Pánico en el aeropuerto de Atlanta después de una “descarga accidental” de un arma de fuego

Nacional

ATLANTA (AP) – Un pasajero que esperaba a que le registraran su equipaje en el principal control de seguridad del aeropuerto de Atlanta metió la mano en su bolso, agarró un arma de fuego y se disparó, lo que provocó un caos entre los viajeros y provocó una parada temporal en tierra de la FAA en los vuelos el sábado por la tarde, dijeron las autoridades. El hombre que disparó el arma, huyó.

El hombre, identificado más tarde como un delincuente convicto, corrió con el arma desde el punto de control y escapó por la salida del aeropuerto, dijo la Administración de Seguridad en el Transporte. Las autoridades dijeron que no fue un incidente de tirador activo y describieron la descarga como accidental.

Más tarde, la policía dijo que había emitido una orden de arresto para el pasajero, el delincuente convicto de 42 años Kenny Wells.

El comandante de policía del aeropuerto, el mayor Reginald Moorman, dijo que Wells estaba siendo buscado por cargos que incluían portar un arma oculta en un aeropuerto comercial, posesión de un arma de fuego por un delincuente convicto, disparar un arma de fuego y conducta imprudente.

“Estamos persiguiendo activamente a este individuo mientras hablamos”, dijo Moorman en una conferencia de prensa el sábado por la noche con la TSA y los funcionarios del aeropuerto.

La descarga causó un frenesí en las redes sociales cuando los viajeros alarmados publicaron videos en Twitter y otros sitios en línea que mostraban y describían momentos de caos y confusión en el Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta, uno de los más activos del país. Un enlace ferroviario de cercanías al aeropuerto también se detuvo brevemente como medida de precaución.

Las autoridades dijeron que tres personas sufrieron heridas leves, incluida una persona que se cayó en el área del atrio del aeropuerto lejos del punto de control y dos se quejaron de dificultad para respirar.

Nadie recibió un disparo, agregó un ejecutivo de la TSA.

“Tuvimos la suerte de que cuando se disparó el arma de fuego, nadie resultó gravemente herido”, dijo Robert Spinden, director de seguridad federal de la TSA para Georgia, en la sesión informativa del aeropuerto. Los funcionarios no revelaron de inmediato el tipo de arma involucrada.

Los usuarios de las redes sociales informaron que había largas colas por seguridad y vuelos perdidos para algunos. El incidente se produjo antes de la temporada alta de viajes festivos del Día de Acción de Gracias, ya que las personas todavía están lidiando con las frustraciones y preocupaciones de viajar de manera segura durante la pandemia de COVID-19 en curso.

Aunque la FAA ordenó una parada temporal en tierra, los funcionarios del aeropuerto dijeron que las operaciones nunca cesaron y que el aeropuerto no cerró. Dijeron que el aeropuerto volvió a las operaciones normales en menos de dos horas.

El comunicado de la TSA dijo que todo comenzó cuando el pasajero estaba a punto de someterse a un registro de equipaje por parte de un funcionario a la 1:30 pm en el punto de control principal del aeropuerto después de que un escaneo de rayos X detectara lo que se describió como un “artículo prohibido”.

“Le aconsejó al pasajero que no tocara la propiedad, y mientras abría el compartimiento que contenía el artículo prohibido, el pasajero se abalanzó dentro de la bolsa y agarró un arma de fuego, momento en el que se descargó. El pasajero luego huyó de la zona”, según el comunicado .

El Atlanta Journal-Constitution informó que los usuarios de las redes sociales salieron corriendo del aeropuerto en medio del caos después de escuchar el disparo del arma. Un video publicado en Twitter mostraba a personas saliendo corriendo de la terminal, algunas mirando hacia atrás con ansiedad o mirando con aparente confusión.

Después de que la policía de Atlanta diera el visto bueno, las operaciones normales se reanudaron en el aeropuerto antes de las 3:30 pm, la TSA dijo que todos los pasajeros debían ser examinados nuevamente.

La TSA dijo que el incidente subraya la importancia para todos los pasajeros de revisar sus pertenencias personales en busca de artículos peligrosos antes de partir hacia el aeropuerto. Los pasajeros atrapados con armas de fuego en los puntos de control del aeropuerto enfrentan una sanción civil. La TSA dice que se pueden permitir armas de fuego en el equipaje facturado cuando están descargadas y empacadas en un estuche cerrado con llave.

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