(The Hill) – La Asociación Nacional del Rifle (NRA, por sus siglas en inglés) avanza con su cumbre anual en Houston, Texas, este fin de semana a pesar de los pedidos de cancelación del evento.

La convención de tres días del grupo a favor de las armas, que comienza el viernes, se encuentra a menos de 300 millas del sitio del tiroteo escolar más mortífero en casi una década. El martes, un joven de 18 años disparó y mató a 19 niños y dos adultos en una escuela primaria en Uvalde, Texas, usando armas que compró unos días antes.

La NRA, el grupo de derechos de armas más poderoso de la nación, ha presionado a los legisladores republicanos para que se opongan a los proyectos de ley para ampliar las verificaciones de antecedentes en la venta de armas, prohibir las armas de estilo asalto y los cargadores de alta capacidad y promulgar disposiciones de “bandera roja” que permiten a las autoridades tomar armas lejos de las personas que representan una amenaza.

El papel de la organización en derrotar la legislación federal de control de armas después de cada tiroteo masivo en una escuela y el respaldo de proyectos de ley para relajar las leyes de armas en varios estados, incluido Texas, ha provocado indignación y súplicas para que se suspenda la conferencia.

Aquí hay cinco cosas que debe saber sobre la reunión anual de la NRA.

Trump, Cruz y Abbott listos para hablar

El expresidente Trump, el gobernador de Texas Greg Abbott (R) y el senador Ted Cruz (R-Texas) están programados para pronunciar comentarios a los miembros de la NRA el viernes. De esos oradores previstos, Trump fue el único que confirmó su asistencia a partir del jueves por la tarde.

“Estados Unidos necesita soluciones reales y liderazgo real en este momento, no políticos y partidismo”, escribió Trump en una publicación en su plataforma de redes sociales. “Es por eso que mantendré mi compromiso de mucho tiempo de hablar en Texas en la Convención de la NRA y dar un mensaje importante a Estados Unidos”.

Cruz y Abbott, ambos acérrimos opositores a las restricciones de armas, están bajo presión para cancelar sus discursos en el centro de convenciones de Houston.

“Qué fraude absoluto es el gobernador de Texas”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Charles Schumer (DN.Y.), en el pleno del Senado el jueves. “Y este es el mismo gobernador Abbott que mañana, mañana, hablará en la convención de la NRA en Houston”.

Beto O’Rourke, el demócrata que se enfrentará a Abbott en las elecciones para gobernador de noviembre, lo instó a través de Twitter a “retirarse de inmediato de la convención de la NRA de este fin de semana e instarlos a celebrarla en cualquier lugar menos en Texas”, uniéndose a un coro de llamadas para que Abbott omitir el evento.

“Gobernador, su asistencia al evento justo después de que 19 niños inocentes fueran asesinados por un arma envía un mensaje de que las armas son más importantes que las vidas que usted representa”, escribió el miércoles el presidente de la NAACP, Derrick Johnson, en una carta a Abbott. “¿Qué es más importante para ti?”

Algunos se han retirado del evento.

Un pequeño número de invitados de alto perfil ya no asistirá a la reunión de la NRA después del tiroteo.

El senador John Cornyn (R-Texas) no hablará en la convención debido a “un cambio inesperado en su agenda” que ocurrió antes del tiroteo en Uvalde, dijo su oficina.

“Tiene que estar en DC por motivos personales el viernes”, dijo un portavoz de Cornyn.

El representante Dan Crenshaw (R-Texas), otro orador planeado, no asistirá porque estará en Ucrania, un cambio que se hizo antes de que ocurriera el tiroteo, según un portavoz.

Los cantantes de country Larry Gatlin y Larry Stewart anunciaron el jueves que se retirarán de la convención de la NRA. Gatlin dijo en un comunicado que no podía actuar “en buena conciencia” en el evento y pidió a la NRA que abandonara su oposición a las verificaciones de antecedentes ampliadas.

Eso ocurre después de que el cantante de “American Pie”, Don McLean, dijera a las organizaciones de noticias el miércoles que cancelará su actuación en la NRA debido al horrible ataque del martes.

“A la luz de los eventos recientes en Texas, he decidido que sería irrespetuoso y doloroso para mí actuar para la NRA en su convención en Houston esta semana”, dijo McLean en un comunicado.

Mientras tanto, Daniel Defense, el fabricante del arma estilo AR-15 utilizada por el presunto tirador, ya no figura como expositor en la convención de este fin de semana, según el sitio web de la NRA. Muchos otros fabricantes de armas promocionarán sus productos en el evento.

Activistas presionan a Houston para cancelar el evento

Decenas de organizaciones activistas están presionando a la ciudad de Houston para que bloquee la celebración de la conferencia de la NRA.

El grupo de defensa ParentsTogether recolectó más de 200,000 firmas en 24 horas y pidió a la corporación del gobierno local propietaria del centro de convenciones de Houston que cancelara el evento.

“Si bien existen diferencias de opinión sobre la NRA y la interpretación actual exacta de la Segunda Enmienda, todos deberíamos estar de acuerdo en que es inapropiado que la organización de cabildeo de armas más grande del mundo organice una convención de celebración en el mismo estado. como el tiroteo masivo en la escuela primaria de esta semana”, dijo el grupo.

Varias organizaciones locales, incluidas Black Lives Matter Houston, Indivisible Houston y el Partido Demócrata del Condado de Harris, se están preparando para protestar contra la convención.

El alcalde de Houston, Sylvester Turner, un demócrata, dijo esta semana a los residentes indignados que la ciudad no puede evitar que se lleve a cabo el evento debido a la amenaza de acciones legales.

“Es un arreglo contractual. Simplemente no podemos cancelar una conferencia o convención porque no estamos de acuerdo con el tema”, dijo Turner durante una reunión pública el miércoles.

La NRA confirmó que el evento continuará según lo programado e indicó que la organización se ocupará del devastador tiroteo. La NRA decidió previamente celebrar su reunión anual después del tiroteo de 1999 en Columbine, Colorado, después de considerar cancelarlo.

“Cuando nos reunamos en Houston, reflexionaremos sobre estos eventos, oraremos por las víctimas, reconoceremos a nuestros miembros patrióticos y prometeremos redoblar nuestro compromiso para hacer que nuestras escuelas sean seguras”, dijo la NRA en un comunicado el miércoles.

Las armas están prohibidas durante el discurso de Trump

A los miembros de la NRA no se les permitirá portar armas durante el foro del viernes que incluye comentarios de Trump y otros republicanos de alto perfil.

El grupo a favor de las armas dijo a los asistentes que el Servicio Secreto utilizará magnetómetros para examinar a los asistentes en busca de armas, municiones, fundas, cargadores, piezas de armas e incluso pistolas de juguete, todo lo cual está prohibido durante el evento.

Las armas están permitidas durante otros eventos en la reunión anual, pero la NRA advirtió a los asistentes al foro del viernes que el centro de convenciones no proporcionará almacenamiento para armas de fuego.

Los oradores planificados se beneficiaron del efectivo de la NRA

La NRA gasta decenas de millones de dólares en cada ciclo electoral para apoyar a los candidatos republicanos, algunos de los cuales hablarán en el evento de la NRA el viernes.

El grupo a favor de las armas gastó casi $48 millones en anuncios que respaldan a Trump y atacan a sus oponentes demócratas durante las elecciones de 2016 y 2020, según el grupo de investigación OpenSecrets. Los anuncios a favor de Trump representaron la mayor parte del gasto electoral de la NRA en ambas contiendas.

Trump indicó su apoyo para ampliar las verificaciones de antecedentes sobre la venta de armas en 2019 luego de tiroteos masivos consecutivos en Texas y Ohio, pero su tono cambió después de una reunión con el director ejecutivo de la NRA, Wayne LaPierre, donde supuestamente discutieron la campaña de reelección del presidente.

Según OpenSecrets, Cruz es el principal receptor de donaciones de campaña de los intereses de los derechos de armas, que incluyen la NRA y otros grupos a favor de las armas. Ha recibido más de $442,000 a lo largo de su carrera. Sin embargo, Cruz es solo el destinatario número 37 del apoyo total de la NRA, incluidas las donaciones y los anuncios electorales, entre los miembros del Congreso.

Los demócratas y los activistas del control de armas vincularon rápidamente el gasto político de la NRA con la inacción del Congreso.

El senador Sheldon Whitehouse (DR.I.) dijo el jueves que la NRA bloquea los proyectos de ley para restringir el acceso a las armas mediante el uso de “músculos políticos de dinero oscuro”, y señaló que el grupo, como la mayoría de las organizaciones políticas sin fines de lucro, no revela las identidades de sus donantes.

“No es el único lugar en el que el músculo político del dinero negro ha inhabilitado al Congreso, pero ciertamente es uno de los peores”, dijo.