Incautación de marihuana por valor de mil millones de dólares en redada ‘histórica’ en California

Nacional

Los funcionarios incautaron más de 16 toneladas de marihuana cosechada de cultivos ilegales en el área de Antelope Valley el mes pasado en lo que los funcionarios del Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles llamaron una redada “histórica”.

El valor en la calle de las plantas incautadas se estima en $ 1,190 millones, y más de 400 empleados de varios departamentos y agencias atendieron 205 ubicaciones con órdenes de registro durante los días de operación.

Las autoridades incautaron 65 vehículos, incluidos dos camiones cisterna, $ 28,000 en efectivo y realizaron 131 arrestos, dijo el alguacil Alex Villanueva durante una conferencia de prensa en la que se anunció la redada el miércoles.

La operación comenzó el 8 de junio, luego de que las autoridades se prepararan durante varias semanas con la ayuda de funcionarios locales, estatales y federales, además de consejos y quejas de los residentes de Lancaster y Antelope Valley.

Villanueva dijo que el condado de Los Ángeles ha visto una “proliferación significativa” del cultivo de marihuana al aire libre, especialmente en las áreas desérticas altas. Agregó que muchos cultivos están vinculados a organizaciones narcotraficantes mexicanas y grupos del crimen organizado.

En 2020, las autoridades identificaron 150 cultivos ilegales de marihuana al aire libre en el área, mientras que este año, encuestaron a 500, dijo Villanueva.

El uso de pesticidas y fertilizantes representa una amenaza para el medio ambiente y la vida silvestre que “no se puede empezar a calcular”, dijo Villanueva. Las autoridades incluso encontraron dos osos muertos cerca de los sitios de cultivo.

Los productos químicos tóxicos amenazan el suministro de agua para los residentes y agricultores en la parte este del Valle del Antílope.

Las estimaciones encontraron que se utilizaron alrededor de 150 millones de galones de agua para llevar plantas a una cosecha, dijo Villanueva.

“Hay cuatro cosechas al año, así que haga los cálculos allí”, enfatizó el alguacil.

Además de la amenaza ambiental que representa el cultivo de marihuana, los delitos violentos también pueden atribuirse a la actividad ilegal.

En julio de 2020, se encontraron dos víctimas de homicidio junto a un cultivo ilegal de marihuana en Lancaster no incorporada, dijo Villanueva. En marzo, otra víctima de homicidio fue encontrada enterrada en el desierto cerca del lago Los Ángeles, y las personas buscadas en relación con el crimen operaban un sitio de cultivo ilegal en esa área, según el alguacil.

Además, han aumentado las amenazas de personas armadas contra las personas que viven cerca de los sitios de cultivo, o incluso contra los transeúntes.

Durante el operativo, las autoridades demolieron 30 lugares y rescataron 180 animales, incluidos 84 perros.

Pero eso es solo alrededor del 40% de los sitios de cultivo identificados, dijo Villanueva, lo que indica que hay más trabajo por hacer.

“Lo que queremos hacer es enviar un mensaje claro y fuerte a los cárteles y a cualquiera que realice operaciones ilegales en el desierto alto: sus días terminaron y vamos a por ustedes”, dijo el alguacil.

Copyright 2021 Nexstar Media Inc. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.