BAKERSFIELD, Calif. (KGET) — El hombre que violó y asesinó a Patricia Alatorre, de 13 años, fue sentenciado el martes a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional después de que la familia de la víctima le dijo a la corte cómo cambió sus vidas.

Armando Cruz, de 26 años, se declaró culpable el mes pasado de asesinato en primer grado, violación y otros cargos presentados por el asesinato de Patricia.

La madre de Patricia, Clara Álvarez, escribió una carta diciendo que todo lo que tiene de su hija son recuerdos. A veces trata de imaginar cómo se vería Patricia si todavía estuviera viva.

Cruz, a quien Álvarez se refirió repetidamente como un “monstruo”, merece pasar el resto de sus días en una celda, escribió.

Armando Cruz se sienta junto a sus abogados, el Defensor Público Adjunto Thomas Pope y la Defensora Pública Asistente en Jefe Tanya Richard, mientras es sentenciado a cadena perpetua sin libertad condicional.

“Este asesino de niños es una persona cruel, fea y enfermiza que nunca debería volver a ver la luz del día”, escribió.

La cámara de vigilancia de un vecino capturó a Patricia, quien inicialmente se reportó como desaparecida, subiéndose a una camioneta blanca a fines del 1 de julio de 2020. Más tarde se encontraron conversaciones en su cuenta de Instagram entre ella y un hombre que insistía en que lo conociera.

Ese hombre, identificado como Cruz, fue detenido días después en su casa de Inglewood y describió en detalle cómo mató al adolescente, según documentos judiciales. Dirigió a los investigadores al lugar donde dejó su teléfono celular y al sitio de construcción donde arrojó su cuerpo y le prendió fuego.

La hermana de Patricia, Vivianna Alatorre, dijo que la familia se vio obligada a tener un funeral con ataúd cerrado.

Patricia era su mejor amiga, dijo Vivianna Alatorre al tribunal. Perderla cambió su forma de ver la vida. Su familia tuvo que mudarse y, a menudo, tiene miedo cuando sale de la casa y se pregunta si ella también será asesinada.

“Tener un hermano asesinado me cambió profundamente”, dijo. “Te cambia el alma”.

Cruz se sentó en silencio, mirando hacia la mesa de la defensa durante la mayor parte de la audiencia.

Posteriormente, Álvarez salió del juzgado con más de una docena de familiares. Se apoyó en una pared del edificio, sollozando.

Se retiró la pena de muerte

La oficina del fiscal de distrito solicitó la pena de muerte contra Cruz, pero accedió a retirarla por declararse culpable de todos los cargos y una sentencia estipulada de cadena perpetua sin libertad condicional.

La fiscal Christine Antonios dijo que Cruz cometió un crimen “increíblemente horrible”.

“Es inimaginable lo que hizo en este caso”, dijo.

Pero la oficina del fiscal, como lo hace con todos los casos elegibles para muerte, considera una variedad de factores antes de proceder al juicio, dijo Antonios. Cuando surgió la opción de que Cruz se declarara culpable, pareció la mejor resolución, dijo.

Se consultó a la familia Alatorre, dijo, pero en última instancia, la decisión recae en los fiscales.

Entre los factores considerados estaban el dolor que experimentarían la familia y los testigos durante el testimonio, dijo Antonios, y la moratoria actual sobre la pena de muerte bajo el gobernador Gavin Newsom.

Ningún preso en California ha sido ejecutado desde 2006.

Los abogados de Cruz, la Defensora Pública Asistente en Jefe Tanya Richard y el Defensor Público Adjunto Thomas Pope, se negaron a comentar.

Cruz poseía más de 600 imágenes de pornografía infantil, incluidas 10 o más imágenes de un menor de 12 años, según documentos judiciales.

Antonios dijo que parte de la pornografía infantil no estaba relacionada con este caso. Según documentos judiciales, Cruz atrajo a Patricia a su camioneta en parte amenazándola con publicar fotos inapropiadas de ella en línea.

Tyson McCoy, un segundo fiscal del caso, dijo que no entraría en detalles por respeto a la familia de Patricia, pero la evidencia mostró que Cruz usó tácticas a través de las redes sociales para preparar a la adolescente, algo que dijo que no es poco común.

“La realidad es que Internet es un lugar peligroso”, dijo McCoy.