(The Hill) – Medicare podría haber ahorrado hasta $3.6 mil millones en 2020 si hubiera comprado medicamentos genéricos a los precios pagados por la compañía farmacéutica del empresario multimillonario Mark Cuban, según un nuevo estudio.

El estudio de investigadores del Brigham and Women’s Hospital en Boston, publicado en la revista Annals of Internal Medicine, sugiere ineficiencias en la forma en que Medicare actualmente paga los medicamentos genéricos.

Mark Cuban Cost Plus Drug Company, lanzada en línea a principios de este año, busca simplificar la complicada cadena de suministro de medicamentos y ofrecer ahorros a los consumidores. Ofrece medicamentos genéricos de uso común con un recargo del 15 por ciento, más una tarifa de dispensación de $3 y una tarifa de envío de $5. No acepta seguros, lo que significa que los pacientes pagan de su bolsillo.

Ese modelo simplificado ofrece ahorros significativos, encontró el estudio. Los $3,600 millones en ahorros equivalen al 37 por ciento de los $9,600 millones que Medicare gastó en los 89 medicamentos examinados en el estudio. Había ahorros en 77 de esos medicamentos y 12 sin ahorros.

“La competencia de medicamentos genéricos es una fuente importante de ahorros en medicamentos recetados en los Estados Unidos, pero los precios más bajos de un modelo directo al consumidor resaltan las ineficiencias en el sistema actual de distribución y reembolso de productos farmacéuticos, que incluye mayoristas, administradores de beneficios de farmacia, farmacias, y aseguradoras”, afirma el estudio. “Según una estimación, esta cadena de suministro retiene el 64% de cada dólar gastado en medicamentos genéricos, en comparación con el 25% de cada dólar gastado en medicamentos de marca antes de los reembolsos”.

Cuban tuiteó al presidente Biden y a una serie de líderes del Congreso con un enlace al estudio, diciendo: “Haga que su gente llame a mi gente y terminemos con esto”.

Los esfuerzos de Cuban y el estudio se centran en los medicamentos genéricos, que en general ya son medicamentos más baratos y más antiguos en comparación con los medicamentos de marca.

Los esfuerzos del Congreso para cambiar la forma en que Medicare paga los medicamentos se han centrado principalmente en los medicamentos de marca más caros. Los demócratas están impulsando una propuesta para permitir que Medicare negocie precios más bajos en algunos de estos medicamentos, un objetivo que el partido tiene desde hace mucho tiempo.

Los autores del estudio concluyen que los esfuerzos de las políticas de transparencia de precios, el aumento de la competencia y la limitación de los costos de farmacia y distribución podrían ayudar a generar ahorros similares para la empresa de Cuban y para Medicare en general.