(NEXSTAR) – Puede que no conozcas a Drew Cerza, pero es muy posible que sea el principal experto en alitas de pollo del país.

En 2002, Cerza, también conocido como el “Rey de las Alitas”, fundó el festival anual Buffalo Wing en Buffalo, Nueva York, después de cansarse de la falta de ceremonias y fanfarrias que rodeaban el amado plato de la ciudad.

“Les llaman ‘alas de búfalo’ en todo el país, y ni siquiera lo celebramos, así que decidí seguir adelante y hacerlo”, dijo Cerza, quien actualmente se está preparando para el 20º Festival de Buffalo Wings a principios de septiembre.

La idea, dijo Cerza, surgió de la película animada/de acción en vivo de 2001 “Osmosis Jones”, que presentaba a un personaje (interpretado por Bill Murray) que sueña con asistir a un festival de alitas de pollo en Buffalo. Pero en el momento del estreno de la película, no había tal festival en Buffalo, lamentó un reportero de Buffalo News.

Cerza leyó el artículo de Buffalo News y se encargó de corregir ese error, alquiló un campo local y ordenó cien freidoras de pavo para el evento inaugural de 2002.

Más de 40,000 personas terminaron asistiendo.

Hoy, el festival anual Buffalo Wing se lleva a cabo en Highmark Stadium, hogar de los Buffalo Bills, y atrae a docenas de vendedores de todo el país. Los asistentes disfrutan de actuaciones, concursos y algunas de las mejores alas del país. Pero lo único que pueden tener problemas para encontrar, según Cerza, es el aderezo ranch.

“Si estás en Buffalo, no nos insultes”, dijo Cerza a Nexstar. “Consigue aderezo blue cheese“.

El propio Cerza dijo que prefiere comer sus alitas Buffalo tal como están, sin blue cheese ni ranch, pero reconoce que gran parte del país prefiere el ranch, tal como lo determinó GrubHub en una encuesta de 2018. Para ello, los organizadores del festival intentaron ser “buenos anfitriones” y ofrecer ranch en el evento hace unos años, pero no salió tan bien.

“Lo trajimos porque viene mucha gente de fuera de la ciudad, así que tratamos de ser buenos ciudadanos y cuidar a nuestros clientes”, recordó Cerza. “Pero una estación de radio… encabezó un levantamiento local. Íbamos a llamar a la guardia nacional, en un momento”, bromeó.

Los “puristas” de las alitas de pollo como Cerza tal vez quieran probarlas sin blue cheese de todos modos, ya que esta es la mejor manera de juzgar los sabores previstos por el chef, según el propio “Rey de las Alitas”.

“No creo en mojar tus alitas en blue cheese”, dijo Cerza. “Es como ir a un restaurante de carnes de lujo y ponerle (salsa) A1 a tu bistec. Quiero probar la salsa. La salsa es la que manda”.

¿La comida para llevar? Si asiste al festival anual de alitas a principios de septiembre, haga lo que hacen los habitantes de Buffalo y, al menos, prueba a no ponerle aderezo ranch a sus alitas.

“Creemos que a veces es un delito menor”, bromeó Cerza.