WASHINGTON (AP) — El fiscal general Merrick Garland dijo el jueves que un sospechoso de asesinato que se escapó y la oficial correcional que lo ayudó son “considerados extremadamente peligrosos” y que el Servicio de Alguaciles Federales se ha hecho cargo de liderar la búsqueda de los dos fugitivos.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en Alabama han estado buscando a Casey White, quien estaba esperando juicio por un caso de asesinato capital, y a Vicky White, una funcionaria de la cárcel, desde que desaparecieron después de salir del Centro de Detención del Condado de Lauderdale la semana pasada. Los dos no están relacionados, pero tenían una “relación especial”, dijeron las autoridades.

Garland dijo que deben considerarse armados y peligrosos y que cualquiera que los vea no debe acercarse a ellos.

“Trabajaron juntos en el diseño de este plan para escapar”, dijo el alguacil estadounidense Marty Keely, cuyos agentes lideran la cacería.

El viernes pasado, Vicky White, de 56 años, les dijo a sus compañeros de trabajo que la reclusa de 38 años necesitaba ir a la corte para una evaluación de salud mental. Ella escoltaba sola al recluso, una violación de la política de la oficina del alguacil. Cuando no contestó su teléfono ni regresó por la tarde, las autoridades se dieron cuenta de que la pareja había desaparecido. Las autoridades finalmente se enteraron de que la evaluación nunca se programó y era solo una farsa para permitir que Vicky White sacara a escondidas a Casey White de la cárcel sin sospechas.

Los dos se fueron en una patrulla, que fue encontrada abandonada cerca de un estacionamiento donde los investigadores creen que Vicky White había estacionado un auto para escapar.

La semana pasada, las autoridades supieron que Vicky White compró una variedad de armas, incluido un rifle AR-15 en enero y una escopeta dos semanas antes del escape. También creen que tiene una pistola de 9 mm con ella y han recibido informes de que también puede tener una pistola calibre .45, dijo Keely.

Los investigadores federales creen que habían estado planeando la fuga durante al menos varios meses, dijo Keely. Vicky White vendió su casa por $ 95,000, casi la mitad del valor de mercado, y también vendió su automóvil justo antes de la fuga, dijo. También había presentado documentos para retirarse oficialmente de su trabajo.

La policía cree que Vicky White había organizado un auto de fuga cerca, un Ford Edge naranja de 2007, que no tenía placas. Compró el auto unos días antes de la fuga y lo pagó en efectivo, dijo Keely.

“Fue bien planeado”, dijo Keely sobre el escape. “Ella tiene mucho conocimiento sobre los procedimientos de aplicación de la ley”.

El Servicio de Alguaciles y la oficina del alguacil han entrevistado a una gran cantidad de asociados, familiares y otras personas que conocían tanto a Casey White como a Vicky White y han recibido numerosos consejos en la investigación. Pero a pesar de sus mejores esfuerzos, los investigadores no han encontrado ninguna pista sólida para localizarlos.

“Hemos investigado todas las pistas y, hasta el momento, no tenemos una detección legítima”, dijo Keely.

El Servicio de Alguaciles ofrece una recompensa de hasta $10,000 por información que conduzca a la captura de Casey White y una recompensa de $5,000 por información que conduzca a Vicky White.

Las autoridades han dicho que Casey White, que mide unos 2 metros (6 pies y 9 pulgadas), debería ser reconocible por su tamaño.

Casey White estaba detenido en la cárcel por cargos de asesinato capital por la muerte de Connie Ridgeway en 2015. Confesó el asesinato en 2020 mientras estaba en una prisión estatal por otros delitos. Ha estado relacionado con allanamientos de morada, robos de autos y también estuvo involucrado en una persecución policial, dijo Keely.

Los familiares y colegas dijeron que están desconcertados por la participación de Vicky White, quien había trabajado para la oficina del alguacil durante 16 años, con el recluso que ya cumplía una sentencia de prisión de 75 años por intento de asesinato y otros delitos.