HOUSTON (KIAH) — Los padres adoptivos de un niño que fue encontrado muerto en una lavadora en julio enfrentan cargos de homicidio capital.

Troy Khoeler, de 7 años, fue reportado como desaparecido a fines de julio por Tiffany Thomas. Troy fue inicialmente un niño adoptivo que Tiffany y Jermaine Thomas adoptaron más tarde.

Las autoridades buscaron a Troy durante varias horas hasta que encontraron su cuerpo en la lavadora de carga superior en el garaje de una casa en Spring, Texas, en las afueras de Houston.

Después de hablar con Tiffany y Jermaine, las autoridades determinaron que Troy estuvo solo en casa durante aproximadamente seis horas el día que se reportó su desaparición. Jermaine le dijo a las autoridades que no pudo encontrar a Troy cuando regresó a casa del trabajo ese día, pero Troy finalmente no fue reportado como desaparecido durante casi cinco horas. Pero cuando se informó inicialmente que Troy había desaparecido, se les dijo a las autoridades que habían pasado aproximadamente dos o tres horas desde que lo vieron por última vez, según la Oficina del Sheriff del Condado de Harris.

Jermaine y Tiffany Thomas fueron arrestados esta semana después de que los forenses de una autopsia dictaminaran que la muerte del niño fue un homicidio, anunció la Oficina del Sheriff el martes .

Según el médico forense, Troy fue golpeado, asfixiado y posiblemente ahogado. También sufrió “lesiones nuevas y anteriores”, dijo el alguacil Ed González.

Jermaine Thomas fue acusado de asesinato capital, mientras que Tiffany Thomas enfrenta lesiones a un niño por omisión. La fianza de Jermaine se fijó en $2 millones, mientras que Tiffany tenía una fianza de $150,000.

Los textos obtenidos por los investigadores supuestamente mostraron que Tiffany le había enviado un mensaje de texto a Jermaine para explicarle que amenazó con poner a Troy “en la estufa y encenderla” hasta que la niña de 7 años admitió haber comido algunos bocadillos. Textos adicionales de Jermaine revelaron que estaba molesto porque el niño comía bocadillos. Escribió “Voy a terminar matándolo”, según otro medio de Houston.

Los Servicios de Protección Infantil de Texas dijeron a los medios de comunicación locales que habían investigado que el niño había sido abusado físicamente dos veces en el último año.