Mujer vista en video golpeando a azafata de Southwest enfrenta 20 años de prisión

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BALTIMORE, MARYLAND – DECEMBER 22: Southwest Airlines aircrafts are seen at Baltimore/Washington International Thurgood Marshall Airport (BWI) on December 22, 2021 in Baltimore, Maryland. AAA predicted more than 109 million Americans will travel 50 miles or more over Christmas and New Year holidays, a spike of 27.7% over last year. (Photo by Alex Wong/Getty Images)

(NEXSTAR) – Una mujer de California que agredió a una azafata de Southwest Airlines en mayo enfrenta una posible sentencia de 20 años de prisión y una multa de 250,000 dólares.

Vyvianna M. Quinonez, de 28 años, se declaró culpable de un cargo de interferencia con miembros de la tripulación de vuelo y asistentes en un tribunal federal el miércoles, según la oficina del fiscal de Estados Unidos.

El 23 de mayo, Quinonez había abordado un vuelo de Southwest de Sacramento a San Diego, pero violó las regulaciones de la FAA al no usar su máscara correctamente, desabrocharse el cinturón y bajar la mesa de la bandeja durante el descenso final del avión. Cuando un asistente de vuelo le pidió que cumpliera con la política de enmascaramiento y cinturón de seguridad, y que preparara su bandeja para el aterrizaje, Quinonez empujó al asistente de vuelo.

Tanto Quinonez como otro pasajero comenzaron a filmar el altercado. Uno de los videos, que se compartió en línea en mayo, mostraba a Quinonez golpeando a la asistente de vuelo en la cara y tirándole del cabello. Luego se vio a un pasajero masculino colocándose entre las dos mujeres, reprendiendo a la pasajera mientras la azafata estaba detrás de él, con sangre goteando cerca de su ojo izquierdo.

Posteriormente, la asistente de vuelo requirió tratamiento en un hospital con un ojo amoratado e hinchado, así como un corte que requirió tres puntos de sutura, según la oficina del fiscal de EE.UU. Quinonez también astilló tres de los dientes de la azafata, dos de los cuales necesitaban ser reemplazados.

“La asistente de vuelo que fue agredida simplemente estaba haciendo su trabajo para garantizar la seguridad de todos los pasajeros a bordo del avión”, dijo Randy Grossman, Fiscal Federal interino para el Distrito Sur de California. “Es imperdonable que cualquiera use la violencia en un avión por cualquier motivo, particularmente hacia un asistente de vuelo que está allí para mantener seguros a todos los pasajeros. No vamos a tolerar la violencia o la interferencia con la tripulación de vuelo, y presentaremos cargos penales contra quienes infrinjan la ley”.

La sentencia de Quinonez está programada para el 11 de marzo de 2022.

Tras el incidente del 23 de mayo, Lyn Montgomery, presidente de un sindicato que representa a más de 15,000 asistentes de vuelo de Southwest, envió una carta abierta al director ejecutivo de Southwest, Gary Kelly, pidiéndole que tomara medidas para proteger mejor a la tripulación del transportista.

“Les pedimos que adopten una postura firme para garantizar que los pasajeros rebeldes no sean bienvenidos a viajar con nosotros. Punto”, escribió, en parte. “Las tripulaciones de vuelo deben sentirse seguras y respaldadas cuando se presenten al trabajo”.

Montgomery también señaló que los incidentes de disturbios en vuelo y violencia habían alcanzado un “nivel sin precedentes” e “intolerable”, una declaración respaldada por los datos actuales de la FAA sobre pasajeros rebeldes: desde principios de 2021, la Administración Federal de Aviación ha recibido más de 5,700 informes de disturbios causados por pasajeros rebeldes, más de 4,100 de los cuales involucraron (al menos en parte) a viajeros que violaron los requisitos de cubrebocas inducidos por COVID.

La tasa de disturbios ha disminuido en los últimos meses, pero la frecuencia de tales incidentes sigue siendo “demasiado alta”, según la FAA, y mucho más alta que en 2020.

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