AMARILLO, Texas ( KAMR/KCIT) – Una mujer de Texas ha sido acusada de tener como rehenes a 17 inmigrantes indocumentados en su casa.

Manuela Magdalena Jimon Castro, de 30 años, de Friona, fue acusada en el Tribunal Federal de Amarillo de “albergar a un extranjero”, según la Oficina del Fiscal Federal para el Distrito Norte de Texas.

Castro, junto con un miembro de la familia, supuestamente se asoció con una operación de contrabando de inmigrantes ilegales para mantener a “individuos indocumentados como rehenes en su casa”, según la Oficina del Fiscal.

La Fiscalía también dijo que mientras Castro y el familiar retuvieron a los rehenes, amenazaron con “privarlos de comida y agua” y se negaron a “permitirles irse hasta que pagaran $11,000 o $12,000 o ‘borraran’ la deuda”.

Los funcionarios recibieron un aviso después de que la policía de California recibió un aviso de una mujer que alegaba que su hermana estaba “retenida para pedir rescate en Texas”. Otros funcionarios encargados de hacer cumplir la ley luego hablaron con otra persona que afirmó haber estado detenida anteriormente en la casa, según la Oficina del Fiscal.

En un registro de la casa de Castro, las autoridades dijeron que descubrieron a 17 inmigrantes indocumentados, incluidos dos menores.

Según la Fiscalía, los individuos supuestamente admitieron que habían ingresado al condado “ilegalmente con contrabandistas” y dijeron que creían que tenían que quedarse en la casa en Friona hasta que pagaran sus “cuotas de entrada”.

El comunicado decía que si Castro es condenada, enfrenta hasta cinco años en una prisión federal.