¿Por qué explotan las cigarras? 10 datos divertidos sobre la especie

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( WTAJ ) – La generación actual de cigarras, Brood X, está aquí, de regreso de la clandestinidad, y millones están tomando el control donde quieran.

Hay cigarras anuales, que podemos ver todos los años, y hay cigarras periódicas, que viven bajo tierra durante 13 o 17 años y emergen en masa en nidadas. Brood X es parte de este último.

Si bien las cigarras son inofensivas y no pueden morder ni picar, consulte estos 10 datos que quizás no sepa sobre las cigarras. Algunos pueden sorprenderte.

Las cigarras viven en todos los continentes excepto en la Antártida.
Cicadidae se puede encontrar en todos los continentes excepto en la Antártida. Prosperan en ambientes cálidos como los trópicos, lo que hace que Australia, América Latina y el Pacífico occidental sean puntos calientes para las cigarras.

Las cigarras no pueden comer, obtienen nutrientes de las raíces de los árboles
Las cigarras no pueden comer ni morder, porque carecen de mandíbulas. Sin embargo, usarán un apéndice similar a una paja para succionar los fluidos de los árboles y sus raíces. Sin esos fluidos y nutrientes, las crías de 13 y 17 años seguramente no sobrevivirían bajo tierra.

Son ruidosos que rivalizan con equipos de construcción y motocicletas.
Si ha estado cerca de un enjambre de cigarras, sabrá que son ruidosas. ¿Pero qué tan fuerte? Bueno, la cigarra promedio puede producir llamadas de apareamiento que oscilan entre 80 y 100 decibeles (dB). Esto rivaliza con una excavadora a 80 dB, las campanas de iglesia a alrededor de 70 dB e incluso una motocicleta clásica a alrededor de 88 dB.

Lluvia de cigarra o “melaza”
Hablando de líquidos, beben mucho y el exceso de líquido saldrá en su orina. Algunas personas experimentan lo que podría parecer una saliva, pero es solo “lluvia de cigarras” que muchos han denominado “melaza”.

Sus ritmos circadianos siguen siendo misteriosos.
Se cree que las cigarras tienen un reloj interno, calibrado por señales ambientales, como cambios en el flujo de fluidos en las raíces de los árboles. Se cree que así es como las cigarras pueden realizar un seguimiento de los años que pasan hasta que están listas para emerger y aparearse.

Algunas cigarras podrían explotar con hongos
Varias especies del hongo parásito Ophiocordyceps se especializan en invadir los cuerpos de las cigarras. En estos casos, los hongos infectan a las cigarras mientras están bajo tierra. Hará que se abran camino de regreso por encima del suelo antes de matarlos y hacer explotar hongos de los cadáveres.

Las cigarras tienen un enemigo que las comerá vivas
El Cicada Killer es una avispa que puede crecer hasta dos pulgadas de largo. Después del apareamiento, las hembras toman el aire para encontrar y cazar cigarras. Cuando luchan en el aire, la avispa clava un aguijón a través del duro exoesqueleto de la cigarra para inyectar un veneno que paraliza a la víctima. A partir de ahí, la avispa lleva a la cigarra a su madriguera y pone un huevo sobre la cigarra y luego la sella en una cámara. Después de dos o tres días, el huevo eclosiona y comienza a comerse viva a la cigarra durante una semana o dos.

Animales No, los humanos también se los comen
Hablando de comer, sus depredadores naturales no son las únicas criaturas del mundo que comen cigarras. Los humanos lo hacen más de lo que piensas. Su sabor varía de una persona a otra cuando se les pregunta, pero debido a que las cigarras sobreviven en las raíces de los árboles, tienen un sabor más verde y terroso que muchos en comparación con los espárragos. Un chef en Leesburg, Virginia, agregó Cicada Tacos a su menú mientras están “en temporada”. Muchos dicen que también saben a camarones.

Las alas de las cigarras son a prueba de agua y bacterias.
Según una investigación publicada en 2013, las alas de la cigarra matan las bacterias al contacto con una capa de púas increíblemente diminutas y una capa química. La defensa especial no funciona con todas las bacterias, solo con aquellas cuyas paredes celulares son lo suficientemente blandas como para hundirse entre los picos.

De la misma manera que las cigarras mantienen sus alas libres de bacterias, también las mantiene secas. Estas estructuras súper pequeñas son difíciles de replicar, pero el año pasado un equipo de investigadores logró hacer copias de la compleja superficie del ala de la cigarra .

Las cigarras pueden usar un ciclo de vida extraño para evitar a los depredadores
Los científicos aún no están seguros de por qué dos ciertas especies de cigarras solo salen a la superficie y se aparean una vez cada 13 o 17 años. Sin embargo, especulan que el ciclo de vida, al ser un número primo, puede haber evolucionado durante millones de años para evitar sincronizarse con poblaciones potenciales de depredadores en auge, que tienden a subir y bajar en ciclos de dos a diez años, escribió Patrick Di Justo. para el New Yorker en 2013.

HECHO ADICIONAL:

Las cigarras podrían volverse “locas por el sexo” y perder sus genitales y abdomen
El hongo latente Massospora cicadina resurge junto a las cigarras periódicas. El hongo solo infecta a los machos. Hace que el abdomen y los genitales del insecto se caigan, dejando una masa de materia fúngica. Esto también los vuelve “locos sexys”, pero no es para aparearse. En cambio, el macho comenzará a imitar los sonidos que hace una hembra para atraer a otros machos. A partir de ahí, el único propósito es propagar el hongo a más machos en la cría. Los científicos creen que aproximadamente el 5% de las cigarras pasan por esto.

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