ALBANY, Nueva York, EE.UU. (AP) — Howard Fischer, un inversionista de 63 años que vive al norte de la ciudad de Nueva York, tiene un deseo para cuando muera. Quiere que sus restos sean colocados en un recipiente, descompuestos por pequeños microbios y convertidos en abono en un suelo rico y fértil.

Tal vez sus restos convertidos en abono podrían plantarse fuera de la casa familiar en Vermont, o tal vez podrían devolverse a la tierra en otro lugar. “Lo que sea que mi familia decida hacer con el abono después de que esté listo, depende de ellos”, dijo Fischer.

“Estoy comprometido a que mi cuerpo sea compostado y mi familia lo sabe”, agregó. “Pero me encantaría que sucediera en Nueva York, donde vivo, en lugar de viajar por todo el país”.

La gobernadora demócrata Kathy Hochul firmó una ley el sábado para legalizar la reducción orgánica natural, popularmente conocida como compostaje humano, convirtiendo a Nueva York en el sexto estado de la nación en permitir ese método de entierro.

El estado de Washington se convirtió en el primer estado en legalizar el compostaje humano en 2019, seguido de Colorado y Oregón en 2021 y Vermont y California en 2022.

Para Fischer, este método alternativo y ecológico de entierro se alinea con su visión filosófica de la vida: vivir de una manera ambientalmente consciente.

El proceso es así: el cuerpo del difunto se coloca en un recipiente reutilizable junto con material vegetal como astillas de madera, alfalfa y paja. La mezcla orgánica crea el hábitat perfecto para que los microbios naturales hagan su trabajo, descomponiendo el cuerpo de manera rápida y eficiente en aproximadamente un mes.

El resultado final es una yarda cúbica colmada de enmienda del suelo rica en nutrientes, el equivalente a unas 36 bolsas de suelo, que se puede utilizar para plantar árboles o enriquecer tierras de conservación, bosques o jardines.

Para áreas urbanas como la ciudad de Nueva York, donde la tierra es limitada, puede verse como una alternativa de entierro bastante atractiva.

Michelle Menter, gerente de Greensprings Natural Cemetery Preserve, un cementerio en el centro de Nueva York, dijo que la instalación “consideraría seriamente” el método alternativo.

“Definitivamente está más en línea con lo que hacemos”, agregó.

El cementerio de reserva natural de 130 acres (52 hectáreas), ubicado entre bosques protegidos, ofrece entierros verdes y naturales, que es cuando un cuerpo puede colocarse en un contenedor biodegradable y en una tumba para que pueda descomponerse por completo.

“Todo lo que podamos hacer para alejar a la gente de los revestimientos de hormigón, los ataúdes elegantes y el embalsamamiento, debemos hacerlo y apoyarlo”, dijo.

Pero no todos están de acuerdo con la idea.

La Conferencia Católica del Estado de Nueva York, un grupo que representa a los obispos en el estado, se ha opuesto durante mucho tiempo al proyecto de ley y calificó el método de entierro como “inapropiado”.

“Un proceso que es perfectamente apropiado para devolver los recortes de vegetales a la tierra no es necesariamente apropiado para los cuerpos humanos”, dijo Dennis Poust, director ejecutivo de la organización, en un comunicado.

“Los cuerpos humanos no son desechos domésticos y no creemos que el proceso cumpla con el estándar de tratamiento reverente de nuestros restos terrenales”, dijo.

Katrina Spade, fundadora de Recompose, una funeraria ecológica de servicio completo en Seattle que ofrece compostaje humano, dijo que ofrece una alternativa para las personas que desean alinear la disposición de sus restos con la forma en que vivieron sus vidas.

Ella dijo que “se siente como un movimiento” entre los ambientalistas.

“La cremación usa combustibles fósiles y el entierro usa mucho terreno y tiene una huella de carbono”, dijo Spade. “Para muchas personas, convertirse en tierra que se puede convertir para crecer en un jardín o un árbol es bastante impactante”.