Por qué el café pronto podría ser aún más caro

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Coffee beans are seen in grinders at Vigilante Coffee, Wednesday, Sept. 1, 2021, in College Park, Md. A confluence of supply chain problems, drought, frost and inflation all point to the price of your cup of morning coffee going up. The tricky part is trying to figure when — and how much. A sustained drought followed by two July frosts blew a hole in Brazil’s coffee output, sending futures contract prices for the popular Arabica bean to near seven-year highs. (AP Photo/Julio Cortez)

SILVER SPRING, Maryland (AP) – Como si una taza de café no fuera lo suficientemente cara, una confluencia de factores está elevando los costos de los agricultores para cultivar los granos y podría comenzar a filtrarse a su café local antes de que finalice el año. año.

Después de rondar durante años cerca de $ 1 por libra, los futuros del café (el precio que los compradores de gran volumen aceptan pagar por el café en los meses posteriores a la entrega) se duplicaron a fines de julio, alcanzando niveles no vistos desde 2014. Aunque los precios han bajado un poco, permanecen elevados en alrededor de $ 1,90 por libra.

Los amantes del café que ya pagan $ 8 o más por una bolsa en el supermercado o hasta $ 5 por una taza pueden desesperarse por precios aún más altos, pero un aumento en los precios del café en el mercado internacional de futuros no siempre llega al consumidor.

A continuación, presentamos algunos factores que podrían determinar si los estadounidenses pagarán más por su sacudida matutina en el futuro cercano.

¿QUÉ SUCEDIÓ?

Una sequía sostenida seguida de dos heladas de julio abrió un agujero en la producción de café de Brasil, lo que hizo que los precios al por mayor del popular grano de Arábica subieran inmediatamente a más de 2 dólares la libra. La helada afectará significativamente la cosecha 2022-23, dijo Carlos Mera, quien analiza los mercados de café en Rabobank.

Las heladas de Brasil siguieron a los gruñidos de la cadena de suministro relacionados con COVID, la escasez de contenedores de envío, la escasez de mano de obra y otros contratiempos de producción. Agregue los costos crecientes de prácticamente todo y tendrá una taza amarga preparándose para los bebedores de café.

“Esto no tiene precedentes”, dijo Alexis Rubinstein, editor gerente de Coffee & Cocoa para la corredora de materias primas StoneX Group. “Nunca antes había sido una tormenta tan perfecta. Por lo general, solo ha sido un escenario de oferta y demanda.

“Nunca hemos estado lidiando con un problema de oferta y demanda además de un problema de logística, además de problemas laborales, además de una pandemia global”.

¿POR QUÉ PODRÍAN AUMENTAR LOS PRECIOS MINORISTAS?

Si bien es difícil determinar el tamaño de la pérdida de cultivos en Brasil, Mera dijo que las estimaciones varían entre 2 millones y 6 millones de sacos de café menos. Eso es aproximadamente el 12% de la producción del mayor productor mundial de Arábica, el grano utilizado para la mayor parte del café vendido en todo el mundo. Los suministros más bajos casi siempre significan precios más altos.

Grace Wood, analista de la industria de la firma de investigación de mercado IBISWorld, dijo que si los consumidores no ven que los precios del café aumenten para fines de este año, es casi seguro que lo harán en 2022, ya que se espera que aumente la demanda per cápita.

“Eso solo contribuirá a una mayor demanda que interrumpirá aún más las operaciones y hará que sea más difícil para los operadores que ya están experimentando problemas de suministro”, dijo Wood.

Mera dijo que las personas que compran granos de café en la tienda probablemente verán un aumento más notable en los precios porque aproximadamente la mitad del costo de esa bolsa en el estante proviene únicamente del grano en sí. Sin embargo, en las grandes cafeterías, agregó, el costo del grano solo representa alrededor del 5% de la taza de café caliente, por lo que los tostadores “quizás no necesiten transferir los aumentos de inmediato”.

¿ES UNA CERTEZA QUE SUBIRÁN LOS PRECIOS MINORISTAS?

Parece probable, aunque los precios más altos del café en el mercado futuro internacional no son una garantía de que los precios en su tostador favorito subirán. La cosecha dañada en Brasil aún está a más de un año de la cosecha, tiempo suficiente para que muchos factores cambien de rumbo.

Rubinstein dijo que los precios más altos en el mercado internacional a menudo pueden estimular la producción (los agricultores tendrán más dinero para invertir en su cosecha) y si hay más café en el mercado, los precios retrocederán. Pero eso también dependerá de si los grandes tostadores tienen suficientes granos acumulados para pasar, aunque los precios permanezcan elevados durante mucho tiempo.

Starbucks, el minorista de café más grande del mundo, sugirió que no necesitará subir sus precios debido a la menor producción de Brasil. En una llamada con inversores en el punto álgido de la subida de los precios de Arábica, el presidente y director ejecutivo de la cadena de café con sede en Seattle, Kevin Johnson, dijo que su empresa tiene 14 meses de suministro, que, según él, lo mantendrán hasta el 2021 y la mayor parte del año fiscal 2022.

¿QUÉ PASA CON MI ASADOR LOCAL?

Incluso los tostadores de especialidad independientes más pequeños firman contratos para comprar sus granos con mucha anticipación, lo suficiente para que cuando ocurra una escasez como la de Brasil, no los paralice. También provienen de países de todo el mundo, por lo que los vacíos de un lugar a menudo pueden ser llenados por otro.

Chris Vigilante, copropietario de Vigilante Coffee con tiendas en los suburbios de Maryland en Washington, DC, dijo que la mayoría de los tostadores de especialidad no compran granos en el mismo mercado internacional de productos básicos que los grandes actores como Nestlé y Keurig Dr. Pepper. “Así que no estamos tan impactados por (Brasil), pero sentiremos la presión”, dijo Vigilante.

Vigilante dijo que paga entre $ 3.50 y $ 5.50 por libra por la mayoría de sus frijoles, que son de mayor calidad y producidos por granjas más pequeñas. No tiene planes de subir los precios, pero si otras pequeñas tiendas suben los suyos, dijo que probablemente se deba a que ha aumentado el costo de otros productos básicos.

“He visto a otros tostadores de café de especialidad hablar de subir sus precios, pero creo que eso no se debe al costo del café, sino tal vez al costo de algunos de nuestros otros suministros, como tazas y equipo”, dijo Vigilante.

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