(The Hill) — Un juez del estado de California otorgó el viernes una victoria a la dueña de una panadería que se negó a hacer un pastel de bodas para una pareja del mismo sexo, citando objeciones religiosas.

El juez del Tribunal Superior del condado de Kern, J. Eric Bradshaw, dictaminó que el Departamento de Vivienda y Empleo Justo de California no demostró que la propietaria de Tastries Bakery, Cathy Miller, violó la Ley de derechos civiles Unruh del estado al discriminar intencionalmente a la pareja.

Miller se había negado a hacer un pastel personalizado para Mireya y Eileen Rodriguez-Del Rio en 2017 para su boda y las refirió a otra panadería, según muestran los documentos judiciales.

El juez dictaminó que hornear el pastel personalizado cae dentro de la “expresión artística”, por lo que las protecciones de la Primera Enmienda de Miller a la libertad de expresión reemplazan el interés del estado.

[El departamento] no pudo probar que los acusados discriminaron intencionalmente a Eileen y Mireya por su orientación sexual”, dictaminó el juez.

“La evidencia demostró afirmativamente que la única intención de Miller, su única motivación, era la fidelidad a sus sinceras creencias cristianas”, continuó Bradshaw. “La única motivación de Miller para crear y seguir los estándares de diseño, y para negarse a involucrarse a sí misma o a su negocio en el diseño de un pastel de bodas para un matrimonio en desacuerdo con su fe, fue observar y practicar su propia fe cristiana”.

Otro juez de la Corte Superior del Condado de Kern falló a favor de Miller en 2018, pero una corte de apelaciones luego anuló la decisión y la devolvió a la corte inferior.

Charles LiMandri y otros miembros de Thomas More Society, un bufete de abogados conservador de interés público que representó a Miller y que regularmente toma casos que se oponen al matrimonio entre personas del mismo sexo y al aborto, elogiaron el fallo del juez como una victoria para la libertad de expresión y la libertad de expresión religiosa bajo la Primera Enmienda.

“Aplaudimos a la corte por esta decisión”, dijo LiMandri, asesor especial de Thomas More Society. “La libertad de practicar la propia religión está consagrada en la Primera Enmienda, y la Corte Suprema de los Estados Unidos ha defendido durante mucho tiempo la libertad de expresión artística”.

El grupo argumentó que Miller estaba siguiendo las enseñanzas de la Biblia cuando se negó a hacer el pastel.

“Existe cierta ironía en que una ley destinada a proteger a las personas de la discriminación religiosa se haya utilizado para discriminar a Cathy por sus creencias religiosas”, dijo Paul Jonna, consejero especial de la sociedad.

La pareja dijo que esperan una apelación, según The Associated Press.

The Hill se ha comunicado con el Departamento de Vivienda Justa y Empleo de California para obtener comentarios.