Nativo americano confirmado como jefe del Servicio de Parques Nacionales

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FILE – The Grand Canyon National Park is covered in the morning sunlight as seen from a helicopter near Tusayan, Ariz., on Oct. 5, 2013. The U.S. Senate has unanimously approved the nomination of Charles “Chuck” Sams III as National Park Service director, which will make him the first Native American to lead the agency that oversees more than 131,000 square miles of parks and other landmarks. (AP Photo/Julie Jacobson, File)

SALEM, Oregon (AP) – El Senado de Estados Unidos aprobó por unanimidad la nominación de Charles “Chuck” Sams III como director del Servicio de Parques Nacionales, lo que lo convertirá en el primer nativo americano en liderar la agencia.

Algunos conservacionistas elogiaron la confirmación de Sams el jueves por la noche como un compromiso con una asociación equitativa con las tribus, los guardianes originales de la tierra.

“Me siento profundamente honrado”, dijo Sams al Confederated Umatilla Journal el viernes. “También estoy muy agradecido por el apoyo, la orientación y el consejo de mis ancianos y amigos tribales a lo largo de mi carrera profesional”.

El Servicio de Parques Nacionales supervisa más de 131,000 millas cuadradas (339,000 kilómetros cuadrados) de parques, monumentos, campos de batalla y otros puntos de referencia. Emplea a unas 20.000 personas en trabajos permanentes, temporales y estacionales, según su sitio web.

Sams es el primer director de parques de la agencia confirmado por el Senado en casi cinco años. Fue dirigido por jefes en funciones durante años bajo la administración Trump y durante los primeros 10 meses de la presidencia de Biden. Jonathan Jarvis, quien fue confirmado como director de servicios de parques en 2009, dejó la agencia en enero de 2017.

Durante las audiencias de confirmación, Sam destacó su experiencia con el trabajo sin fines de lucro que incluyó la facilitación de transferencias de tierras y el trabajo con voluntarios en la conservación y el manejo de especies invasoras, según Indian Country Today .

También dijo que trabajaría para asegurar que la historia indígena de las tierras del Servicio de Parques Nacionales se refleje ampliamente, además de incorporar puntos de vista y conocimientos indígenas en la toma de decisiones. Dijo que es importante trabajar con los nativos americanos en el conocimiento ecológico tradicional “basado en más de 10,000 años de gestión de esos espacios para garantizar que estarán aquí para que las generaciones futuras los disfruten”.

La secretaria del Interior de Estados Unidos, Deb Haaland, la primera secretaria del gabinete de nativos americanos, dijo en agosto, cuando el presidente Joe Biden nominó a Sams, que aporta una experiencia diversa. El Servicio de Parques Nacionales es parte del Departamento del Interior.

Sams es Cayuse y Walla Walla y vive en las tribus confederadas de la reserva india Umatilla en Oregon. Allí, se ganó la reputación de ser imperturbable. Ha trabajado en gobiernos estatales y tribales y en los campos de gestión de conservación y recursos naturales sin fines de lucro durante más de 25 años.

“Es conocido por ser firme en el timón y tomar los desafíos con calma”, dijo Bobbie Conner, directora del Instituto Cultural Tamastslikt en la reserva de 270 millas cuadradas (700 kilómetros cuadrados).

Kat Brigham, presidenta del consejo de administración de las Tribus Confederadas, recordó a Sams pescando salmón en el río Columbia cuando era joven, de pie sobre un andamio y usando una red, según la tradición.

“Estoy muy orgulloso y creo que es muy emocionante que tengamos un miembro de una tribu que es el primero en la historia en estar a cargo de nuestro Servicio de Parques Nacionales”, dijo Brigham. “Él sabe lo importante que es nuestra tierra. Él sabe que debemos proteger nuestra tierra, no solo por hoy, sino también por los hijos de nuestros hijos ”.

El senador de Oregón Ron Wyden, quien había pedido al Senado que aprobara la nominación por consentimiento unánime, describió a Sams como un “modelo a seguir en la administración de la tierra y las aguas, la vida silvestre y la historia de Estados Unidos”.

La confirmación de Sams significa que el Congreso y los asistentes al parque tendrán un líder constante y experimentado en el que confiar en los próximos años, dijo el demócrata.

Joel Dunn, presidente y director ejecutivo de Chesapeake Conservancy, con sede en Maryland, celebró la noticia. Su organización trabaja para conservar los recursos naturales y culturales en el estuario más grande de América del Norte, la Bahía de Chesapeake, donde el Servicio de Parques Nacionales administra algunos sitios.

“Este ha sido un año histórico para el Departamento del Interior de los Estados Unidos, con la confirmación de la secretaria Deb Haaland como la primera secretaria del gabinete de nativos americanos de los Estados Unidos, y ahora la confirmación de Chuck Sams como el primer nativo americano en servir como director del Servicio de Parques Nacionales “, dijo Dunn. Haaland declaró formalmente el viernes” squaw “como un término despectivo y dijo que está tomando medidas para eliminarlo del uso del gobierno federal y reemplazar otros nombres de lugares despectivos.

Dunn señaló la migración forzada de pueblos indígenas que llevó a la creación de tierras públicas de Estados Unidos, incluidos los parques nacionales.

“Mientras nuestro país trabaja para abordar esas tragedias pasadas, es apropiado que el liderazgo del Servicio de Parques Nacionales y el Departamento del Interior reflejen una nueva dirección y un compromiso de asociación equitativa con los pueblos indígenas de los Estados Unidos”, dijo Dunn. .

Sams es miembro del Consejo de Conservación y Energía del Noroeste, designado por la gobernadora de Oregón, Kate Brown. Anteriormente, ocupó varios cargos en las Tribus Confederadas de la Reserva Indígena Umatilla, incluido el de director ejecutivo y subdirector ejecutivo. También ha dirigido Indian Country Conservancy, entre otras organizaciones.

Obtuvo una licenciatura en administración de empresas de la Universidad de Concordia en Portland y una maestría en estudios legales en derecho de los pueblos indígenas de la Universidad de Oklahoma. Sams es un veterano de la Marina de los EE. UU.

También ha sido profesor adjunto en la Universidad de Georgetown y Whitman College.

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El periodista de Associated Press Matthew Daly en Washington contribuyó a este informe.

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