EAST VILLAGE, Manhattan (PIX11) — Michelle Morales sabía que su hijo probablemente estaba muerto, mucho antes de que la oficina del médico forense confirmara la verdad el 17 de mayo.

“Alguien le tomó una foto en el auto”, dijo Morales a PIX11 News. “Vi los huesos de mi hijo”.

Morales dijo que recibió una serie de imágenes horripilantes la mañana del 16 de mayo. Le llegaron por mensaje de texto horas después de que su hijo, Jesse Parrilla, y su amiga, Nikki Huang, ambos de 22 años, fueran descubiertos en los asientos del conductor y del pasajero del auto de Parrilla. Honda plateado 2020 en llamas , cerca de un campo de golf del Bronx.

Jesse Parrilla con su mamá Michelle Morales (Cortesía de Michelle Morales)

La policía cree que Huang fue atacada inicialmente por una pandilla del centro porque se quejó con un grupo rival de que había sido asaltada. La familia de Huang es propietaria de un restaurante y un salón de belleza en Grand Street, por lo que conocía a mucha gente en el vecindario.

En la noche del 15 de mayo, una serie de tiroteos indicaron que se estaba desarrollando algún tipo de disputa de venganza en East Village, Lower East Side y Maspeth, Queens.

Alrededor de la 1 a.m., Parrilla, un jugador de baloncesto universitario, fue asaltado cuando dejaba a Huang en su apartamento en Grand Street. Un presunto miembro de la pandilla “Down the Hill” ya había sido asesinado a tiros en East Village, y dos miembros de “Up the Hill” fueron baleados y heridos en Pike Street.

Los investigadores creen que Parrilla y Huang fueron conducidos a Maspeth, Queens, donde otro presunto pandillero recibió un disparo en el lado izquierdo de la cara mientras sacaba la basura a las 2:20 a.m.

Aproximadamente en ese momento, Parrilla respondió las repetidas llamadas telefónicas de su madre y dijo: “Te amo, mamá”, antes de que la llamada se interrumpiera abruptamente. Le había dicho a su madre que estaba en Brooklyn.

La policía dijo que Parrilla y Huang recibieron disparos en la cabeza antes de que el Honda fuera incendiado cerca del campo de golf en una zona tranquila del Bronx cerca de Pelham Parkway. La horrible escena del crimen fue descubierta a las 4:30 am del 16 de mayo.

“Siento que me faltaron el respeto por su muerte, cómo sucedió”, dijo la madre. “Merezco respuestas… Él es todo lo que tenía. Me sacrifiqué y viví por él”.

Morales era una madre soltera que tenía solo 19 años cuando nació su único hijo, Jesse. Morales dijo que su hijo estaba tomando cursos de bienes raíces y también terminando clases de negocios en Genessee Community College, en el norte del estado, donde jugaba baloncesto.

“Él no estaba en las pandillas, no estaba afiliado a ninguna de esas cosas”, dijo la madre.

El 28 de junio, en lo que debería haber sido el cumpleaños número 23 de Parrilla, su madre realizó una pequeña reunión en su honor, completa con un pastel que tenía alas de ángel.

“Jesse era un niño humilde”, dijo su madre. “Por lo que sé, Jesse nunca tuvo problemas con nadie”.

Una celebración de cumpleaños en honor a lo que habría sido el cumpleaños número 23 de Jesse Parrilla. (Crédito: Michelle Morales)