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'Pensé que habíamos terminado': partes caen del cielo en un susto de avión

Nacional

BROOMFIELD, Colorado (AP) – David Delucia se estaba acomodando en su asiento del avión y comenzaba a relajarse en su camino a unas vacaciones tan esperadas cuando una gran explosión y un destello de luz interrumpieron un anuncio en vuelo y lo pusieron en modo de supervivencia. .

El Boeing 777-200, que se dirigía de Denver a Honolulu el sábado con 231 pasajeros y 10 tripulantes a bordo, sufrió una falla catastrófica en su motor derecho y las llamas estallaron debajo del ala cuando el avión comenzó a perder altitud.

Mientras Delucia y su esposa se preparaban para lo peor, la gente en este suburbio de Denver reaccionó con horror cuando enormes pedazos de la carcasa del motor y trozos de fibra de vidrio llovieron sobre campos deportivos, calles y céspedes, solo faltando una casa y aplastando un camión. La explosión, visible desde el suelo, dejó un rastro de humo negro en el cielo y pequeños trozos de aislamiento llenaron el aire como cenizas.

El avión aterrizó de manera segura en el Aeropuerto Internacional de Denver y nadie a bordo o en tierra resultó herido, dijeron las autoridades. Pero tanto los que estaban en el aire como en el suelo estaban profundamente conmovidos.

“Cuando sucedió inicialmente, pensé que habíamos terminado. Pensé que íbamos a caer ”, dijo Delucia, quien se guardó la billetera en el bolsillo para que lo pudieran identificar fácilmente si el avión se estrellaba. “El piloto hizo un trabajo increíble. Fue bastante desconcertante “.

La Administración Federal de Aviación dijo en un comunicado que el avión experimentó una falla en el motor derecho poco después del despegue.

El video publicado en Twitter mostró que el motor estaba completamente envuelto en llamas mientras el avión volaba por el aire. Los fotogramas congelados de diferentes videos tomados por un pasajero sentado ligeramente en frente del motor y publicados en Twitter parecían mostrar una paleta de ventilador rota en el motor.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte está investigando. Las autoridades no han dado a conocer detalles sobre qué pudo haber causado la falla.

United dijo en un comunicado separado que a la mayoría de los pasajeros del vuelo 328 de United se les cambió la reserva en un nuevo vuelo a Hawai, pero algunos optaron por quedarse en un hotel durante la noche.

El Departamento de Policía de Broomfield publicó fotos en Twitter que mostraban grandes piezas circulares de escombros que parecían ser la capota del motor apoyada contra una casa en el suburbio a unas 16 millas (40 kilómetros) al noroeste de Denver. La policía pidió a todos los heridos en el suelo que se presentaran.

Tyler Thal, que vive en la zona, dijo a The Associated Press que estaba dando un paseo con su familia cuando notó un gran avión comercial que volaba inusualmente bajo y sacó su teléfono para filmarlo.

“Mientras lo miraba, vi una explosión y luego la nube de humo y algunos escombros que caían de ella. Era como una mancha en el cielo, y mientras lo veo, le digo a mi familia lo que acabo de ver y luego escuchamos la explosión ”, dijo en una entrevista telefónica. “El avión simplemente continuó, y no lo vimos después de eso”.

Kirby Klements estaba adentro con su esposa cuando escucharon un gran estruendo, dijo. Unos segundos más tarde, la pareja vio una enorme pieza de escombros pasar por la ventana y entrar en la caja de la camioneta de Klements, aplastando la cabina y empujando el vehículo contra la tierra.

Calculó que el capó circular del motor tenía 15 pies (4,5 metros) de diámetro. Piezas finas del aislamiento de fibra de vidrio utilizado en el motor del avión cayeron del cielo “como cenizas” durante unos 10 minutos, dijo, y varios trozos grandes de aislamiento aterrizaron en su patio trasero.

“Si hubiera sido de 10 pies diferente, habría aterrizado justo encima de la casa”, dijo en una entrevista telefónica con AP. “Y si alguien hubiera estado en el camión, estaría muerto”.

Según las fotos y videos iniciales publicados por los pasajeros, los expertos en seguridad de la aviación dijeron que el avión parecía haber sufrido una falla catastrófica y no contenida del motor.

Tal evento es extremadamente raro y ocurre cuando enormes piezas giratorias dentro del motor sufren algún tipo de falla y rompen una carcasa blindada alrededor del motor que está diseñada para contener el daño, dijo John Cox, un experto en seguridad de la aviación y piloto de aerolínea retirado que corre una empresa de consultoría en seguridad de la aviación llamada Safety Operating Systems.

“Ese disco desequilibrado tiene mucha fuerza y está girando a varios miles de rotaciones por minuto … y cuando tienes tanta fuerza centrífuga, tiene que ir a alguna parte”, dijo en una entrevista telefónica.

Los pilotos practican cómo lidiar con un evento de este tipo con frecuencia y habrían apagado de inmediato cualquier cosa inflamable en el motor, incluido el combustible y el fluido hidráulico, usando un solo interruptor, dijo Cox.

El ex presidente de la NTSB, Jim Hall, calificó el incidente como otro ejemplo de “fisuras en nuestra cultura en la seguridad de la aviación (que) deben abordarse”.

Hall, quien estuvo en la junta desde 1994 hasta 2001, ha criticado a la FAA durante la última década por “dejar que los fabricantes proporcionen la supervisión de la aviación que el público estaba pagando”. Eso se aplica especialmente a Boeing, dijo.

La última muerte en un vuelo de una aerolínea estadounidense involucró una falla de motor en un vuelo de Southwest Airlines de Nueva York a Dallas en abril de 2018. Un pasajero murió cuando el motor se desintegró a más de 30,000 pies sobre Pensilvania y los escombros golpearon el avión, rompiendo la ventana. junto a su asiento. La forzaron hasta la mitad de la ventana antes de que otros pasajeros la empujaran hacia adentro.

En ese caso, la avería se atribuyó a una pala de ventilador rota en un motor del Boeing 737. La Administración Federal de Aviación ordenó a las aerolíneas que intensificaran las inspecciones de las aspas de los ventiladores en ciertos motores fabricados por CFM International, una empresa conjunta de General Electric y la compañía francesa. Safran SA

En 2010, un Airbus A380 de Qantas sufrió una aterradora falla incontenible del motor poco después del despegue de Singapur. La metralla del motor dañó los sistemas críticos del avión, pero los pilotos pudieron aterrizar con seguridad. El incidente se atribuyó a la fabricación defectuosa de una tubería en el motor Rolls Royce.

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Flaccus informó desde Portland, Oregon. Los reporteros de Associated Press David Koenig en Dallas y Frank Bajak en Boston contribuyeron a este informe.

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