ST. LOUIS (AP) — El hombre armado de 19 años que mató a una maestra y a una adolescente de 15 años en una escuela secundaria de St. Louis estaba armado con un rifle estilo AR-15 y lo que parecían ser más de 600 rondas de municiones, dijo el martes el comisionado de policía Michael Sack.

Orlando Harris también dejó una nota escrita a mano que ofrece su explicación del tiroteo del lunes en la Escuela Secundaria Central de Artes Visuales y Escénicas. Alexzandria Bell, estudiante de décimo grado, y Jean Kuczka, profesora de educación física de 61 años, murieron, y siete estudiantes resultaron heridos antes de que la policía matara a Harris en un intercambio de disparos.

Sack leyó la nota de Harris en la que el joven lamentaba no tener amigos, familia, novia y una vida de aislamiento. En la nota, Harris lo llamó la “tormenta perfecta para un tirador masivo”.

Sack dijo que Harris tenía algunas municiones atadas a su pecho, algunas en una bolsa, y otras rondas fueron encontradas tiradas en las escaleras.

“Esto podría haber sido mucho peor”, dijo Sack.

El ataque obligó a los estudiantes a bloquear las puertas y acurrucarse en los rincones de las aulas, saltar por las ventanas y salir corriendo del edificio en busca de seguridad. Una niña aterrorizada dijo que estuvo cara a cara con el tirador antes de que su arma aparentemente se atascara y ella pudiera salir corriendo. Varias personas dentro de la escuela dijeron que escucharon a Harris advertir: “¡Todos ustedes van a morir!”.

La policía investiga la escena de un tiroteo en la Escuela Secundaria Central de Artes Visuales y Escénicas el lunes 24 de octubre de 2022 en St. Louis. (Foto AP/Jeff Roberson)

Harris, de 19 años, se graduó de la escuela el año pasado. El FBI estaba ayudando a la policía en la investigación. Sack, hablando en una conferencia de prensa, instó a las personas a presentarse cuando alguien que parece sufrir una enfermedad mental o angustia comienza a “hablar sobre comprar armas de fuego o causar daño a otros”.

Los familiares de las víctimas lloraron sus pérdidas.

“Alexzandria era mi todo”, dijo su padre, Andre Bell, a KSDK-TV. “Era alegre, maravillosa y simplemente una gran persona”.

Alexzandria era extrovertida, le encantaba bailar y era miembro del equipo de baile universitario junior de la escuela, dijo su padre.

“Ella era la chica que me encantaba ver y me encantaba saber de ella. No importa cómo me sintiera, siempre podía hablar con ella y estaba bien. Esa era mi bebé”, dijo Andre Bell.

Abby Kuczka dijo que su madre murió cuando el hombre armado irrumpió en su salón de clases y ella se interpuso entre él y sus alumnos.

“A mi mamá le encantaban los niños”, dijo Abbey Kuczka al St. Louis Post-Dispatch. “Ella amaba a sus estudiantes. Sé que sus alumnos la miraban como si fuera su madre”.

Los siete estudiantes heridos tienen entre 15 y 16 años. Todos figuraban en condición estable. Sack dijo que cuatro sufrieron heridas de bala o rasguños, dos tenían moretones y uno tenía un tobillo roto, aparentemente por saltar del edificio de tres pisos.

La policía investiga la escena de un tiroteo en la Escuela Secundaria Central de Artes Visuales y Escénicas el lunes 24 de octubre de 2022 en St. Louis. (Foto AP/Jeff Roberson)

La escuela en el sur de St. Louis estaba cerrada con llave, con siete guardias de seguridad en las puertas, dijo el superintendente de las escuelas de St. Louis, Kelvin Adams. Un guardia de seguridad inicialmente se alarmó cuando vio a Harris tratando de entrar por una de las puertas. Tenía un arma y “no había ningún misterio sobre lo que iba a pasar. Lo sacó y entró de una manera agresiva y violenta”, dijo Sack.

Ese guardia alertó a los funcionarios escolares y se aseguró de que se contactara a la policía.

Harris logró entrar de todos modos: Sack se negó a decir cómo, diciendo que no quería “hacerlo fácil” para nadie más que quiera entrar a una escuela.

La policía ofreció esta línea de tiempo de los eventos: una llamada al 911 entró a las 9:11 am alertando a la policía de un tirador activo. Los oficiales, algunos fuera de servicio con ropa de calle, llegaron a las 9:15 a.m.

La policía localizó a Harris a las 9:23 a.m. en el tercer piso de la escuela, donde se había atrincherado dentro de un salón de clases. La policía dijo en un comunicado de prensa que cuando Harris disparó a los oficiales, ellos respondieron y atravesaron la puerta.

A las 9:25 a.m., cuando Harris apuntó con su rifle a la policía, hicieron varios disparos. Fue asegurado por la policía a las 9:32 a.m.

La policía dijo que Alexzandria fue encontrada en un pasillo y murió en el lugar. Kuczka fue encontrada en un salón de clases y murió en un hospital.

Central Visual and Performing Arts comparte un edificio con otra escuela magnet, Collegiate School of Medicine and Bioscience. Central tiene 383 alumnos, Collegiate 336.

Janay Douglas, a la izquierda, y Renada Bridgett, a la derecha, en el exterior de Central Visual and Performing Arts High School en St. Louis, el lunes 24 de octubre de 2022. Douglas es madre de un niño de 15 años en la escuela. que quedó atrapado en un pasillo cuando la escuela cerró durante un tiroteo. Bridgett es la tía del estudiante. (Foto AP/Michael Phillis)

Fue el tiroteo escolar número 40 este año que resultó en lesiones o muertes, según un recuento de Education Week, la mayor cantidad en cualquier año desde que comenzó a rastrear tiroteos en 2018. Los ataques mortales incluyen los asesinatos en la escuela primaria Robb en Uvalde, Texas, en mayo, cuando fallecieron 19 niños y dos profesoras. El tiroteo del lunes en St. Louis se produjo el mismo día en que un adolescente de Michigan se declaró culpable de terrorismo y asesinato en primer grado en un tiroteo en una escuela que mató a cuatro estudiantes en diciembre de 2021.

Por ahora, los sobrevivientes están lidiando con el trauma.

El hombre armado apuntó con su arma a Raymond Parks, un profesor de baile de la escuela, pero no le disparó, dijo Parks. Los niños de su clase escaparon afuera y Parks detuvo el tráfico y pidió a alguien que llamara a la policía. Vinieron rápidamente.

“No podrías haber pedido algo mejor”, dijo Parks sobre la respuesta de la policía.

Ashley Rench dijo que estaba enseñando álgebra avanzada a estudiantes de segundo año cuando escuchó un fuerte estruendo. Luego, el intercomunicador de la escuela anunció: “Miles Davis está en el edificio”.

“Ese es nuestro código para intrusos”, dijo Rench.

El hombre armado intentó abrir la puerta del salón de clases pero no entró por la fuerza, dijo ella. Cuando los oficiales de policía comenzaron a golpear, al principio no estaba segura de si realmente se trataba de la policía hasta que pudo mirar y ver a los oficiales.

“¡Vamos!”, les dijo a los niños.


Salter informó desde O’Fallon, Missouri. Las escritoras de Associated Press Margaret Stafford y Heather Hollingsworth en Kansas City, Missouri, contribuyeron a este despacho.