LAS VEGAS (KLAS) – Un menor en el condado de Clark, Nevada, murió a causa de una infección por Naegleria fowleri, también conocida como una ameba comecerebros.

Con base en una investigación realizada por el Distrito de Salud del Sur de Nevada (SNHD), se cree que el individuo, un hombre menor de 18 años, estuvo expuesto a la ameba en el lago Mead, en el lado de Arizona, cerca de principios de octubre, y comenzó a desarrollar síntomas aproximadamente una semana después.

Naegleria fowleri se encuentra comúnmente en cuerpos de agua dulce tibia, como lagos, ríos y agua geotérmica, como aguas termales, dijeron funcionarios del SNHD en un comunicado de prensa. La ameba infecta a las personas al ingresar al cuerpo a través de la nariz y viajar al cerebro. No puede infectar a las personas si se ingiere, y no se transmite de persona a persona.

Los funcionarios de salud enfatizan que la infección es extremadamente rara, sin embargo, casi siempre es fatal.

“Mis condolencias van para la familia de este joven”, dijo en un comunicado el Dr. Fermin Leguen, oficial de salud del distrito de salud. “Si bien quiero asegurarle al público que este tipo de infección es un evento extremadamente raro, sé que esto no brinda consuelo a su familia y amigos en este momento”.

Los Centros para el Control de Enfermedades notificaron al distrito de salud que la ameba fue, de hecho, la causa de la muerte del niño. El distrito de salud dijo que la infección con la ameba causa amebiana primaria
meningoencefalitis (PAM), una infección cerebral que inicialmente incluye dolor de cabeza, fiebre, náuseas o vómitos, y progresa a rigidez en el cuello, convulsiones y coma que puede causar la muerte.

El CDC incluyó las siguientes precauciones:
• Evite saltar o zambullirse en cuerpos de agua dulce tibia, especialmente durante el verano.
• Mantén la nariz cerrada, usa pinzas nasales o mantén la cabeza fuera del agua cuando estés en cuerpos de agua dulce caliente.
• Evite sumergir la cabeza en aguas termales y otras aguas geotérmicas no tratadas.
• Evite excavar o revolver el sedimento en agua dulce tibia y poco profunda.

El CDC confirmó que la ameba se produce de forma natural y que no existe una prueba de rutina para Naegleria fowleri.

Según un comunicado emitido por los funcionarios de Lake Mead, el lago permanecerá abierto para nadar y recrearse.

“El Servicio de Parques Nacionales, en colaboración con la Oficina de Salud Pública del NPS, ha tomado la decisión de continuar permitiendo la natación recreativa en el Recreación Nacional del Lake Mead, ya que el organismo existe de forma natural y común en el medio ambiente, pero la enfermedad es extremadamente rara”, dijo la Dra. Maria Said, Oficial del Servicio de Salud Pública de Estados Unidos. “Sin embargo, los usuarios de aguas recreativas deben
asumir siempre que existe un riesgo cada vez que ingresan al agua dulce y tibia”.