LOS ÁNGELES, California (FOX 44) – Una niña de 8 años murió por autoestrangulamiento mientras hacía el “Blackout Challenge” de TikTok, según una demanda.

El Centro Legal de Víctimas de Redes Sociales (SMVLC, por sus siglas en inglés) es un recurso legal para padres de niños perjudicados por la adicción y el abuso de las redes sociales. La organización ha presentado dos demandas por homicidio culposo por la muerte de Lalani Erika Renee Walton, además de la muerte de Arriani Jaileen Arroyo, de nueve años, de Milwaukee, Wisconsin. Ambos murieron mientras intentaban el “Blackout Challenge”, que anima a los usuarios a estrangularse con cinturones, cuerdas de cartera u otros artículos similares hasta desmayarse.

La demanda se presentó en el Tribunal Superior de California, condado de Los Ángeles, y alega que el peligroso algoritmo de TikTok impulsó intencional y repetidamente el “Blackout Challenge” en la For You Page (FYP) o página principal de TikTok de Lalani y Arriani como un incentivo para que participaran.

La demanda alega que el diseño defectuoso de TikTok de su producto de redes sociales da como resultado un producto adictivo que no es seguro para los usuarios y no advierte a los menores y a sus padres que TikTok es adictivo y empuja contenido dañino en las páginas de los usuarios que podría poner en peligro su bienestar.

Lalani Erika Renée Walton (2013-2021)

El SMVLC dice que Lalani era una joven extremadamente dulce y extrovertida a la que le encantaba disfrazarse de princesa y jugar con maquillaje. Disfrutaba ser el centro de atención y no rehuía ser el centro de atención. Cuando Lalani creciera, quería ser una rapera famosa, como Cardi B.

Lalani recibió su primer teléfono celular en su octavo cumpleaños y poco después descargó TikTok y comenzó a publicar videos de sí misma cantando y bailando. Sin que su madre, Christina Arlington Smith, ni su madrastra, Rashika Watson, lo supieran, el algoritmo de TikTok estaba dirigiendo a Lalani a su mortal “Blackout Challenge”.

La tarde del 15 de julio de 2021, Lalani acababa de regresar de un viaje por carretera con su madrastra, la Sra. Watson, durante el cual se había estado divirtiendo viendo videos de TikTok en su dispositivo. La madrastra de Lalani le dijo a Lalani que limpiara su habitación mientras ella descansaba del largo viaje en auto, después del cual irían a nadar. Después de que la Sra. Watson se despertó de una siesta de una hora, subió las escaleras a la habitación de Lalani y se sorprendió al encontrar la puerta cerrada. Entró y encontró a Lalani colgando de su cama con una cuerda alrededor de su cuello todavía caliente al tacto. Lalani había preparado su traje de baño antes de ir a nadar. La Sra. Watson llamó a un vecino que cortó a Lalani y llamó al 9-1-1.

La policía de Clarksville determinó que Lalani murió por autoasfixia como resultado directo de intentar el “Blackout Challenge” de TikTok.

Arriani Jaileen Arroyo (2011-2021)

El SMVLC también dice que Arriani Jaileen Arroyo era una niña activa y disfrutaba jugar baloncesto, kickball y andar en bicicleta. Le encantaba bailar y estaba matriculada en ballet. Después de recibir un teléfono a los siete años, comenzó a usar TikTok y a publicar videos de sí misma bailando y cantando. Gradualmente se obsesionó con participar en los desafíos de TikTok. Debido a que muchos de estos desafíos de TikTok involucraban comer y bailar, los padres de Ariana no los consideraban peligrosos.

Sin embargo, el 26 de febrero de 2021, mientras la madre de Ariana, Christina Arroyo, estaba en la iglesia y su padre, Heriberto Arroyo, trabajaba en el sótano, su hermano menor, Edwardo, bajó y le dijo a su padre que Arriani no se movía. El Sr. Arroyo subió corriendo las escaleras y encontró a Arriani colgando de la correa de su perro que había colocado en la puerta de su habitación. Ella había estado en esta condición durante al menos media hora frente a su hermano de 5 años.

El Sr. Arroyo llamó al 9-1-1 y los servicios de emergencia llevaron a Arriani al Children’s Hospital, donde los médicos la colocaron en soporte vital. Las pruebas revelaron que Arriani había perdido completamente la función cerebral y su familia tomó la difícil decisión de retirarle el soporte vital.