BIRMINGHAM, Ala. (WIAT) – Cuando el comportamiento del hijo de 2 años de Kathleen Mclaughlin comenzó a empeorar, ella no pudo precisar la causa del problema.

Su hijo, a quien más tarde le diagnosticarían autismo, se negaba a comer algunos alimentos y repetía una frase que Kathleen y su esposo no entendían: “No picante”.

Tres años después, a raíz de las revelaciones de que la Primera Escuela Diurna Metodista Unida de Hoover usó salsa picante para castigar a los niños pequeños “durante años, si no décadas”, Mclaughlin dijo que finalmente está juntando las piezas. Ella cree que su hijo fue castigado con salsa picante sin su conocimiento o consentimiento y exige responsabilidad.

Cuando el hijo de Mclaughlin comenzó a asistir a la escuela diurna de Hoover en 2019, todavía era mayormente no verbal, dijo su madre. Pero las palabras que repetía constantemente, “no hot”, confundían a sus padres. ¿Qué podría significar?

El 4 de julio se convirtió en un punto de inflexión.

“Se negó rotundamente a ir”, dijo Mclaughlin sobre su hijo. “Estaba arañando y golpeando, y diciéndome ‘no’”.

(Cortesía de Kathleen Mclaughlin)

Mclaughlin lo tomó como una “señal importante” de que algo andaba mal. Se acercó al director de la escuela diurna, quien le dijo a Mclaughlin que su hijo no se llevaba bien con otro niño en la guardería.

“Esa fue la primera vez que escuché sobre eso”, dijo Mclaughlin. Sacó a su hijo de la guardería.

Ahora, luego de un informe de CBS 42 que detalla los relatos de niños que son castigados con salsa picante, Mclaughlin dijo que tiene pocas dudas sobre lo que significaba “no picante” para su hijo.

“Me culpo por enviarlo allí y confiarles a mi hijo”, dijo Mclaughlin.

Dijo que nunca habría consentido en el uso de salsa picante para castigar a su hijo si el personal de la guardería se lo hubiera pedido.

El tiempo de su hijo en la guardería retrasó significativamente su desarrollo, dijo su madre.

“El proceso de casi un año por el que tuve que pasar para que volviera a donde estaba antes de asistir a esta escuela y sin tener idea de por qué fue extremadamente molesto”, dijo.

Aprender sobre el uso de salsa picante en los niños del centro ha dejado a Mclaughlin emocionalmente exhausto.

“La culpa y la ira que siento no es algo que pueda expresar con palabras”, dijo.

Mclaughlin no está sola en sus convicciones. Otras cuatro madres cuyos hijos asistieron a la escuela diurna han criticado públicamente a la escuela por la práctica y por cómo se ha manejado la situación desde que salió a la luz por primera vez.

El domingo posterior al informe inicial de CBS 42, el pastor a tiempo parcial de la iglesia, Jimmy Bassham, abordó el tema desde el púlpito y confirmó que la práctica estuvo vigente durante “años, si no décadas”, pero dijo que el castigo se limitaba a solo dos niños. Nunca más se usará salsa picante para castigar a los niños en la escuela diurna, prometió.

Mclaughlin y las otras madres dijeron que la iglesia debe asumir la responsabilidad por sus acciones y ser más transparente sobre lo que sucedió.

Por su parte, Mclaughlin dijo que cree que la guardería debería cerrarse.

“Se dijeron tantas mentiras”, dijo Mclaughlin. “Siento que es criminal, y si se tratara de una guardería no afiliada a la iglesia, habría arrestos”.

Las guarderías de afiliación religiosa, como Hoover First UMC Day School, no están obligadas a obtener una licencia del Departamento de Recursos Humanos.

Sin embargo, dichas instalaciones están obligadas por ley a registrarse con los funcionarios estatales como una guardería “exenta”. La escuela diurna de Hoover, confirmaron los funcionarios estatales, no estaba registrada en absoluto con el estado.

(Cortesía de Kathleen Mclaughlin)

El DHR realizó una visita a la guardería, confirmó la agencia, y notificó a las “autoridades correspondientes” sobre el incumplimiento de la ley estatal por parte de la escuela.

Las cinco madres entrevistadas sobre este incidente dijeron que no debería haber estándares diferentes para las guarderías en función de si la instalación está afiliada a una iglesia.

“El hecho de que sea una instalación cristiana no debería cambiar los estándares”, dijo una madre.