Monja jubilada se declarará culpable de robar más de $835,000 de una escuela católica de California

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TORRANCE, California ( KTLA ) – Una monja jubilada que trabajaba como directora de una escuela primaria católica en California acordó declararse culpable en relación con el robo de más de $835,000 en fondos escolares para pagar gastos personales, incluidos viajes de juego, funcionarios federales anunció el martes.

Mary Margaret Kreuper, de 79 años, de Los Ángeles, fue acusada de un cargo de fraude electrónico y un cargo de lavado de dinero. Ella accedió a declararse culpable de los dos cargos, que conllevan una sentencia máxima de 40 años en una prisión federal, según la oficina del Fiscal Federal para el Distrito Central de California.

Durante un período de 10 años hasta septiembre de 2018, Kreuper desfalcó dinero de la escuela católica St. James en Torrance, donde fue directora durante 28 años, dijeron las autoridades. La escuela está supervisada por la iglesia St. James en Redondo Beach.

Ella había sido responsable de las donaciones caritativas, así como de los fondos que recibía la escuela para pagar la matrícula y las cuotas, dijeron las autoridades.

Kreuper también controlaba cuentas en una cooperativa de crédito, incluida una cuenta de ahorros para la escuela y otra cuenta destinada a pagar los gastos de manutención de las monjas empleadas en la escuela.

Los funcionarios dijeron que ella desvió los fondos de la escuela a la cuenta del convento y la cuenta de ahorros y luego usó el efectivo desviado para “pagar los gastos que la orden no habría aprobado, mucho menos pagado, incluidos los grandes gastos de juego incurridos en los casinos y ciertos cargos de tarjetas de crédito”. Dijeron los funcionarios.

Kreuper también admitió haber falsificado informes mensuales y anuales a la administración de la escuela en un esfuerzo por encubrir la malversación.

Los funcionarios dijeron que Kreuper “adormeció a St. James School y a la administración haciéndoles creer que las finanzas de la escuela estaban siendo debidamente contabilizadas y sus activos financieros debidamente salvaguardados, lo que, a su vez, permitió a la acusada Kreuper mantener su acceso y control de las finanzas y cuentas de la escuela y, así, seguir operando el esquema fraudulento”.

Además, ordenó a los empleados de la escuela que alteren y destruyan los registros financieros durante una auditoría escolar, según la investigación.

Los funcionarios señalaron que Kreuper había hecho un voto de pobreza como monja.

También estuvo implicada en el plan Lana Chang, quien trabajó como maestra en la escuela antes de convertirse en subdirectora.

Ambos se retiraron de la escuela en 2018.

La malversación se descubrió después de una investigación interna a fines de ese año , pero la iglesia decidió no presentar cargos penales contra las hermanas.

No está claro si Chang fue acusado en relación con la investigación.

El Departamento de Policía de Torrance, el FBI y la Investigación Criminal del IRS llevaron a cabo la investigación de las acusaciones contra Kreuper.

Está previsto que Kreuper comparezca ante el tribunal para la lectura de cargos el 1 de julio.

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