Policía: el pistolero de la tienda de comestibles era vendedor, no tenía objetivo

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COLLIERVILLE, Tenn. (AP / NBC) – Un hombre armado que mató a una persona e hirió a otras 14 en una tienda de comestibles de Tennessee no pareció apuntar a nadie específicamente mientras arrasaba el edificio en una soleada tarde de jueves, dijo la policía. Todo el tiroteo terminó en cuestión de minutos cuando los primeros en responder irrumpieron en la escena.

El viernes, algunos de los heridos aún se encontraban en estado crítico y luchaban por sus vidas, dijo el jefe de policía de Collierville, Dale Lane, en una conferencia de prensa matutina.

Aún así, el resultado podría haber sido peor, dijo. El tirador, un “vendedor externo” que, según la policía, trabajaba en la tienda todos los días, murió de una herida de bala aparentemente autoinfligida un par de minutos después de que la policía llegara al Kroger en el exclusivo suburbio en las afueras de Memphis.

El pistolero, que Lane dijo que actuó solo, fue identificado más tarde por el comandante David Townsend como UK Thang. La policía registró su casa el jueves y le quitó los dispositivos electrónicos, dijo Lane.

“Todos queremos saber el por qué”, dijo Lane sobre el motivo del tirador. “Pero hoy, menos de 24 horas, no estamos listos para decirte eso”.

Las víctimas incluyeron 10 empleados y cinco clientes.

Lane identificó a la mujer que fue asesinada como Olivia King. Amigos le dijeron a The Commercial Appeal que ella era una viuda y madre de tres hijos.

En Facebook, uno de los hijos de King, Wes King, publicó sobre la muerte de su madre. Escribió que había hablado con el cirujano de trauma y se enteró de que su madre recibió un disparo en el pecho.

“Intentaron salvarla en el hospital en vano”, escribió. “Pido disculpas por los detalles gráficos, pero este tipo de delito debe dejar de ser ignorado y desinfectado. Nadie se merece esto “.

La trabajadora de Kroger, Brignetta Dickerson, le dijo a WREG-TV que estaba trabajando en una caja registradora cuando escuchó lo que al principio pensó que eran globos estallando.

“Y aquí viene justo detrás de nosotros y comenzó a disparar”, dijo Dickerson. “Y siguió disparando, disparando, disparando. Le disparó a uno de mis compañeros de trabajo en la cabeza y a uno de mis clientes en el estómago “.

Lane dijo que la policía recibió una llamada alrededor de la 1:30 pm sobre el tiroteo y llegó casi de inmediato, encontrando a varias personas con heridas de bala al entrar al edificio.

Dijo que oficiales de todos los rangos entraron corriendo al edificio y se les unió un bombero fuera de servicio. No hubo demora en brindar ayuda médica, dijo.

“Nadie quiere entrar en esa escena, te lo prometo”, dijo Lane. “Quiero decir, había gente maldita saliendo de ese edificio, y no había ni un uniforme azul que dudara, desde abajo hasta arriba. Estamos allí tratando de ayudar “.

Lane dijo que un equipo SWAT de la policía y otros oficiales iban de pasillo en pasillo sacando a las personas aterrorizadas de los congeladores y las oficinas cerradas y sacándolas de manera segura.

Jason Lusk, de 39 años, acababa de salir de una tienda de herramientas junto a Kroger cuando escuchó a algunas mujeres gritar en el estacionamiento acerca de un tirador. No vio al pistolero, pero escuchó de 10 a 15 disparos en rápida sucesión en la tienda de comestibles.

“Sonaba como si estuvieran directamente sobre mi cabeza”, dijo, y agregó que podía sentir la conmoción cerebral de cada disparo y sabía que el arma era poderosa.

“Cuando comenzó el tiroteo, me arrojé al suelo frente a mi vehículo para cubrirme al máximo e instruí a las personas que me rodeaban, entrando en pánico, tratando de entrar en los autos, no para entrar en sus autos, sino para esconderse,” él dijo.

Collierville es un suburbio en crecimiento de más de 51,000 personas con un ingreso familiar promedio de alrededor de $114,000, según cifras del censo de EE. UU. situada en una zona rural e histórica, la plaza del pueblo se ha hecho conocida en gran parte por sus boutiques y bed and breakfast.

A principios de este año, Tennessee se convirtió en el estado más reciente en permitir que la mayoría de los adultos mayores de 21 años porten armas de fuego sin pasar primero una verificación de antecedentes y capacitación a nivel estatal. La medida fue promulgada por el gobernador republicano Bill Lee a pesar de las objeciones de algunos grupos encargados de hacer cumplir la ley y los defensores del control de armas preocupados por la posibilidad de que la medida condujera a más violencia armada.

Kroger Co., con sede en Cincinnati, Ohio, emitió un comunicado el viernes por la mañana diciendo que estaba “horrorizado y desconsolado” por el tiroteo y que estaba cooperando con las fuerzas del orden. En 2019, la compañía pidió a sus clientes que no portaran armas abiertamente mientras visitaban sus tiendas.

La declaración confirmó que el tirador era un proveedor externo, pero se negó a proporcionar detalles adicionales y remitió las preguntas al Departamento de Policía de Collierville.

La tienda de Collierville permanecerá cerrada hasta nuevo aviso, pero continuará brindando pago y otro tipo de apoyo a los empleados, según el comunicado.

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