‘No merecían morir’: cárcel de Texas esperó 7 meses para ofrecer la vacuna COVID-19

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AUSTIN ( KXAN ) – Melinda Long dice que ha lidiado con la enfermedad mental y la adicción a las drogas de su hijo durante casi 15 años.

Pasó la mayor parte de ese tiempo temiendo que el consumo de drogas lo matara. Su único alivio a lo largo de los años fue durante sus repetidos períodos en la cárcel y rehabilitación.

“Sabíamos que no estaba recibiendo metanfetamina y drogas, y que no estaba lastimando a nadie”, dijo Long.

El hijo de Long, padre de tres niños, fue ingresado en la cárcel del condado de Williamson en noviembre de 2020. Pero esta vez, lo que Long temía que mataría a su hijo se estaba extendiendo dentro de las paredes de la cárcel del condado de Williamson.

“Miedo de que no lo logrará”, dijo Long. “Temor por las otras familias”.

Desde el comienzo de la pandemia, la cárcel del condado de Williamson ha informado sobre brotes de COVID-19 entre la población carcelaria, no a diferencia de otras cárceles del centro de Texas. Uno de sus brotes aún está en curso.

Los brotes no solo afectan a la población carcelaria. Desde marzo de 2020, más de 9,000 personas han sido ingresadas en la cárcel del condado de Williamson.

Otros tantos han sido liberados en el mismo período de tiempo. Muchos de ellos fueron liberados antes de que las vacunas estuvieran disponibles en la cárcel del condado de Williamson.

A pesar de brotes anteriores, la administración de la cárcel en el condado de Williamson esperó casi siete meses después de que la vacuna se puso a disposición de los médicamente vulnerables y los mayores de 65 años en Texas para ofrecerla a las personas alojadas en la cárcel.

La subdirectora adjunta Kathleen Pokluda dirige la división de correccionales de la Oficina del Sheriff del condado de Williamson. Pokluda dijo que las vacunas se ofrecieron por primera vez a la población carcelaria el 26 de julio de este año, un momento en el que las vacunas habían pasado de estar disponibles para quienes tenían condiciones preexistentes a estar disponibles para quienes tenían tan solo 12 años.

También se produjo cuando la cárcel estaba experimentando un brote creciente de COVID-19. A fines de julio, Pokluda informó que había 29 personas alojadas en la cárcel con casos positivos y 14 miembros del personal que también dieron positivo. Durante el transcurso de la pandemia, seis personas habían sido hospitalizadas debido a complicaciones del COVID-19. (En el momento de este informe, Pokluda dijo que los casos en la cárcel se redujeron a 12).

Pokluda dijo que la demora de meses en ofrecer las vacunas se debió a que la administración de la cárcel solo quería ofrecer Johnson & Johnson, que era más difícil de conseguir en ese momento que Pfizer y Moderna, dijo.

“Lo sacamos de la cárcel desde febrero hasta que vimos este repunte. No teníamos COVID, por lo que no fue un problema. No fue un problema ”, dijo Pokluda. “Habíamos hablado de ello, pero habíamos decidido que queríamos el J&J”.

Dos meses después de que la vacuna estuvo disponible para las personas de 65 años o más y las personas médicamente vulnerables, el 19 de febrero, la cárcel del condado de Travis comenzó a ofrecer a su población carcelaria la vacuna COVID-19. En marzo, el condado de Hays comenzó a ofrecer la vacuna a su población carcelaria. La cárcel del condado de Bastrop hizo lo mismo en abril.

Algunas cárceles, como las de Blanco y Llano, dicen que aún no ofrecen la vacuna a los que se encuentran en sus cárceles. Ambas agencias informan que no han tenido casos de COVID-19 en la cárcel durante toda la pandemia.

En una declaración por correo electrónico, el alguacil del condado de Llano, Bill Blackburn, dijo: “Hemos tenido la suerte de no haber tenido un solo caso de COVID-19”.

La Comisión de Normas Carcelarias de Texas ha estado rastreando los casos de COVID-19 en las cárceles de los condados del estado durante la pandemia, incluidos datos que muestran el número de muertes confirmadas y sospechadas relacionadas con COVID-19. Pero la comisión dice que dejó de exigir a las agencias que reporten los datos en junio.

El último informe del 14 de junio muestra que 88 personas tuvieron una prueba COVID-19 positiva activa en las cárceles de Texas. Casi 4.000 personas dentro de las cárceles de Texas estaban en cuarentena. El informe confirmó 24 muertes por COVID-19.

Las cárceles en el centro de Texas también difieren en la forma en que examinan a las personas que ingresan a la cárcel. Si bien el condado de Travis pone en cuarentena a todas las personas recién contratadas en celdas de ocupación individual durante los primeros 10 a 14 días, la política de la cárcel del condado de Williamson es poner en cuarentena a cualquier persona que rechace una prueba de COVID-19 y muestre síntomas.

“Ahora, cuando ocurrió el brote, no estábamos midiendo las temperaturas, pero ahora volvemos a hacer las temperaturas todos los días. Lo hacemos dos veces al día: temperaturas ”, dijo Pokluda. “Hemos atrapado a la gente de esa manera, porque puede que eso sea todo lo que tienen”.

El hijo de Long fue liberado de la cárcel del condado de Williamson a principios de agosto. Ahora está en un centro de rehabilitación, dijo. Su madre dice que él fue una de las más de 60 personas alojadas en la cárcel que eligieron vacunarse contra el COVID-19. Se le ofreció por primera vez solo dos semanas antes de que terminara su condena de nueve meses.

“No merecen morir”, dijo Long. “Eso ha sido por lo que he rezado para que no suceda. Sé que no podría haberlo manejado. Sé que sus muchachos no podrían haberlo manejado. Al menos tienen una pequeña esperanza de que su padre pueda mejorar “.

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