NEWPORT NEWS, Va. (WAVY) — Una maestra de primer grado en Virginia se está recuperando después de que un estudiante de 6 años le disparó la semana pasada, según la policía.

En una conferencia de prensa el lunes, el jefe de policía de Newport News, Steve Drew, calificó el tiroteo como algo sin precedentes y dijo que la maestra, Abby Zwerner, salvó vidas ese día, sacando a sus otros estudiantes del salón de clases después de recibir un disparo en el pecho.

“Abigail es una soldado, es una heroína… Abigail salvó vidas”, dijo Drew, quien agregó que cuando se reunió con ella la primera pregunta que le hizo fue “¿sabes cómo están mis alumnos?”.

Zwerner, exalumna de la Universidad James Madison, estaba en medio de la instrucción cuando el niño de 6 años sacó una pistola de 9 mm. Zwerner levantó la mano para protegerse y la bala atravesó su mano y se clavó en su pecho.

“Se aseguró de que todos esos niños estuvieran fuera de esa habitación. Fue la última en irse… después de sufrir una herida de bala, para asegurarse de que sus estudiantes… estuvieran a salvo”, agregó Drew. Ahora figura en condición estable.

Drew, quien elogió la respuesta de otros miembros del personal de la escuela y los socorristas, dijo que no hubo lucha física por el arma antes del disparo. Ningún estudiante resultó herido. Un empleado de la escuela no identificado corrió al salón de clases después del tiroteo y pudo sujetar al niño hasta que la policía llegó cinco minutos después de recibir la llamada al 911.

Según Drew, el arma fue comprada legalmente en el condado de York por la madre del niño. Todavía no está claro cómo el estudiante consiguió el arma y la llevó a la escuela primaria Richneck. Drew dice que solo se disparó una ronda, pero había varias rondas dentro del cargador del arma. Las autoridades también incautaron un teléfono celular y una mochila en la escena.

Los padres del niño se reunieron más tarde con las autoridades en la jefatura de policía, donde se entrevistó al niño y a la madre, dijo Drew. La madre del niño no ha sido acusada en relación con el incidente, y la oficina del abogado del estado revisará la información para determinar si se presentarán, dijo Drew. La información incluirá el registro de comportamiento del niño en la escuela.

El estudiante de 6 años actualmente recibe tratamiento en un centro médico, dijo Drew, quien enfatizó que el tiroteo no fue accidental. La policía se ha negado a describir qué condujo al altercado o cualquier otro detalle sobre lo que sucedió en el salón de clases, citando la investigación en curso.

La ley de Virginia no permite que los niños de 6 años sean juzgados como adultos. Además, un niño de 6 años es demasiado joven para ser puesto bajo la custodia del Departamento de Justicia Juvenil si es declarado culpable. Las autoridades no han especificado dónde estaba detenido el niño.

El superintendente de Newport News, George Parker, dijo que está feliz de ver que Zwerner está mejorando y que el distrito está ofreciendo apoyo de salud mental a la comunidad escolar.

Parker explicó que el distrito tiene protocolos de seguridad y capacita a todos los empleados para situaciones de disparos activos, pero “no había forma” de que estuvieran preparados para que un niño de 6 años disparara a un maestro, citando nuevamente su naturaleza sin precedentes.

“¿Quién estaría preparado para que un niño de seis años traiga un arma cargada a la escuela y le dispare a su maestro?” dijo Parker.

Según Parker, el distrito usa detectores de metales en las escuelas secundarias, pero el tiroteo del viernes les hace considerar usar detectores en las escuelas primarias también. También habló de otras medidas actualmente en vigor como la videovigilancia.

No habrá clases para Richneck Elementary hasta al menos la tercera semana de enero, y Parker dijo que todavía está recibiendo comentarios de la comunidad escolar sobre cuándo deberían reanudarse las clases.

Associated Press contribuyó a este informe.