Misterio de Doris Duke: la sonda reabierta en la muerte de un empleado atropellado, asesinado por la heredera del tabaco en 1966

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FILE – In this Feb. 24, 1950 file photo, heiress Doris Duke attends a polo match in Cairo, Egypt. When Duke, the fabulously wealthy tobacco and power company heir, ran over and killed a longtime employee and confidant at her Newport, R.I. mansion in 1966, many people never bought the official police report that the death was an “unfortunate accident.” Peter Lance’s book “Homicide at Rough Point” released earlier this year concluded that Duke literally got away with murder in the death of Eduardo Tirella. (AP Photo, File)

Cuando Doris Duke, una heredera fabulosamente rica de una compañía de tabaco y energía, atropelló y mató a una empleada y confidente de toda la vida en su mansión de Newport, Rhode Island, en 1966, la policía le tomó la palabra de que había sido un accidente.

Pero la historia del asesinato en la propiedad de Duke’s Rough Point, que ha resonado en la meca del turismo junto al mar, está siendo cuestionada por un testigo: el repartidor de periódicos.

Bob Walker, un veterano de la Infantería de Marina, dice que estuvo allí el día que Duke mató a Eduardo Tirella, de 42 años, y lo chocó dos veces con una camioneta de 2 toneladas mientras gritaba debajo de ella.

Peter Lance, un autor y periodista cuyo libro meticulosamente investigado, “Homicide at Rough Point”, investigó el asesinato y recientemente entrevistó a Walker, que tenía 13 años en 1966.

“Esta es una de esas historias de las que todavía se habla en Newport”, dijo Lance, un nativo de la ciudad que consiguió su primer trabajo como reportero en The Newport Daily News varios meses después de la muerte de Tirella. “Leí una página de Facebook para los residentes de Newport y cada tres o cuatro meses alguien menciona esto”.

Walker, ahora de 68 años, dice en una entrevista en video con Lance publicada el jueves por Vanity Fair que nunca fue a la policía para contarles lo que vio ese día por consejo de su padre, quien temía por la vida de su hijo. El hombre mayor advirtió a su hijo que Duke era una “persona podrida” que “tenía algunas personas en su nómina que eran muy inescrupulosas”.

Duke heredó su dinero de su padre, James Duke, presidente de American Tobacco Co. y cofundador de la empresa conocida hoy como Duke Energy. La Universidad de Duke en Carolina del Norte lleva el nombre de su familia.

Después de leer el libro de Lance, Walker el mes pasado fue a la policía para dar a los investigadores su relato de los eventos, que solo había compartido previamente con un pequeño círculo de familiares y amigos, y en respuesta, la policía local está reexaminando el caso a pesar de que Duke murió en 1993. .

“El Departamento de Policía de Newport quisiera investigar más a fondo esto (debido a la nueva información que se nos ha dado) y rectificar cualquier posible información errónea concluida en el pasado, si alguna, para Eduardo y su familia”, dijo el detective Jacque Wuest, quien ha sido asignado para reabrir el caso, dijo en un correo electrónico el jueves.

Walker, quien estaba en su bicicleta presentando The Newport Daily News, le dijo a Lance que escuchó por primera vez “a dos personas, obviamente, discutiendo y gritándose entre sí”.

“Y lo siguiente que escuché fue el rugido de un motor, el choque, el grito de un hombre, un leve deslizamiento y desaceleración del motor, una pausa en los gritos, un hombre que comenzaba a gritar de nuevo, el rugido de el motor de nuevo, el grito del hombre se convirtió en horror de ‘¡Nooooooo!’ ”y luego otro choque, dijo.

Cuando entró en escena, dijo que vio a Duke salir de un automóvil y mover su cuerpo para bloquear su vista. Él le preguntó si quería ayuda y si quería que él llamara a la policía, y dijo que ella le gritó que se fuera.

Tirella había trabajado como diseñadora para Duke durante varios años. El día de la muerte, la pareja estaba tomando la camioneta para mirar un artefacto, según el libro de Lance. Pero Duke supuestamente estaba furioso con Tirella por decirle que la dejaba para convertirse en diseñadora de escenarios en Hollywood.

La policía realizó una breve entrevista con Duke varios días después, momento en el que los investigadores le tomaron la palabra.

Dijo que Tirella estaba conduciendo, pero que se había bajado del coche para abrir las enormes puertas de hierro forjado de la propiedad, por lo que se puso detrás del volante para cruzar las puertas. Ella le dijo a la policía que el auto de repente “dio un salto hacia adelante”. El informe policial dijo que Tirella fue aplastada contra las puertas.

Pero eso no es lo que escuchó Walker. Dijo que escuchó claramente dos impactos. Y su recuerdo de los eventos coincidió con un investigador de la policía que concluyó que Duke golpeó a Tirella una vez, enviándolo al capó del automóvil, luego, cuando se cayó, aceleró nuevamente y lo atropelló. El coche acabó cruzando la calle a toda velocidad y chocó contra una valla y un árbol.

Walker, en una entrevista telefónica, dijo que nunca compró la versión oficial de la muerte y fue a la policía como un deber cívico.

“La narrativa que fue aceptada por la policía no fue la narrativa que yo recordaba”, dijo.

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