(NewsNation) — Un piloto en un avión que volaba en círculos sobre Tupelo, Mississippi, el sábado por la mañana —y quien supuestamente le dijo a la policía que chocaría contra un Walmart— aterrizó el avión “intacto” en un campo unas horas más tarde, según las autoridades locales.

El jefe de policía de Tupelo, John Quaka, dijo en una conferencia de prensa que Cory Wayne Patterson robó un Beechcraft King Air C90A del Aeropuerto Regional de Tupelo, despegó el sábado temprano, llamó al 911 y luego amenazó con estrellar el avión.

Los negociadores hablaron con Patterson y lo convencieron de no cumplir la amenaza y aterrizar en el aeropuerto. Patterson no tenía la experiencia para aterrizar y otro piloto intentó entrenarlo.

Un negociador restableció el contacto y el avión aterrizó sin problemas.

La despachadora del alguacil del condado de Benton, Connie Strickland, dijo que el sospechoso estaba bajo custodia policial, según Associated Press.

Patterson enfrenta cargos que incluyen hurto mayor y amenaza terrorista, según la policía. No tenía licencia de piloto, pero trabajaba en Tupelo Aviation y tenía algún entrenamiento de vuelo.

Un servicio de seguimiento de vuelos en línea mostró que el avión serpenteaba en el cielo antes de aterrizar.

Se pidió a los ciudadanos que evitaran el área durante el incidente con mucha precaución.

En una publicación en las redes sociales, la policía dijo que el Walmart y una tienda cercana habían sido evacuados.

El gobernador Tate Reeves tuiteó el sábado un agradecimiento a las fuerzas del orden además de la noticia de que el avión estaba “abajo” y nadie resultó herido.

“Gracias sobre todo a las fuerzas del orden público locales, estatales y federales que manejaron esta situación con extrema profesionalidad”, tuiteó Reeves.

Múltiples agencias federales, incluido el Departamento de Seguridad Nacional, participaron en la investigación y están trabajando para discernir un motivo.

Quaka dijo que Patterson, en su página de Facebook, publicó lo que en esencia era un mensaje de despedida alrededor de las 9:30 a.m.

“Lo siento todos. Nunca quise lastimar a nadie. Amo a mis padres ya mi hermana, esto no es tu culpa. Adiós”, decía el mensaje.

El alcalde de Tupelo, Todd Jordan, dijo que espera que Patterson “obtenga la ayuda que necesita” y que no tenía la intención de lastimarse a sí mismo ni a otros en las horas posteriores a la amenaza inicial.

Associated Press contribuyó a este informe.