Pareja de St. Louis que agita una pistola se declara culpable de delitos menores y confiscación de armas

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Mark and Patricia McCloskey at their home during June 28, 2020, protest. The McCloskey’s on Nov. 6, 2020 sued over the dissemination of this image, alleging it was taken on their property (Photo by Bill Greenblatt/UPI)

S T. LOUIS (AP) – Una pareja de St. Louis que ganó notoriedad por apuntar con armas a manifestantes por la justicia social el año pasado se declaró culpable el jueves de cargos menores y acordó entregar las armas que usaron durante el enfrentamiento.

Patricia McCloskey se declaró culpable de un delito menor de acoso y fue multada con $ 2,000. Su esposo, Mark McCloskey, se declaró culpable de un delito menor de asalto en cuarto grado y fue multado con $ 750.

Cuando varios cientos de manifestantes marcharon frente a su casa en junio de 2020, la pareja les agitó armas. Afirmaron que los manifestantes estaban invadiendo y que temían por su seguridad.

Los McCloskeys, ambos abogados de 60 años, vestían blazers azules y hablaron con calma al responder a las preguntas del juez David Mason durante la audiencia del jueves. Mason le preguntó a Mark McCloskey si reconocía que sus acciones ponían a las personas en riesgo de sufrir lesiones personales. Él respondió: “Seguro que hice su honor”.

Mark McCloskey, quien anunció en mayo que se postulaba para un escaño en el Senado de Estados Unidos en Missouri, no se disculpó después de la audiencia.

“Lo haría de nuevo”, dijo desde los escalones del palacio de justicia en el centro de St. Louis. “Cada vez que la mafia se me acerque, haré lo que pueda para ponerlos en una amenaza inminente de lesiones físicas porque eso es lo que los mantuvo de destruir mi casa y mi familia “.

El abogado defensor de los McCloskeys, Joel Schwartz, dijo después de la audiencia que la pareja esperaba recaudar dinero donando el rifle de Mark a una organización benéfica, pero reconoció que era una solicitud inusual.

Debido a que los cargos son delitos menores, los McCloskeys no enfrentan la posibilidad de perder sus licencias legales y pueden seguir siendo propietarios de armas de fuego.

En los escalones del juzgado después de la audiencia, el fiscal especial Richard Callahan dijo que la declaración de delito menor era razonable y señaló que los McCloskeys llamaron a la policía, no se hicieron disparos y nadie resultó herido.

“Pero creo que su conducta fue un poco irrazonable al final”, dijo. “No creo que la gente deba ver este caso como un tipo de traición o asalto a la Segunda Enmienda. Todavía tenemos los derechos de la Segunda Enmienda. Es solo que la Segunda Enmienda no permite una conducta irrazonable”.

Las protestas del 28 de junio de 2020 se produjeron semanas después de la muerte de George Floyd bajo la rodilla de un oficial de policía de Minneapolis. Mark McCloskey emergió con un rifle estilo AR-15 y Patricia McCloskey agitó una pistola semiautomática, según la acusación. El video del teléfono celular capturó la confrontación. No se hicieron disparos y nadie resultó herido.

Los McCloskeys fueron acusados formalmente por un gran jurado en octubre por delitos graves de uso ilegal de un arma y manipulación de pruebas. Más tarde, Callahan enmendó los cargos para dar a los miembros del jurado la alternativa de condenas por acoso por delito menor en lugar del cargo por armas. Bajo esa alternativa, se eliminaría el recuento de manipulación de pruebas.

Una investigación realizada por la oficina del fiscal de circuito de St. Louis, Kim Gardner, condujo a las acusaciones iniciales y a una dura reacción de varios líderes republicanos. El entonces presidente Donald Trump habló en defensa de la pareja, cuya nueva celebridad les valió una aparición por video en la Convención Nacional Republicana.

El gobernador republicano de Missouri, Mike Parson, ha dicho que si los McCloskeys son condenados, los perdonaría. Una portavoz de Parson no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios después de la audiencia.

Callahan, juez y exfiscal de EE.UU. desde hace mucho tiempo, fue nombrado fiscal especial después de que un juez dictaminara en diciembre que Gardner creó una apariencia de incorrección al mencionar el caso McCloskey en correos electrónicos de recaudación de fondos antes de las primarias demócratas de agosto. Gardner pasó a ganar la reelección.

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