MISSION, Kansas, EE.UU. (AP) — Miles de vuelos fueron cancelados y los refugios para personas sin hogar estaban desbordados el jueves en medio de una de las temporadas navideñas más traicioneras que ha visto Estados Unidos en décadas, con temperaturas que caen hasta 50 grados Fahrenheit en algunas áreas y meteorólogos que advierten de un inminente “ciclón bomba” que podría empeorar aún más las condiciones antes de Navidad.

El aire helado se movía a través del centro de Estados Unidos hacia el este, con avisos de sensación térmica que afectarían a unos 135 millones de personas en los próximos días, dijo el jueves el meteorólogo del servicio meteorológico Ashton Robinson Cook. Lugares como Des Moines, Iowa, se sentirán como menos 37 grados, lo que hace posible sufrir congelación en menos de cinco minutos.

Un arado del Departamento de Transporte de Iowa (IDOT) conduce a lo largo de Riverside Drive mientras cae la nieve durante una advertencia de tormenta de nieve, el miércoles 21 de diciembre de 2022, en Iowa City, Iowa. (Joseph Cress/Iowa City Press-Citizen vía AP)

“Esto no es como un día de nieve cuando eras niño”, advirtió el presidente Joe Biden el jueves en la Oficina Oval después de una sesión informativa de funcionarios federales. “Esto es algo serio”.

Los meteorólogos esperan que un ciclón bomba , cuando la presión atmosférica cae muy rápidamente en una fuerte tormenta, se desarrolle a última hora del jueves y hasta el viernes cerca de los Grandes Lagos. Eso provocará condiciones de ventisca, incluidos fuertes vientos y nieve, dijo Cook.

En Dakota del Sur, el administrador de emergencias de la tribu Rosebud Sioux, Robert Oliver, dijo que las autoridades tribales han estado trabajando para despejar las carreteras para llevar propano y leña a los hogares, pero se enfrentan a un viento implacable que ha creado desniveles de más de 10 pies en algunos lugares.

“Este clima y la cantidad de equipo que tenemos, no tenemos suficiente”, dijo Oliver, y señaló que los rescates de personas varadas en sus hogares tuvieron que detenerse el jueves temprano cuando el fluido hidráulico en el equipo pesado se congeló en medio de un 41 debajo. sensación térmica cero.

Los viajeros hacen fila para hacer el check-in de sus vuelos en la Terminal 1 antes de las vacaciones de Navidad en el aeropuerto MSP de Bloomington, Minnesota, el jueves 22 de diciembre de 2022. (Kerem Yücel/Minnesota Public Radio vía AP)

Dijo que cinco han muerto en tormentas recientes, incluida una tormenta de nieve de la semana pasada.

En Texas, se esperaba que las temperaturas cayeran rápidamente el jueves, pero los líderes estatales prometieron que no se repetiría la tormenta de febrero de 2021 que desbordó la red eléctrica del estado y fue culpada por cientos de muertes.

El clima frío se extendió a El Paso y al otro lado de la frontera hacia Ciudad Juárez, México, donde los migrantes han estado acampando afuera o llenando refugios mientras esperan una decisión sobre si Estados Unidos levantará las restricciones que han impedido que muchos soliciten asilo.

En otras partes de los EE. UU., las autoridades se preocuparon por la posibilidad de cortes de energía y advirtieron a las personas que tomen precauciones para proteger a las personas mayores y sin hogar y al ganado y, si es posible, que pospongan los viajes. Algunas empresas de servicios públicos instaban a los clientes a bajar la temperatura de sus termostatos para ahorrar energía.

“Este evento podría poner en peligro la vida si te quedas varado”, según una publicación en línea del Servicio Meteorológico Nacional en Minnesota, donde las autoridades informaron docenas de accidentes.

Una esquiadora cruza el lago de las islas el jueves 22 de diciembre de 2022 en Minneapolis. (Foto AP/Abbie Parr)

En Kansas City, Missouri, una persona murió después de que un vehículo volcó en un arroyo helado, dijo la policía.

La Policía Estatal de Michigan se preparó para desplegar soldados adicionales para ayudar a los automovilistas. Y a lo largo de una carretera de peaje en la Interestatal 90 en el norte de Indiana, las cuadrillas se prepararon para limpiar hasta un pie de nieve mientras los meteorólogos advirtieron sobre condiciones de ventisca allí a partir del jueves por la noche.

“Si está buscando llegar a la casa de alguien para las vacaciones y aún no se ha ido, podría volverse arriesgado pronto”, dijo Rick Fedder, director de operaciones de ITR Concession Co., el operador privado de la carretera de peaje.

El Distrito Escolar de Filadelfia, el más grande de Pensilvania, anunció que las clases finales del año calendario del viernes se llevarán a cabo en línea en lugar de en persona como estaba programado. En el condado de Allegheny, en la parte occidental del estado, el portavoz de obras públicas Brent Wasko dijo que las autoridades desplegarían 33 camiones de sal, pero que el tratamiento previo de las carreteras no era una opción porque las lluvias previstas para el jueves por la noche y el viernes por la mañana arrastrarían la sal.

Más de 2156 vuelos dentro, hacia o desde los EE. UU. habían sido cancelados hasta el jueves por la tarde, según el sitio de seguimiento FlightAware. Las aerolíneas también han cancelado 1.576 vuelos del viernes. Los aeropuertos de Chicago y Denver reportaron la mayor cantidad de cancelaciones.

Una viajera, a la derecha, revisa su teléfono celular mientras otros viajeros caminan por la Terminal 3 del Aeropuerto Internacional O’Hare en Chicago, el jueves 22 de diciembre de 2022. (AP Photo/Nam Y. Huh)

Entre aquellos con vuelos cancelados estaba Ashley Sherrod, quien planeaba volar de Nashville a Flint, Michigan, el jueves por la tarde. Sherrod ahora está debatiendo si conducir o arriesgarse a reservar un vuelo del sábado que le preocupa que sea cancelado.

“Mi familia está llamando, me quieren en casa para Navidad, pero también quieren que esté a salvo”, dijo Sherrod, cuya bolsa, que incluye el pijama de Grinch que planeaba usar para una fiesta familiar, está empacada y lista en la puerta. . “La Navidad está empezando a, a falta de una palabra mejor, apestar”.

Mientras tanto, Amtrak canceló el servicio en más de 20 rutas, principalmente en el Medio Oeste.

Algunos refugios en el área de Detroit ya estaban llenos pero todavía estaban haciendo espacio.

“No enviaremos a nadie de regreso a este frío”, dijo Aisha Morrell-Ferguson, portavoz de COTS, un refugio solo para familias, al Detroit News.

Y en Portland, Oregón, los funcionarios abrieron cuatro refugios de emergencia. En el centro de la ciudad, Steven Venus intentó subirse a un tren ligero para escapar del frío después de acurrucarse en la acera durante la noche con temperaturas bajo cero.

“Se me estaban congelando los dedos de los pies”, dijo, con un saco de dormir envuelto alrededor de su cabeza, mientras se detenía cerca de una tienda de campaña endeble donde se refugiaba otra persona sin hogar.

Courtney Dodds, vocera de Union Gospel Mission, dijo que los equipos de su organización habían estado saliendo para tratar de convencer a la gente de buscar refugio.

“Puede ser muy fácil para las personas quedarse dormidas y terminar perdiendo la vida debido al clima frío”.

En Montana, las temperaturas cayeron hasta 50 bajo cero (menos 46 grados Celsius) en Elk Park, un paso de montaña en la división continental. Las escuelas y varias estaciones de esquí cerraron y varios miles de personas se quedaron sin electricidad.

El presidente Joe Biden participa en una sesión informativa sobre las tormentas de invierno en los Estados Unidos en la Oficina Oval de la Casa Blanca, el jueves 22 de diciembre de 2022, en Washington. (Foto AP/Patrick Semansky)

Cerca de Big Sandy, Montana, el ganadero Rich Roth dijo que no estaba demasiado preocupado por la posibilidad de que sus 3500 vacas preñadas soportaran la ola de frío y dijo que “son animales muy resistentes”.

En Ohio, el gobernador Mike DeWine advirtió sobre una situación “única y peligrosa” de congelación repentina el jueves por la noche en todo el estado. También instó a las personas a controlar a sus vecinos y seres queridos.

En el famoso y nevado Buffalo, Nueva York, los meteorólogos predijeron una “tormenta única en una generación” debido a la fuerte nevada con efecto lago, ráfagas de viento de hasta 65 mph (105 kph), apagones y la posibilidad de cortes de energía extensos. El alcalde Byron Brown instó a la gente a quedarse en casa y la NHL pospuso el partido en casa de los Buffalo Sabres contra los Tampa Bay Lightning.

Denver, que tampoco es ajeno a las tormentas de invierno, fue el jueves más frío en 32 años, cuando la temperatura bajó a -24 (menos 31 grados Celsius) por la mañana en el aeropuerto.

En Charleston, Carolina del Sur, el jueves entró en vigencia una advertencia de inundación costera. El área, un popular destino turístico por sus inviernos templados, está preparada para fuertes vientos y temperaturas bajo cero.

El clima invernal se extendió a Canadá, lo que provocó retrasos y cancelaciones a principios de semana en el Aeropuerto Internacional de Vancouver. Se esperaba una gran tormenta de invierno de viernes a sábado en Toronto, donde se pronosticaban ráfagas de viento de hasta 60 mph (100 kph) que provocarían ventiscas de nieve y visibilidad limitada, dijo Environment Canada.