DALLAS (AP) — Una pantera nebulosa desaparecida causó el cierre del zoológico de Dallas el viernes mientras la policía ayudaba a buscar al animal que las autoridades describieron como no peligroso y probablemente escondido en algún lugar de los terrenos del zoológico.

El pequeño felino pesa alrededor de 20 a 25 libras (9 a 11 kilogramos), dijo Harrison Edell, vicepresidente ejecutivo de cuidado y conservación de animales en el Zoológico de Dallas. La búsqueda dentro del zoológico más grande de Texas se centró en fregar árboles, que Edell dijo que a las panteras nebulosas les gusta trepar.

El zoológico tuiteó que el gato desaparecido, llamado Nova, era una “situación grave”, pero Edell dijo que el animal no representaba una amenaza para los humanos.

“En todo caso, está muy nerviosa y le tiene miedo a la gente”, dijo Edell.

No dijo cómo escapó el animal de su recinto. Otra pantera nebulosa en el zoológico, la hermana de Nova, todavía estaba en su hábitat, dijo Edell.

Los animales han escapado de los recintos del Zoológico de Dallas antes. Lo más notable fue en 2004, cuando un gorila de 340 libras (154 kilogramos) llamado Jabari saltó una pared y tuvo un alboroto de 40 minutos que hirió a tres personas antes de que la policía disparara y matara al animal.