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Muere el primer alcalde afroamericano de Nueva York, David Dinkins, a los 93 años

Nacional

FILE – In this Monday, Jan. 2, 1990, file photo, David Dinkins delivers his first speech as mayor of New York, in New York. Dinkins, New York City’s first African-American mayor, died Monday, Nov. 23, 2020. He was 93. (AP Photo/Frankie Ziths, File)

NUEVA YORK (AP) – David Dinkins, quien rompió barreras como el primer alcalde afroamericano de la ciudad de Nueva York, pero fue condenado a un solo mandato por una tasa de homicidios en aumento, un desempleo obstinado y su mal manejo de un motín racial en Brooklyn, murió. Tenía 93 años.

Dinkins murió el lunes, confirmó el Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York. El departamento dijo que los oficiales fueron llamados a la casa del ex alcalde esta noche. Los primeros indicios fueron que murió por causas naturales.

Dinkins, una figura tranquila y cortés con una inclinación por el tenis y la ropa formal, fue un cambio dramático tanto de su predecesor, Ed Koch, como de su sucesor, Rudolph Giuliani, dos políticos combativos y a menudo abrasivos en una ciudad con una reputación de clase mundial. por impaciencia y rudeza.

ARCHIVO – En esta fotografía de archivo del martes 1 de julio de 2014, el senador y exalcalde de Newark Cory Booker saluda con una reverencia al exalcalde de la ciudad de Nueva York, David Dinkins, mientras asisten a una ceremonia de juramentación del alcalde electo de Newark, Ras J. Baraka, en Newark NJ Dinkins, el primer alcalde afroamericano de la ciudad de Nueva York, murió el lunes 23 de noviembre de 2020. Tenía 93 años (AP Photo / Mel Evans, archivo)

En su discurso inaugural, habló con cariño de Nueva York como un “magnífico mosaico de raza y fe religiosa, de origen nacional y orientación sexual, de individuos cuyas familias llegaron ayer y hace generaciones, pasando por Ellis Island o el aeropuerto Kennedy o en autobuses con destino para la Autoridad Portuaria “.

Pero la ciudad que heredó también tenía un lado feo.

El SIDA, las armas y el crack matan a miles de personas cada año. El desempleo se disparó. La falta de vivienda era rampante. La ciudad enfrentó un déficit presupuestario de $ 1.5 mil millones.

El enfoque discreto y considerado de Dinkins rápidamente se percibió como un defecto. Los críticos dijeron que era demasiado suave y demasiado lento.

“¡Dave, haz algo!” Gritó un titular del New York Post en 1990, el primer año de Dinkins en el cargo.

Dinkins hizo mucho en el Ayuntamiento. Subió los impuestos para contratar a miles de policías. Gastó miles de millones de dólares revitalizando viviendas abandonadas. Su administración logró que Walt Disney Corp. invirtiera en la limpieza del entonces sórdido Times Square.

En los últimos años, ha recibido más crédito por esos logros, crédito que el alcalde Bill de Blasio dijo que debería haber tenido siempre. De Blasio, quien trabajó en la administración de Dinkins, nombró al Edificio Municipal de Manhattan en honor al exalcalde en octubre de 2015.

Los resultados de esos logros, sin embargo, no llegaron lo suficientemente rápido como para que Dinkins ganara un segundo mandato.

Después de vencer a Giuliani por solo 47,000 votos de los 1,75 millones emitidos en 1989, Dinkins perdió una revancha por aproximadamente el mismo margen en 1993.

Los historiadores políticos a menudo atribuyen la derrota al manejo de Dinkins de los disturbios de Crown Heights en Brooklyn en 1991.

La violencia comenzó después de que un niño negro de 7 años fuera asesinado accidentalmente por un automóvil en la caravana de un líder religioso judío ortodoxo. Durante los tres días de disturbios antijudíos por parte de jóvenes negros que siguieron, un estudiante rabínico fue apuñalado fatalmente. Casi 190 personas resultaron heridas.

Un informe estatal emitido en 1993, año de elecciones, absolvió a Dinkins de la acusación reiterada de que había retenido intencionalmente a la policía en los primeros días de la violencia, pero lo criticó por no asumir el liderazgo.

En sus memorias de 2013, Dinkins acusó al departamento de policía de dejar que los disturbios se salieran de control y también asumió una parte de la culpa, con el argumento de que “la pelota se detuvo conmigo”. Pero culpó amargamente de su derrota electoral al prejuicio: “Creo que fue simplemente racismo, puro y simple”.

Nacido en Trenton, Nueva Jersey, el 10 de julio de 1927, Dinkins se mudó con su madre a Harlem cuando sus padres se divorciaron, pero regresó a su ciudad natal para asistir a la escuela secundaria. Allí, aprendió una lección temprana sobre discriminación: a los negros no se les permitía usar la piscina de la escuela.

ARCHIVO – En esta foto de archivo del jueves 28 de octubre de 1993, el presidente Bill Clinton levanta cuatro dedos que significan cuatro años más mientras se presenta en una manifestación de unidad democrática en apoyo del alcalde David Dinkins, a la derecha, en Nueva York. Dinkins, el primer alcalde afroamericano de la ciudad de Nueva York, murió el lunes 23 de noviembre de 2020. Tenía 93 años (AP Photo / Ron Frehm, archivo).

Durante un enganche en el Cuerpo de Marines cuando era joven, un conductor de autobús del sur le prohibió abordar un autobús segregado porque la sección para negros estaba llena.

“¡Y yo estaba con el uniforme de mi país!” Dinkins relató años después.

Mientras asistía a la Universidad de Howard, la universidad históricamente negra en Washington, DC, Dinkins dijo que ganó la admisión a salas de cine segregadas usando un turbante y fingiendo un acento extranjero.

De regreso en Nueva York con un título en matemáticas, Dinkins se casó con su novia de la universidad, Joyce Burrows, en 1953. Su suegro, un poder en la política demócrata local, canalizó a Dinkins en un club político de Harlem. Dinkins pagó sus cuotas como funcionario demócrata mientras obtenía un título en derecho de la Facultad de Derecho de Brooklyn y luego se dedicó a la práctica privada.

Fue elegido miembro de la Asamblea estatal en 1965, se convirtió en el primer presidente negro de la Junta de Elecciones de la ciudad en 1972 y se desempeñó como presidente del distrito de Manhattan.

La elección de Dinkins como alcalde en 1989 se produjo después de dos casos con cargos raciales que tuvieron lugar durante el gobierno de Koch: la violación de un corredor blanco en Central Park y el asesinato prejuicioso de un adolescente negro en Bensonhurst.

Dinkins derrotó a Koch, entre un 50 y un 42 por ciento, en las primarias demócratas. Pero en una ciudad donde el registro del partido era demócrata de 5 a 1, Dinkins apenas superó al republicano Giuliani en las elecciones generales, capturando solo el 30 por ciento del voto blanco.

Su administración tuvo una nota alta al principio: el recién liberado Nelson Mandela hizo de la ciudad de Nueva York su primera parada en los Estados Unidos en 1990. Dinkins había sido un crítico abierto y durante mucho tiempo del apartheid en Sudáfrica.

Sin embargo, ese mismo año, Dinkins fue criticado por su manejo de un boicot dirigido por negros a las tiendas de comestibles operadas por coreanos en Brooklyn. Los críticos sostuvieron que Dinkins esperó demasiado para intervenir. Al final terminó cruzando la línea del boicot para comprar en las tiendas, pero solo después de que lo hiciera Koch.

Durante el mandato de Dinkins, las finanzas de la ciudad estaban en mal estado debido a una recesión que le costó a Nueva York 357.000 empleos en el sector privado en sus primeros tres años en el cargo.

Mientras tanto, la cifra de asesinatos en la ciudad se disparó a un máximo histórico, con un récord de 2.245 homicidios durante su primer año como alcalde. 8.340 neoyorquinos murieron durante la administración Dinkins, el período más sangriento de cuatro años desde que el Departamento de Policía de Nueva York comenzó a llevar estadísticas en 1963.

En los últimos años de su administración, los homicidios récord comenzaron un declive que continuó durante décadas. En el primer año de la administración Giuliani, los asesinatos cayeron de 1.946 a 1.561.

Uno de los últimos actos de Dinkins en 1993 fue firmar un acuerdo con la Asociación de Tenis de los Estados Unidos que otorgó a la organización un contrato de arrendamiento de 99 años en terrenos de la ciudad de Queens a cambio de la construcción de un complejo de tenis. Ese acuerdo garantizó que el US Open permanecería en la ciudad de Nueva York durante décadas.

Después de dejar el cargo, Dinkins fue profesor en la Escuela de Asuntos Públicos e Internacionales de la Universidad de Columbia.

Le colocaron un marcapasos en agosto de 2008 y se sometió a una apendicectomía de emergencia en octubre de 2007. También fue hospitalizado en marzo de 1992 por una infección bacteriana derivada de un absceso en la pared del intestino grueso. Fue tratado con antibióticos y se recuperó en una semana.

A Dinkins le sobrevive su hijo, David Jr .; e hija, Donna y dos nietos. Su esposa, Joyce, murió en octubre a la edad de 89 años.

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