ANTELOPE, SD (KELO) — El 12 de diciembre, OJ y Barb Semans regresaron a su hogar sin saber que no tendrían la oportunidad de irse nuevamente por varias semanas.

Dos semanas de ráfagas de viento, tormentas de hielo y temperaturas bajo cero han asolado Dakota del Sur desde principios de diciembre, y aunque la mayor parte del estado ha comenzado a quitar la nieve, las personas en la Reserva Rosebud todavía necesitan desesperadamente la ayuda de las agencias estatales y federales.

Durante los últimos 15 días, familias como los Seman han estado atrapadas dentro de sus hogares, dependiendo de la escasez de alimentos y propano, y lidiando con la amenaza de tuberías congeladas.

“Bueno, mi esposa y yo hemos estado en esta casa durante 15 días y todavía no me ha matado. Entonces, lo estamos haciendo bien”, bromeó Semans con KELO de Nexstar por teléfono el martes desde su casa en Rosebud. La Reserva Rosebud está ubicada aproximadamente a 100 millas al sur de Pierre a lo largo de la frontera con Nebraska. “Sí, es algo diferente que nunca había sucedido en mi vida. Ya sabes, estar realmente cubierto de nieve, no ir a la tienda. Quiero decir, no ir a la gasolinera, no ir a la ciudad, no revisar el correo, simplemente aquí nevó”.

Imágenes cortesía de OJ Semans

Semans dijo que al principio, la nieve caía, haciendo que el camino de grava que conducía a la casa fuera intransitable. Luego, cuando las temperaturas bajaron a 50 grados bajo cero, Semans dijo que la nieve parecía convertirse en cemento con pilas de 20 pies que rodeaban su casa.

“Podrías caminar sobre él casi sin dejar huella. Así de difícil se puso”, describió Semans.

Una semana después de la tormenta, Semans dijo que el tanque de propano se agotó y su hijo tuvo que caminar una hora durante la amarga tormenta para traerles más propano.

“Tuvimos suerte. Nuestra electricidad solo se fue durante unas pocas horas y volvió a encenderse. Entonces, ya sabes, tenemos nuestra comida, provisiones y esas cosas. Arrancamos el automóvil todos los días para asegurarnos de que si alguna vez salimos, funcionará”, dijo Semans.

Sin embargo, no todas las familias en Rosebud han podido acceder al propano. Semans dijo que antes de la tormenta, muchos residentes, incluido su hijo, habían hecho pedidos para abastecerse de propano, pero la tormenta y las carreteras intransitables han impedido que los pedidos lleguen a quienes lo necesitan, incluido el hijo de Semans.

Grifo de agua que usaron los Seman hasta que volvió el agua. Cortesía: DO Semans

La pareja también se quedó sin acceso al agua durante algún tiempo cuando las tuberías se congelaron debido al frío pero, afortunadamente, tenían un grifo exterior para ayudarlos.

“Tuve que empezar, excavando en diferentes lugares y tenía un área general. Entonces, tuve que cavar algunos escalones en el banco de nieve y luego comenzar a rozar la parte superior. Y finalmente lo encontré. Entonces, pudimos usar nuestro grifo para tener agua dentro de la casa hasta anoche a la medianoche [cuando nuestra] agua volvió”, dijo Semans.

Semans ha pasado la mayor parte de las últimas dos semanas trabajando para obtener asistencia de la Agencia Federal de Mantenimiento de Emergencia (FEMA).

“Hago consultoría para las tribus, así que he estado trabajando de un lado a otro con los correos electrónicos de FEMA y preparando el papeleo. Tratando de enviar la declaración presidencial al presidente para obtener ayuda aquí”, dijo Semans.

Hasta el momento, no se ha aprobado ninguna declaración de emergencia para Dakota del Sur o la Reserva Rosebud, según muestran los registros de FEMA. Cuando se le preguntó la semana pasada sobre el potencial de una declaración de emergencia, el gerente de emergencias de la tribu Rosebud Sioux, Robert Oliver, parecía inseguro y dijo: “Todos lo saben”.

La gobernadora Kristi Noem anunció a fines de la semana pasada que la Guardia Nacional de Dakota del Sur comenzaría a quitar la nieve en las reservas de Pine Ridge y Rosebud junto con el departamento de seguridad pública y el departamento de transporte del estado.

Si bien Semans y su esposa han podido sobrevivir 15 días con un stock de suministros, no hay suficiente para durar mucho más, dijo. Y para otras personas en la reserva, la ayuda es crucial.

“El lunes por la noche, perdimos a otra persona que estaba atrapada en White River, vivía en el campo, como yo. Tardaron unas horas en abrir los caminos y llegar a su casa. Cuando llegaron allí, estaba enfermo, lo cargaron y en el camino de regreso, falleció”, dijo Semans.

Semans estima que entre siete y 10 personas han muerto en las últimas semanas.

“Todavía tenemos personas que están en una situación desesperada y necesitan ser rescatadas”, dijo Semans.

La falta de equipos hizo que las secuelas de la tormenta fueran difíciles de navegar, pero la llegada de la Guardia Nacional ayudó a retirar los vehículos y trabajar en las carreteras, agregó.

“Estoy muy orgulloso de la tribu y de nuestros trabajadores del EPP que han estado trabajando, ya sabes, las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Ya sabes, a algunos les lleva tres horas recorrer un cuarto de milla, porque la nieve es muy dura. Entonces, pero lo están haciendo porque son sus familiares a quienes están tratando de sacar”, dijo Semans.

Semans dijo que el sentido de comunidad ha sido fuerte porque no importa dónde se encuentre en esa área, “todo es familia”.

Y agregó: “Somos resilientes. Seguiremos haciendo lo que estamos haciendo”.