclamaciones aún están pendientes, incluidos muchos que asistieron a ITT Tech.

“Parece que la administración de Biden realmente quiere ayudar a las personas a las que se deben las bajas”, dijo Alex Elson, vicepresidente de Defensa Estudiantil, un grupo legal de Washington. “Pero eso hace que sea aún más confuso que sean tan reacios a usar su autoridad”. para ayudar de forma inmediata y automática a los innumerables prestatarios adicionales que todavía están esperando”.

La defensa del prestatario se encuentra entre varios programas de educación que el gobierno de Biden debe revisar mientras trabaja para revertir las políticas de la era Trump. Cardona está organizando una serie de audiencias este mes mientras su agencia considera cambios a esa política y otras.

El programa rara vez se usó hasta 2015, cuando el Departamento de Educación recibió miles de reclamos de exalumnos de Corinthian Colleges . La cadena de universidades con fines de lucro se cerró recientemente luego de descubrir que mintió a los estudiantes sobre las tasas de colocación laboral.

Tras el colapso de Corinthian y otras universidades con fines de lucro atribuladas, la administración de Obama tomó medidas para facilitar a los estudiantes la eliminación de préstamos. Pero la reforma fue revertida por la administración Trump, que luego redactó sus propias reglas, lo que dificultó la obtención de alivio. Al cambiar las reglas, la entonces secretaria de Educación, Betsy DeVos, dijo que se había vuelto demasiado fácil obtener la condonación de préstamos.

Cardona comenzó a eliminar las reglas de DeVos en marzo cuando rescindió una fórmula que permitía al Departamento de Educación otorgar solo cancelaciones parciales de préstamos a los estudiantes cuyas reclamaciones fueron aprobadas. Todos los prestatarios a los que se les concedió alivio ahora obtendrán la liquidación total de sus préstamos.

Muchas de las 18.000 reclamaciones de ITT Tech fueron aprobadas después de que el Departamento de Educación descubrió que la empresa mintió sobre las perspectivas laborales de los graduados. La agencia dijo que ITT hizo “tergiversaciones significativas y repetidas” sobre su capacidad para ayudar a los estudiantes a conseguir trabajo. En realidad, muchos estudiantes dijeron que era más difícil encontrar empleo cuando incluían ITT en sus hojas de vida, dijo el departamento.

Otras afirmaciones fueron aprobadas después de que el departamento descubrió que ITT engañó a los estudiantes sobre su capacidad para transferir créditos de cursos a otras universidades. Los créditos rara vez se aceptan en otros lugares, dijo el departamento, lo que deja a los estudiantes con “poco o ningún progreso” en sus carreras académicas.

Los prestatarios serán notificados sobre las aprobaciones de sus reclamos en las próximas semanas, dijo la agencia.

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